¿Por qué celebramos el Día de la Marmota?

Por un día cada año, las personas en América del Norte cuentan con una red de marmotas aturdidas para levantarse al amanecer y emitir un pronóstico del tiempo de seis semanas. Es una tradición popular desde Punxsutawney, Pensilvania, hasta Vancouver, Columbia Británica, con multitudes que a menudo se enfrentan al frío el 2 de febrero solo para ver a los pronosticadores peludos en acción.

¿Pero por qué? ¿Cómo comenzó un ritual tan extraño? ¿Y hay alguna verdad detrás de la reputación de predicción del clima de las marmotas?

Tradiciones antiguas

El Día de la Marmota, tal como lo conocemos, comenzó alrededor de 1887 en Punxsutawney, pero sus raíces se remontan a cientos e incluso miles de años. La fiesta tiene su origen en el antiguo festival celta de Imbolc, que se celebró el 1 de febrero, a medio camino entre el solsticio de invierno y el equinoccio de primavera. Imbolc era un festival para la próxima primavera, y a menudo presentaba meteorología primitiva en un intento de predecir o controlar qué tan rápido llegó la primavera.

Cuando el cristianismo se extendió por las Islas Británicas, los misioneros incorporaron a Brígida, la diosa celta de Imbolc, a San Brígida de Kildare, una santa patrona de Irlanda. Imbolc fue reemplazado por Candlemas, una fiesta dedicada a San Brígida que se llevó a cabo cada año el 2 de febrero.

Candlemas es una fiesta religiosa, pero también fue un gran día para el pronóstico del tiempo. La tradición sostenía que el invierno no había terminado si Candlemas era lo suficientemente soleado como para proyectar sombras, pero un día nublado y sin sombras significaba que había llegado la primavera. Según un viejo dicho británico: "Si el Día de la Candelaria es brillante y claro, habrá dos inviernos en el año".

¿Por qué la marmota?

Los inmigrantes alemanes cambiaron sus tradiciones pasadas al predecir el comienzo de la primavera para incorporar marmotas. (Foto: Brian E Kushner / Shutterstock)

Eso puede explicar el origen del Día de la Marmota en general, pero ofrece pocas pistas sobre cómo se involucraron las marmotas. Por eso, podemos agradecer a los inmigrantes alemanes del siglo XIX y a un editor creativo de la ciudad en el periódico Punxsutawney Spirit.

Los alemanes que se establecieron en Pensilvania en el siglo XIX trajeron muchas costumbres de su hogar, incluida una antigua práctica de predecir el final del invierno basándose en los hábitos de hibernación de los osos y los tejones. Algunos alemanes pueden haber cambiado a las marmotas cuando llegaron a América, pero la nueva tradición realmente no despegó hasta finales de la década de 1880, cuando un grupo de cazadores de marmotas locales llamó la atención del editor de la ciudad de Punxsutawney Spirit, Clymer H. Freas.

Freas informó sobre las cacerías y barbacoas de marmota de los hombres, promocionándolos como miembros del "Club de Marmota de Punxsutawney". El folklore local de la marmota lo cautivó tanto que promovió Punxsutawney como el hogar de una marmota que pronostica el clima, una historia que luego continuó repitiendo y embelleciendo año tras año. Otros periódicos también comenzaron a informarlo, y Punxsutawney pronto se convirtió en la zona cero para la meteorología de la marmota, así como en la ciudad natal del pronosticador mundialmente conocido "Punxsutawney Phil".

Tiempo celebridad

Punxsutawney Phil encuesta a una multitud de 35, 000 en el Día de la Marmota 2013. (Foto: Alex Wong / Getty Images)

Una multitud de 30, 000 personas ahora invaden la ciudad para ver a Phil hacer su predicción anual, un evento más popularizado por la comedia de 1993 de Bill Murray "Groundhog Day". El auge de Punxsutawney Phil también ha inspirado una serie de otras marmotas de pronóstico en los Estados Unidos y Canadá, incluido el general Beauregard Lee en Atlanta, Sir Walter Wally en Raleigh, Carolina del Norte y Wiarton Willie en Ontario.

Aunque podría haber algo de verdad en el vínculo entre un clima despejado el 2 de febrero y un invierno más largo, ya que los días soleados en invierno a menudo son causados ​​por masas de aire frío y seco, y los días nublados tienden a ser el resultado del aire húmedo y templado del océano El Centro Nacional de Datos Climáticos señala que las marmotas no son meteorólogos confiables. Un análisis de NCDC muestra "ninguna habilidad predictiva" en las perspectivas invernales de Punxsutawney Phil desde 1988, y un estudio de las 13 principales marmotas de pronóstico del tiempo en Canadá encontró que su tasa de éxito fue de alrededor del 37% en 30 a 40 años.

Una mejor regla general para predecir el clima invernal es observar el clima regional, según el NCDC. Para la mayoría de los Estados Unidos, los tres meses más fríos del año son diciembre, enero y febrero, lo que significa que el invierno generalmente sigue fuerte el 2 de febrero, independientemente de si los roedores proyectan sombras. Pero antes de acusar a los pronosticadores del mismo día de vacaciones de dormir en el trabajo, vale la pena señalar que las marmotas salvajes en América del Norte a menudo hibernan a fines de febrero y marzo, lo que sugiere que pueden saber que el invierno no ha terminado sin siquiera salir el Día de la Marmota.

Trivia de marmota

  • "Groundhog", "woodchuck" e incluso "whistle pig" son nombres diferentes para el mismo animal: Marmota monax, la especie más grande de ardilla terrestre en América del Norte.
  • Usando solo sus dientes, garras y extremidades robustas, las marmotas salvajes cavan madrigueras extensas que pueden tener hasta 5 pies de profundidad y 45 pies de largo.
  • El nombre "cerdo silbato" proviene de sus reacciones ruidosas a ser molestado, que incluyen silbidos, chillidos, ladridos, parloteo y rechinar los dientes.
  • Mientras que la mayoría de las ardillas comen las partes reproductivas de las plantas como semillas y nueces, las marmotas principalmente pastan en hierba y hojas, pero a veces también comen insectos, caracoles y huevos de aves.
  • Las marmotas son uno de los pocos hibernadores verdaderos, que dependen completamente de la grasa corporal para sobrevivir el invierno. Su ritmo cardíaco se ralentiza de aproximadamente 75 latidos por minuto a tan solo 4, y su temperatura corporal cae de los 90 a los 40 (Fahrenheit).
  • Un reloj biológico interno controla cuándo las marmotas salvajes se despiertan de la hibernación, pero su salida real de la madriguera depende más de la temperatura diaria que de la intuición.
  • Incluso aparte de dedicarle unas vacaciones, los estadounidenses y los canadienses han sido muy buenos con la marmota. La especie era relativamente escasa cuando los europeos se asentaron por primera vez en el continente, pero a medida que los colonos fragmentaron los bosques para establecer granjas y pueblos, crearon más hábitat favorito de las marmotas, el límite entre las áreas abiertas y boscosas, al tiempo que mataron lobos, pumas y otras especies superiores. depredadores Aunque las marmotas prosperaron y ampliaron su alcance, sin embargo, generalmente intentan evitar el contacto con las personas.

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