¿Por qué comes lo que comes? Es complicado

Imagine que es una madre joven que envía a su hija de 7 años a visitar a sus abuelos junto con sugerencias de advertencia sobre lo que el niño comerá y no comerá. Supongamos lo que sucede cuando la berenjena, que definitivamente no está en la lista de ella comerá esto, es el plato principal para la cena junto con la ensalada y las hierbas que el niño y su abuelo recogieron de un huerto.

Pero algunos detalles importantes antes de adivinar: la cena se sirvió en la mesa del comedor, que estaba puesta con porcelana, plata, cristal, servilletas de tela y velas con algo de jazz de fondo.

Resulta que la niña comió casi todo en su plato. Después de la cena, llamó con entusiasmo a su madre para contarle sobre su experiencia. "¡Nunca comerías eso en casa!" dijo su madre. "¡Eso es porque no sabes cómo alimentarme!" respondió su hija.

Esta historia "fuera de la boca de las chicas" hizo reír a Rachel Herz. El autor de "Por qué comes lo que comes: la ciencia detrás de nuestra relación con los alimentos" sabe que todo es verdad.

"Primero comemos con los ojos", dijo Herz, un neurocientífico que se especializa en percepción y emoción y que imparte clases sobre los sentidos y la psicología en la Universidad de Brown y el Boston College. "La forma en que se presentan los alimentos realmente puede influir en cuánto les va a gustar a las personas y cuánto valor creen que tiene". Ofrecer a los niños dietas variadas con una amplia gama de alimentos puede iniciarlos en un viaje de por vida para tomar decisiones saludables sobre la comida, agregó Herz. De hecho, este viaje incluso puede comenzar en el útero cuando un feto está expuesto a los alimentos aromáticos en el líquido amniótico de la madre.

Estos son solo algunos de los datos interesantes detrás de los factores sensoriales, psicológicos y neurocientíficos que influyen en nuestra relación con la comida, todo lo que Herz analiza en su libro. Herz apoya todos estos hallazgos sobre una base científica, que incluye algunas cosas que incluso la sorprendieron. Uno de esos probablemente sorprenderá a los compradores con mentalidad ecológica. Las personas que llevan bolsas reutilizables a la tienda de comestibles tienden a comprar más galletas y golosinas que las que llevan las compras de alimentos a casa en las bolsas de plástico de la tienda de comestibles.

Pero no permita que el aspecto científico del libro lo engañe y piense que se leerá como un libro de texto. Herz es un narrador de historias que utiliza las experiencias de personas reales para respaldar varios hallazgos en nuestra relación con la comida.

Herz habló con Site sobre su libro y cómo su trabajo puede ayudar a casi cualquier persona.

El libro explora lo que usted llama una relación que cada uno de nosotros tiene con la comida y cómo la comida afecta la relación que tenemos con nosotros mismos y con otras personas. Suponemos que muchas personas no piensan en comer y comer como una 'relación'. ¿Podría explicar qué quiere decir con esto?

Creo que la mayoría de la gente supone que la comida es solo comida. Es como este estímulo frente a ellos, y responden a él de una manera pura. Pero ese no es el caso en absoluto. Tenemos interacciones muy complejas con la comida. Esto tiene que ver con todo tipo de factores que están en el mundo que nos rodea, comenzando con los conceptos básicos de nuestros sentidos y cómo nuestros ojos, nuestros oídos, nuestra nariz y nuestra boca nos dicen información sobre la comida. Tiene que ver con el entorno en el que estamos. Tiene que ver con nuestros propios estados de ánimo, emociones, sentimientos y personalidad. Y, entonces, todo este complejo baile es la relación. Mi objetivo al escribir este libro era dar a las personas el conocimiento de todos los factores que intervienen en su relación con la comida para que sientan que pueden controlar su experiencia con la comida en lugar de sentir que la comida los está controlando.

