¿Por qué contamos historias?

Hemos estado contando historias durante siglos, mucho antes de que incluso pudiéramos escribirlas, y las historias han sido cruciales para nuestra evolución.

"La historia es lo que nos permitió imaginar lo que podría suceder en el futuro, y así prepararnos para ello, una hazaña que ninguna otra especie puede reclamar", escribe Lisa Cron en "Wired for Story".

De hecho, nuestros cerebros son tan expertos en detectar patrones de historias que a menudo los vemos donde ni siquiera existen, como lo demuestra un estudio de 1944 en el Smith College.

A los participantes del estudio se les mostró un cortometraje en el que dos triángulos y un círculo se movían a través de una pantalla que también contenía un rectángulo inmóvil. Cuando se les preguntó qué vieron, todos menos uno de los participantes informaron una narración con un círculo "preocupado" y dos triángulos de lucha, uno que era una "joven inocente" y otro que estaba "cegado por la ira y la frustración".

Solo una persona vio la película tal como era: unos pocos polígonos moviéndose alrededor de una pantalla.

La evolución de la historia.

Los antropólogos nos dicen que la narración es una característica de todas las culturas conocidas, pero ¿qué tienen las historias que las hacen tan universales?

En pocas palabras, nos han mantenido vivos.

"La historia se originó como un método de reunirnos para compartir información específica que podría salvar vidas", escribe Cron, citando un ejemplo humorístico de un neandertal advirtiendo a otro que no coma ciertas bayas al compartir la trágica historia de lo que le sucedió al último hombre que Los comí.

Debido a que una historia involucra datos y emociones, es más atractiva, y por lo tanto más memorable, que simplemente decirle a alguien: "Esas bayas son venenosas".

De hecho, las historias se recuerdan hasta 22 veces más que los hechos solos, según Jennifer Aaker, profesora de marketing de la Escuela de Negocios de Graduados de Stanford.

Si crees que contar historias sobre otras personas para transmitir información suena a chisme, estarías en lo correcto. El psicólogo evolucionista Robin Dunbar incluso argumenta que la narración de cuentos tiene su origen en el chisme, una práctica social que continúa en la actualidad.

El chisme en realidad representa el 65 por ciento de todas las conversaciones humanas en lugares públicos, independientemente de la edad o el género, según la investigación de Dunbar, y eso no es necesariamente algo malo. Compartir historias, incluso chismes, puede ayudarnos a aprender y darle sentido al mundo.

Las historias no son solo para entretenerse; Nos enseñan empatía. (Foto: Aleksandar Mijatovic / Shutterstock)

Este es tu cerebro en la historia

El cerebro procesa experiencias imaginarias, ya sea la de un niño que asiste a una escuela de magos o una mujer que camina por el sendero de la costa del Pacífico, como experiencias reales.

"Las historias crean emociones genuinas, presencia (la sensación de estar en algún lugar) y respuestas conductuales", escribe la psicóloga Pamela B. Rutledge.

De hecho, leer una historia provoca una mayor conectividad en la corteza temporal izquierda. Las neuronas en esta región están asociadas con engañar a la mente para que piense que el cuerpo está haciendo algo que no hace, un fenómeno conocido como cognición basada en la tierra.

"Los cambios neuronales que encontramos asociados con la sensación física y los sistemas de movimiento sugieren que leer una novela puede transportarte al cuerpo del protagonista", dijo el neurocientífico Gregory Berns, autor principal del estudio de la Universidad de Emory. "Ya sabíamos que las buenas historias pueden ponerte en el lugar de otra persona en un sentido figurado. Ahora estamos viendo que algo también puede estar sucediendo biológicamente".

Las historias también afectan nuestras mentes de otras maneras.

El investigador de psicología de Washington y Lee, Dan Johnson, descubrió que leer ficción nos hace más empáticos, y cuanto más absortos estamos en una historia, más empáticos seremos.

"Realmente parecía tener mucho que ver con las imágenes y la visualización de la cara del personaje principal y los eventos que experimentaron", dijo. "Aquellos que experimentaron imágenes más inherentes tenían más probabilidades de desarrollar empatía por los personajes y ser más útiles".

Incluso hay evidencia de que las historias pueden mejorar nuestra inteligencia emocional y hacernos menos prejuiciosos.

Cohn cree que la capacidad de las historias para evolucionar con nosotros, involucrarnos y conectarnos con otros habla de algo mucho más profundo que simplemente el deseo de entretenerse.

"Los avances recientes en neurociencia revelan que nuestro cerebro está programado para responder a la historia", dice ella. "El placer que derivamos de una historia bien contada es la forma en que la naturaleza nos seduce para que le prestemos atención".

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