¿Por qué brillan las luciérnagas?

Parece un poco mágico, ¿no? A medida que se acerca el verano y los días se hacen más largos, es natural comenzar a soñar despierto con barbacoas de verano, picnics y tiempo de inactividad. Y el resplandor de una luciérnaga es un símbolo necesario de los días y noches perezosos y brumosos del verano. Para ser honesto, nunca lo había pensado, pero la respuesta es fascinante. Entonces, ¿cómo brillan las luciérnagas? Resulta que no es tan mágico después de todo, ya que es el producto de una compleja reacción química que ocurre dentro de sus cuerpos.

Usted ve, las luciérnagas contienen una sustancia química en su abdomen llamada luciferina. Cuando esa sustancia química se combina con oxígeno y con una enzima llamada luciferasa, la reacción química resultante hace que su abdomen se ilumine. Esta luz se conoce como bioluminiscencia, que es cuando una luz química es producida por una reacción dentro de un organismo vivo. La bioluminiscencia, que se ve más comúnmente en tierra firme a la luz de una luciérnaga, es mucho más común bajo el mar en muchas especies de hongos, peces y otros animales salvajes. La bioluminiscencia es una "luz fría", por ejemplo, no produce calor, como la luz de una bombilla. Y también es bueno, porque si una luciérnaga produjera calor junto con su resplandor, no podría sobrevivir.

Entonces, ¿por qué las luciérnagas brillan en primer lugar? La respuesta a eso es la misma que a la pregunta de por qué algunos hombres usan tanta colonia. Para atraer a las damas, por supuesto! (Pero mucho más exitosamente que los hombres de la colonia). La mayoría de las veces, al anochecer, cuando ves luciérnagas zumbando alrededor de luces intermitentes a tu alrededor, en realidad son luciérnagas machos que hacen la mayor parte del parpadeo. Eso es porque están tratando de "alardear" de las damas de su propia especie. Hay más de 2, 000 especies de luciérnaga. Una luciérnaga macho iluminará su abdomen a una velocidad o longitud de onda particular, y cuando una luciérnaga hembra vea brillar a un macho de su propia especie de esa manera particular, responderá con su propia luz. Por lo tanto, se conciben luciérnagas.

Otra razón por la que brillan las luciérnagas (y esta no tan romántica) es para atraer a sus presas. Algunas hembras resplandecerán para atraer a un macho hacia ella y luego ¡muerde! - Se convierte en cena.

La razón final por la que brillan las luciérnagas es para disuadir a los depredadores. Las luciérnagas están llenas de sustancias químicas llamadas lucibufagins, que es difícil de decir e incluso más difícil de tragar: tienen un sabor terrible. Cuando un depredador prueba una luciérnaga, aprende a asociar el brillo con el mal sabor. Entonces, el resplandor de la luciérnaga en realidad advierte a los posibles depredadores que se mantengan alejados.

Ahí lo tienen chicos. Algo tan simple y mágico como el resplandor de un insecto de rayo desglosado en todas sus partes componentes no tan mágicas. Por otra parte, eso lo hace un poco mágico, ¿verdad? (Vea el video a continuación de luciérnagas, acompañado por una canción de cricket, en un campo de soja).

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