El libro señala que para comprender nuestra relación con la comida, necesitamos saber algo de la ciencia detrás de esa relación. Explicas la ciencia de una manera muy legible. ¿Cuáles son algunos de los hechos divertidos detrás de esta ciencia?

Creo que hay muchas cosas de las que la gente no se da cuenta en términos de lo que está sucediendo desde una perspectiva científica. Uno de los temas que cubro es cómo los alimentos con los que estamos familiarizados realmente nos hacen sentir más llenos y más satisfechos que aquellos con los que no estamos familiarizados, y eso independientemente de su contenido calórico. Hay una buena cantidad de investigación que muestra que las calorías en la comida no son lo que está impulsando nuestros sentimientos de saciedad, satisfacción y hambre. Es lo que pensamos sobre la comida. Además, cuando pensamos que un alimento tiene más calorías, ya sea que tenga o no, nos hace sentir más saciados y comemos menos. También tenemos una reacción metabólica más intensa. Entonces, de hecho, quemamos más calorías cuando pensamos que estamos comiendo algo que tiene muchas calorías, independientemente del contenido calórico real. Lo mismo ocurre con la comida que creemos que tiene pocas calorías. En ese caso, nuestro metabolismo puede detenerse. No es que exista este hecho de la naturaleza que es comida y respondemos de manera lógica, coherente y objetiva. En cambio, hay todo tipo de características sobre el medio ambiente y nuestras propias percepciones que guían, configuran y dictan nuestra experiencia de la comida y cambian las cosas de manera impactante.

¿Hay algún detalle que pueda compartir para ilustrar este ejemplo?

Doy una anécdota en mi libro sobre el padre de un amigo cuando era pequeño que nunca se sintió lleno a menos que comiera arroz con sus comidas, independientemente de cuántas calorías había en los alimentos que estaba comiendo. Creo que el punto sería que, desde una perspectiva práctica, si pudiera encontrar algo que pudiera agregar a sus comidas que lo haga sentir que es el final de la comida, especialmente algo que sea saludable y no exorbitante en calorías, sería útil . Creo que los frutos secos son un buen ejemplo de esto porque son ricos en fibra, proteínas y grasas, y la grasa es algo que en sí mismo es muy abundante. Podríamos, digamos, después de la cena tomar algunas nueces o después del almuerzo tomar algunas nueces como señal de que la comida terminó y sentirse satisfecho. O bien, si desea consumir menos calorías, puede elegir zanahorias crudas. Pero, sea lo que sea, solo comprenda que a veces se nos puede engañar asumiendo que si estamos comiendo algo que no está en nuestro repertorio de alimentos regulares, que cuando la comida termina, no hemos alcanzado la saciedad, cuando en realidad lo hemos hecho.

¿De donde viene esto? ¿Es genético? ¿Es ambiental?

Es totalmente ambiental. No hay nada genético en sentir que el arroz te llena o que los anacardos no te llenan. Tiene que ver con cómo nuestra experiencia con la comida dicta nuestras percepciones de la comida. Cuanto más familiarizados estemos con algo, más hay un hábito involucrado en nuestro consumo, más sentimos que hemos alcanzado un objetivo final. Normalmente no comemos constantemente durante todo el día. En cambio, comemos en combates y tenemos bocadillos entre comidas. Entonces, necesitamos tener algún tipo de señal de lo que comemos para comprender nuestro nivel de plenitud. Eso es porque a menudo no nos damos cuenta cuando nuestros cuerpos nos dan señales fisiológicas de que hemos tenido suficiente para comer, y buscamos señales externas para darnos esas señales. Por lo tanto, preparar algunos de estos alimentos para darnos esas pistas de 'Estoy lleno' puede ser útil.

¿Los especialistas en marketing han descubierto esto?

