¿Por qué deberías abonar las hojas, no rastrillarlas?

Es el dilema anual de otoño. Las hojas que han caído sobre el césped deben eliminarse, pero hay más en los árboles. ¿Deberías recogerlos ahora o esperar hasta que las extremidades estén desnudas?

¡Ninguno! Empaque el rastrillo, no las hojas.

En lugar de rastrillar las hojas, meterlas en bolsas de césped y arrastrar las bolsas hacia la acera, cortarlas con una cortadora de césped, una cortadora de césped con una cubierta alta especialmente diseñada y una cuchilla de mulching que corta las hojas en fragmentos tan pequeños como el confeti. A medida que las hojas trituradas se descomponen, actuarán como fertilizante natural y agente de control de malezas.

Para aquellos que insisten en un césped impecable durante todo el año y podrían estar preocupados por lo que los vecinos pensarán de las hojas marrones que deja la podadora, no se preocupen. Las hojas trituradas se filtrarán a través de la hierba y desaparecerán de la vista. En los céspedes del norte que se quedan inactivos o en pastos como las Bermudas o la zoysia que adquieren un color marrón latente en invierno, las hojas trituradas pueden incluso mezclarse. Mejor aún, si continúa esta práctica cada otoño, en unos pocos años el acolchado puede ayudar tienes un delicioso jardín de primavera y verano libre de dientes de león y hierba de cangrejo que será la envidia de la gente de la calle.

Aquí hay una guía sobre cómo aprovechar las hojas de otoño, el mejor recurso gratuito para su césped.

El problema con las hojas caídas

Las hojas que no se eliminan del césped impiden que la luz del sol y el aire lleguen al césped. El problema empeora cuando llueve o hay nevadas tempranas que convierten capas esponjosas de hojas en esteras empapadas. La falta de luz y circulación de aire puede causar enfermedades del césped o, en el peor de los casos, incluso puede asfixiar el césped y matarlo.

La respuesta

El acolchado con un cortacésped, en lugar de embolsar, limpia y alimenta su césped al mismo tiempo. (Foto: / Shutterstock)

Los propietarios de viviendas pueden resolver fácilmente este problema con un cortacésped. "Las cortadoras de pajote están diseñadas con una plataforma alta y tienen una forma tal que la cuchilla de pajote hila las hojas y el césped más de una vez mientras las corta en pedazos pequeños", dijo Kevin Morris, presidente de la Federación Nacional de Césped. Simplemente cambie el cortacésped a su posición más alta, retire el accesorio de la bolsa y corte las hojas y el césped, dejando que las hojas trituradas y las hojas de césped permanezcan en el césped. Si no tiene un cortacésped mulching, una alternativa es comprar una cuchilla mulching en una ferretería a (las cuchillas mulching tienen bordes dentados especiales) y unirla al cortacésped. Sin embargo, Morris advierte que las cortadoras de césped normales no pueden triturar las hojas tan bien como una cortadora de mantillo porque las cortadoras de césped regulares no pueden recircular las hojas dentro de la cubierta de la misma manera que las cortadoras de césped. Se pueden usar segadoras con brotes laterales o segadoras de empuje anticuadas, pero tampoco son tan efectivas para triturar las hojas en pedazos pequeños como las segadoras. Si usa un servicio de jardinería, pídales que usen una podadora en el otoño y que no empaquen las hojas.

Cuando mulch

El momento óptimo para triturar las hojas caídas es cuando todavía se puede ver algo de hierba asomándose a través de ellas. Dependiendo de la cantidad y el tamaño de los árboles en su propiedad, o la de su vecino, es posible que necesite cortar su jardín más de una vez por semana. Los estudios realizados por especialistas en césped de la Universidad Estatal de Michigan muestran que se pueden triturar hasta seis pulgadas de hojas a la vez, dependiendo del tipo de cortadora de césped que tenga. También hay un enfoque de sentido común sobre cuándo hacer mantillo. Si las hojas son tan gruesas que dificultan el corte, es posible que deba agregar el accesorio de la bolsa o incluso rastrillarlas. También puede colocar el accesorio de la bolsa en una cortadora de césped y esparcir las hojas de mantillo en los lechos de paisajes y vegetales.

Qué no hacer

No espere hasta la primavera para cubrir las hojas con pajote y extenderlas en camas ajardinadas. Si coloca hojas en las camas de jardín en el otoño, se biodegradarán casi por completo, si no por completo, en primavera. Si, por otro lado, las hojas no se colocan en los lechos de los jardines hasta la primavera, el proceso de descomposición competirá con las plantas por los nutrientes justo cuando las plantas más lo necesitan, ¡para generar energía para producir las flores que has esperado todo el invierno para disfrutar!

Por qué funciona el acolchado

Los microorganismos que viven en el suelo atrapan material orgánico como las hojas. Los gusanos también entran en acción. Las raíces de algunos pastos, como la festuca, pueden crecer lentamente en otoño y en un invierno templado, y la acción de descomposición de las hojas acolchadas que quedan en el jardín proporcionará nutrientes a estas raíces. Las hojas acolchadas se biodegradarán y desaparecerán del césped en primavera. El mismo tipo de actividad con microorganismos y gusanos que está ocurriendo en el área del césped también está ocurriendo en los lechos de paisajes y vegetales.

Beneficios

Las hojas tienen que crecer para un césped saludable. Pero rastrillar y embolsar no es la mejor manera, ni para usted ni para su césped. (Foto: / Shutterstock)

Triturar las hojas con un cortacésped le ahorrará tiempo y dinero a los propietarios. El acolchado es más rápido y mucho más fácil en la espalda que rastrillar. También es más fácil para la billetera. Las hojas y la hierba en descomposición cubren el suelo entre las plantas de hierba individuales donde las malezas pueden germinar. Los estudios de MSU encontraron que los propietarios de viviendas pueden lograr una disminución de casi el 100% en los dientes de león y el cangrejo después de cubrir las hojas de otoño durante solo tres años. Además de reducir la aparición de malezas y la necesidad de gastar dinero en productos para el control de malezas, las hojas acolchadas mantienen el suelo más cálido en invierno y más fresco en verano y los nutrientes proporcionados por el acolchado reducen la cantidad y el gasto de fertilizantes necesarios para lograr el reverdecimiento en la primavera.

Punta de bonificación

Si está utilizando un cortacésped de descarga lateral, comience a cortar en el borde exterior de su césped, asegurándose de disparar las hojas hacia el centro del patio. Cortar en este patrón también le permite cortar las hojas más de una vez y evita que terminen en las aceras, las entradas y el camino. Si las hojas todavía están en pedazos bastante grandes después de su primer pase, regrese sobre el césped en ángulo recto a su primer corte.

Otras opciones

Dependiendo de cuántas maderas duras tenga usted o sus vecinos, puede usar sopladores de hojas para soplar hojas en camas ajardinadas o usar una aspiradora de césped para aspirar las hojas. Las aspiradoras de hojas producirán hojas finamente picadas que son excelentes para colocar en lechos de flores o vegetales. Al extender las hojas en las camas de jardín, tenga cuidado de no sofocar las cubiertas del suelo.

Hagas lo que hagas, no dejes que las hojas caigan. ¡Úsalos en algún lugar de tu paisaje!

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