¿Por qué California arrojó 96 millones de bolas de plástico en un depósito?

Son hipnóticos e increíblemente extraños. Miles de "bolas de sombra" de plástico negro flotan y se balancean en la superficie del embalse de Los Ángeles, como una especie de hoyo oscuro de pelotas de juegos.

Aproximadamente 96 millones de bolas de plástico ahora residen en el reservorio de 175 acres, la culminación de una iniciativa de $ 34.5 millones para proteger el suministro de agua.

"En medio de la sequía histórica de California, se necesita un ingenio audaz para maximizar mis objetivos para la conservación del agua", dijo el alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti, quien ayudó a lanzar el último lote de bolas en agosto de 2015. "Este esfuerzo de LADWP es emblemático de la tipo de pensamiento creativo que necesitamos para enfrentar esos desafíos ".

Las bolas están destinadas a prevenir reacciones químicas provocadas por la luz solar que alientan las algas, creando agua más limpia, dice Garcetti. Las bolas flotantes también protegen el agua de la vida silvestre. Pero el beneficio clave es que la bola flotante evitará la evaporación. Las autoridades de Los Ángeles estiman que las bolas ahorrarán aproximadamente 300 millones de galones de agua cada año.

Las bolas de sombra no contienen BPA y no deben liberar productos químicos. Garcetti dijo que los orbes, que son fabricados por instalaciones pertenecientes a mujeres pertenecientes a minorías en el condado de Los Ángeles, no requieren piezas, mano de obra o mantenimiento aparte de la rotación ocasional. Son reciclables y deberían durar 10 años antes de que necesiten ser reemplazados.

Además, están ahorrando mucho dinero a la ciudad en comparación con otras alternativas, que incluyen dividir el embalse con una presa de separación e instalar cubiertas flotantes que habrían costado más de $ 300 millones. Según una publicación en Facebook de Garcetti, "con estas bolas de sombra, terminamos gastando solo $ 0.36 por cada bola que llega a solo $ 34.5 millones para obtener el mismo resultado".

Las bolas de sombra no son un concepto nuevo; se han utilizado en depósitos al aire libre en Los Ángeles desde 2008. Son una creación del Dr. Brian White, un biólogo ahora retirado del Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles, quien dijo que tuvo la idea cuando él aprendí sobre la aplicación de "bolas de pájaros" que se colocaron en estanques a lo largo de las pistas de aterrizaje para evitar que las aves se congreguen demasiado cerca de los aviones.

Además del embalse de Los Ángeles, las bolas están flotando en los depósitos de Upper Stone, Elysian e Ivanhoe y otras áreas.

Mira al educador en ciencias Derek Muller tomar un bote a través de los millones de bolas de plástico negro en el embalse de Los Ángeles.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó en agosto de 2015.

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