Parece que nos atraen más los alimentos cuando vemos que hay mucho para comer. (Foto: ValeStock / Shutterstock)

No sé exactamente cuánto saben los especialistas en marketing porque no estoy en ese negocio. Creo que ciertamente entienden muchos de los mecanismos que nos hacen comprar cosas. Una de las cosas que creo que es interesante es la cantidad de iteraciones de cosas que vemos en un paquete. Un paquete de papas fritas, por ejemplo, que solo mostró una papa frita, se vería mucho menos atractivo que un paquete que muestra muchas papas fritas. Ver muchas cosas es más atractivo. Nos atraen más los alimentos en los que hay múltiples iteraciones visuales, especialmente para las cosas que vamos a comer más de una, ¡como papas fritas! Creo que los vendedores entienden eso. Creo que entienden cómo el lenguaje de la publicidad es muy importante y que la forma en que se habla de comida puede tener un gran impacto. De hecho, revisé algunos estudios realizados por investigadores de marketing que muestran que si habla sobre los aspectos multisensoriales de algo que está comiendo, tiene más impacto en el consumidor que si solo habla sobre el sabor. Por lo tanto, si habla sobre el crujido y el aroma y el aspecto de la comida, es más apetitoso y atractivo para los consumidores que simplemente decir que la comida sabe bien. Los especialistas en marketing también saben mucho sobre la manipulación de los niños y cómo alentarlos a pedirles a sus padres que compren ciertos alimentos. Publicidad de comida a los niños en la televisión puede tener resultados perjudiciales, ya que son más susceptibles a estos señuelos visuales que los adultos. Los padres deben tener cuidado de no dejar que sus hijos sucumban a esta seducción. Pero, cualquiera que vea televisión o pantallas que vea publicidad de alimentos querrá comer golosinas, incluso si la publicidad se trata de alimentos saludables.

¿Es una mala idea llevar a sus hijos cuando va de compras?

¡Es una mala idea si vas a dejar que tus hijos gobiernen el gallinero! Es bueno si los padres son responsables y muestran a sus hijos qué es buena comida y por qué es buena, por ejemplo, por qué vamos a elegir un cereal que no tenga mucha azúcar. Creo que depende de la relación entre el padre y el niño y cuánto puede o está dispuesto a ser un educador en lugar de ceder a los deseos de su hijo y la capacidad del niño para comprender lo que sus padres están tratando de hacer. explique. Un problema es que la mayoría de las veces los padres no tienen mucho tiempo. No pueden simplemente hacer excursiones a la tienda de comestibles para explicar qué es bueno y por qué necesitamos comprar frutas y verduras y por qué no queremos comprar cereales con toneladas de azúcar o muchas papas fritas y galletas. En cierto nivel, podría ser más fácil para los padres que toman decisiones responsables de alimentación decir simplemente que esto es lo que tenemos en la casa y esto es lo que van a comer.

Hablando de tiendas de comestibles, muchas personas conscientes del medio ambiente están llevando bolsas reutilizables a las tiendas de comestibles para evitar el uso de bolsas de plástico de la tienda. Pero usted escribe que el uso de bolsas reutilizables nos anima a comprar más chips y galletas. ¿Como funciona esto?

Así es como las personas piensan que llenan sus bolsas de supermercado reutilizables. No es así como a menudo resulta. (Foto: Markus Mainka / Shutterstock)

Este es específicamente el caso cuando la tienda de comestibles no está imponiendo una multa si no trae su propia bolsa y está siendo virtuoso de su propio libre albedrío. En ese caso, es más probable que las personas se traten a sí mismas después de sentir que han tratado bien a la Madre Naturaleza. Este fue el hallazgo de un gran estudio de investigación de mercado realizado en California. Los datos se recopilaron hace aproximadamente una década, y ahora las tiendas de comestibles en California requieren que usted sea su propio bolso. Sin embargo, en lugares donde aún no se lo penaliza por no traer su propia bolsa, los hallazgos ciertamente se aplican. Cuando traen sus propias bolsas libremente, las personas tienden a tratarse a sí mismas porque sienten que han hecho una buena acción y merecen una pequeña recompensa. Ese es uno de los hallazgos que cuando estaba investigando para mi libro realmente me sorprendió. Pensé, '¡Guau! Pero, cuando lo pensé, me di cuenta de que cuando compro en ciertas tiendas, ¡también estoy más inclinado a hacerlo! Otro estudio incluyó etiquetas de radiofrecuencia que se colocaron en carros de supermercado para que los investigadores pudieran saber dónde estaban comprando las personas. Este estudio encontró que después de que las personas compraron alimentos saludables, como toronja y col rizada, el siguiente lugar al que fueron fue el pasillo de helados o la sección de alcohol. Entonces, de nuevo, esto muestra cómo somos extremadamente buenos para equilibrar nuestras virtudes con nuestros vicios, ¡nos demos cuenta o no! El problema con nuestros actos de equilibrio es que hacemos errores de cálculo. Lo que también es interesante es que el etiquetado orgánico puede hacer que las personas caigan en una trampa poco saludable. Cuando vemos la palabra "orgánico", especialmente si somos más propensos a ser conscientes del medio ambiente o creemos que estamos promoviendo activamente nuestra salud al elegir productos orgánicos, comemos más alimentos orgánicos de lo que lo haríamos si no estuvieran etiquetados como "orgánicos "- incluso cuando la comida orgánica es una delicia, como las galletas. Las galletas orgánicas a menudo tienen tantas calorías y tanta azúcar como las galletas convencionales. Algo más que encontré muy sorprendente es que la gente sentirá que está bien renunciar a hacer ejercicio después de comer una golosina orgánica. Piensan: "Acabo de recibir una galleta orgánica y, por lo tanto, no necesito hacer otra cosa que promueva activamente mi salud, como hacer ejercicio". Las personas deben ser conscientes de que cuando se trata de golosinas orgánicas, los beneficios para la salud se detienen en cierto punto.

Mientras hablamos de elecciones de alimentos, ¿estamos cada uno de nosotros genéticamente programados para hacer ciertas elecciones de alimentos? Si es así, ¿estamos algunos condenados a desear dulces, o podemos cambiar nuestro destino?

¡Estamos condenados! Hay una base genética para ser goloso. También hay una base genética para ser sensible a los alimentos de sabor muy amargo. Esto puede tener consecuencias negativas para la salud porque no comer verduras de hoja verde puede aumentar el potencial de desarrollar ciertos tipos de cáncer. Las personas que evitan los alimentos amargos se conocen como "supertasters". Esto se debe a la genética y conduce, entre otras cosas, a tener una aversión más extrema a los compuestos de sabor amargo que las personas que no son "catadores", lo que también se debe a la genética de uno. Lo bueno de la tendencia a evitar el sabor amargo es que, en la naturaleza, el amargo tiende a indicar veneno. Pero amargo no significa que un alimento sea venenoso el 100 por ciento del tiempo, especialmente cuando se trata de vegetales antioxidantes que son de color púrpura y verde oscuro, muchos de los cuales son bastante amargos. Algunos estudios han demostrado un vínculo entre ser un súper maestro y ciertas formas de cáncer. Al mismo tiempo, con respecto a mi punto de que el conocimiento es poder, si sabes que eres un súper maestro y no estás comiendo coles de Bruselas o col rizada u otras verduras amargas saludables, hay cosas que puedes hacer para mejorar el sabor de esos alimentos. Una de ellas es agregar sal, que bloquea los receptores de sabor amargo. También hay diferentes formas de preparar alimentos que pueden ayudar a mejorar la dulzura. El tostado es una forma, ya que la caramelización aporta más dulzura. Con respecto a un gusto especial por los dulces, solo porque sea goloso no significa que tenga que comer alimentos llenos de azúcar. ¡Hay algo llamado libre albedrío! Creo que estar al tanto de sus predilecciones puede ayudarlo a decir: "Bueno, está bien, aunque disfruto mucho comiendo dulces, no tengo que comerlos todo el tiempo". Incluso puede obtener más placer al ahorrar las veces que lo hace para ocasiones especiales o cuando realmente siente que lo necesita, para que esté más comprometido con el placer de comer. Solo saber el tipo de persona que eres puede ayudarte a controlar tus antojos.

Escribes que nuestros gustos y nuestras emociones están entrelazados. ¿Cómo funciona?

De vuelta al sabor dulce. Resulta que las personas que son golosas son percibidas por otras personas como más dulces y, de hecho, ¡es verdad! De hecho, son un poco más dulces para otras personas. Entonces, hay verdad en el dicho de que la dulzura te hace dulce. De hecho, comer algo dulce puede hacer que alguien sea un poco más agradable en este momento, incluso si no son golosos. Es por eso que es una estrategia efectiva si va a organizar una reunión importante o hacer algo donde desee que las personas estén más alineadas con usted para traer donas, brownies o galletas a la reunión. Esto generalmente tendrá un efecto positivo. De hecho, esta investigación me hizo pensar en cuando estaba en la escuela de posgrado y había una persona que traía increíbles dulces caseros a nuestras reuniones. Pero después de que ella se graduó y no hubo más dulces, la gente nunca estuvo tan de buen humor como cuando ella estaba allí. La otra cosa interesante que se ha demostrado es que existe una correlación entre una preferencia por la comida realmente picante y ser lo que los psicólogos denominan "buscador de sensaciones": personas a las que les gusta hacer cosas como montar montañas rusas, ir al cine de terror y tal vez intente hacer paracaidismo. A las personas que les gusta mucho la estimulación en el mundo también les gusta mucho la estimulación en la boca. Un ejemplo es el gusto por los pimientos picantes. Pero incluso si te animas a subirte a las montañas rusas, es poco probable que entres en un concurso de comida de habanero porque los pimientos tendrán un sabor demasiado doloroso. Todo, no solo las cosas amargas, tiene un sabor más extremo en la boca de una supertaster.

Ha habido muchos informes en los principales medios de comunicación sobre alimentos que son buenos para nosotros y alimentos que son malos para nosotros. ¿Algún mito que debamos tener en cuenta?

Hay un problema real con los consejos nutricionales y médicos porque cambia casi por minuto. Cuando estaba investigando para el libro, me suscribí a varias fuentes de noticias sobre nutrición y obesidad. Pero llegué a un punto en el que pensé que lo que estaba leyendo era ridículo. Cada día más o menos recibía esta lista que era inconsistente y cambiante. Entonces, dije, olvídalo, solo voy a ir a buscar investigación básica y tomar más de una vista de 20, 000 pies. Lo que encuentras cuando tomas una perspectiva más amplia es que, en última instancia, hay muchos mitos sobre la comida. Uno de los últimos es sobre la sal: un nuevo villano en la ecuación. La American Heart Association recomienda un cierto nivel de sal para mantener una dieta saludable. Pero un gran estudio mostró recientemente que las personas que comieron más sal de la recomendada, pero no demasiada sal, en realidad eran más saludables que las personas que comían la cantidad más baja recomendada. ¡El punto es tomar todo con un grano de sal! Y para usar el sentido común. No seguiría las pautas en constante cambio sobre la última y mejor cosa que deberías o no deberías comer. Lo pensaría desde una perspectiva más de sentido común. Ahora, hay ciertas cosas como las grasas trans que no son buenas para usted debido al proceso químico que tiene lugar para crear ese tipo de grasas. Y, en general, el consejo de que los alimentos muy procesados ​​no son buenos para usted está en la marca. Espero que este tipo de cosas también sean ciertas dentro de 10 años. Pero, con respecto a la información más reciente sobre la mejor dieta, daría un paso atrás a menos que sepa que tiene una condición física en la que no debe comer sal u otras cosas. Si eres una persona sana promedio, solo usa el sentido común y come lo que quieras con moderación.

¿Cuál de estas uvas tendrá un sabor más dulce si tus ojos están cerrados? (Foto: Goode Imaging / Shutterstock)

¿Hubo algo más en tu investigación que te sorprendió?

Creo que es muy interesante que comamos con los ojos primero. La forma en que se presenta la comida realmente puede influir en cuánto le va a gustar a alguien y cuánto valor cree que tiene. Otro, es cómo las señales visuales influyen en cuántas calorías creemos que tiene algo. Tome, por ejemplo, un sándwich super-duper que tiene muchas calorías porque hay capas de tocino, carne y queso. Ponga una ramita de perejil y una rama de apio al lado y la gente pensará que el sándwich tiene menos calorías que si se hubiera presentado solo. El contexto en el que se encuentra la comida es muy importante. Las personas deben ser conscientes de todas las cosas diferentes que están entrando en su sistema de creencias con respecto a los alimentos y cómo sus expectativas pueden estar alterando su percepción. Otro ejemplo es cómo el color rojo nos hace pensar que las cosas son más dulces y el color verde puede hacernos pensar que las cosas saben más ácidas, aunque cuando la fruta es más madura tiende a ser más roja que verde, este no es siempre el caso. Tome el caso de las uvas rojas y verdes. Supongamos que tienen el mismo contenido de azúcar. Si cerraras los ojos y comieras esas uvas, pensarías que sabían igual de dulces. Pero, si los comiste con los ojos abiertos, tenderías a pensar que las uvas verdes son más agrias. Por lo tanto, conocer todos los factores que afectan nuestros sentidos y nuestra mente cuando se trata de alimentos es realmente importante.

¿Puedes resumir cómo 'Por qué comes lo que comes' puede contribuir a una vida responsable?

En pocas palabras, si comprende todas las cosas que intervienen en su relación con la comida, puede tomar decisiones mucho más responsables tanto para usted como para su familia. Como algunos otros ejemplos, hay todo tipo de formas en que la música y los sonidos influyen en la forma en que comemos y nuestra percepción de la comida, cómo la cantidad de personas con las que comemos altera la cantidad que comemos y cómo el estado de ánimo en el que estamos cambiar el sabor de la comida También hay cosas que suceden en el supermercado y cómo la salud y el etiquetado orgánico pueden manipularnos de maneras que no siempre son saludables o responsables. Saber todo esto le dará el poder de controlar cómo come y qué come y mejorar su relación y experiencia con la comida.

Para las familias jóvenes con niños, ¿hay beneficios de por vida para los niños que experimentan este crecimiento?

No soy un psicólogo del desarrollo, pero sí sé que los padres que comen una dieta más variada, que presentan a sus hijos una gama más amplia de alimentos y cocina tendrán hijos que aceptan más los diferentes alimentos. Esto finalmente conduce a una dieta más saludable y a una mejor salud en general. La exposición a diferentes sabores puede comenzar incluso antes de que nazca un niño. Si una futura madre come muchos alimentos diferentes con muchos sabores diferentes, tendrá un bebé que ya ha estado expuesto a los aromáticos de estos alimentos y, por lo tanto, estará más predispuesta a diferentes tipos de sabores de alimentos. Mientras más padres sirvan alimentos novedosos y expongan a sus hijos a la mayor variedad posible, más probabilidades tendrán sus hijos de elegir alimentos saludables cuando puedan comenzar a tomar sus propias decisiones. Por lo tanto, incluso si nunca sirvió remolacha asada en casa, sino que sirvió muchos otros tipos diferentes de verduras, es más probable que un niño que proviene de este ambiente alimentario cuando se le presentan remolachas asadas por primera vez lo pruebe que un niño que vino de un hogar donde no había mucha variedad en los tipos de alimentos que se ofrecían. Uno de los mensajes para llevar a casa de mi libro es la moderación y la variación. Quiero que todos amen la comida. No quiero que las personas se sientan culpables cuando comen ciertos alimentos. Come lo que quieras, pero no demasiado, y cámbialo para que haya mucha variedad en tu dieta. Esa es la mejor manera de estar sano y feliz con lo que come.

Foto insertada de la autora Rachel Herz, cortesía de Kathleen McCann

Artículos Relacionados