¿Por qué amamos a las abejas pero odiamos a las avispas?

No tenemos la conexión emocional con las avispas que tenemos con las abejas. (Foto: Maciej Olszewski / Shutterstock)

La mayoría de nosotros tenemos debilidad por las abejas. Pensamos en lo importantes que son para la polinización de flores y cultivos y para proporcionar miel. Nos preocupa que estén desapareciendo y nos preguntamos qué podemos hacer para salvarlos.

Pero cuando se trata de avispas, nuestras emociones generalmente no son tan cálidas y confusas. Estos insectos son "universalmente despreciados", según una nueva investigación, y es principalmente porque su papel en el medio ambiente es mal entendido.

Al igual que las abejas, las avispas también polinizan las flores y los cultivos. También ayudan a regular las plagas e insectos de los cultivos que transmiten enfermedades que afectan a los humanos.

"Está claro que tenemos una conexión emocional muy diferente con las avispas que con las abejas: hemos vivido en armonía con las abejas durante mucho tiempo, domesticando algunas especies, pero las interacciones entre humanos y avispas son a menudo desagradables, ya que arruinan los picnics y anidan en nuestros hogares ", dijo el autor del estudio, el Dr. Seirian Sumner, del University College London, en un comunicado.

"A pesar de esto, necesitamos revisar activamente la imagen negativa de las avispas para proteger los beneficios ecológicos que aportan a nuestro planeta. Se enfrentan a una disminución similar de las abejas y eso es algo que el mundo no puede permitirse".

Lo que podemos aprender de la investigación en abejas para ayudar a las avispas

La gente asocia abejas con miel y flores. (Foto: Ivar Leidus / Wikimedia Commons)

Para el estudio, publicado en Ecological Entomology, los investigadores encuestaron a 748 personas de 46 países sobre su percepción de los insectos, incluidas las abejas y las avispas.

Se pidió a los participantes que calificaran cada insecto en una escala, que va de menos cinco a cinco positivos, para describir sus sentimientos positivos o negativos por cada uno. Además, se pidió a los encuestados que proporcionaran hasta tres palabras para describir abejas, mariposas, avispas y moscas.

Las mariposas recibieron el mayor nivel de emoción positiva, seguidas de cerca por las abejas, y luego las moscas y las avispas. Las palabras más populares para las abejas eran "miel" y "flores", mientras que las avispas recordaban a las personas "picadura" y "molesto".

El problema, dicen los investigadores, es que las avispas simplemente tienen una mala reputación.

"La gente no se da cuenta de lo increíblemente valiosos que son", dijo Sumner a BBC News. "Aunque podrías pensar que están buscando tu sándwich de cerveza o mermelada, de hecho, están mucho más interesados ​​en encontrar presas de insectos para llevarlas a su nido para alimentar a sus larvas".

Además de la mala prensa, los investigadores descubrieron que las avispas simplemente no tienen el mismo respaldo científico que las abejas. Los investigadores analizaron 908 trabajos de investigación desde 1980 y encontraron que solo el 2.4 por ciento eran publicaciones de avispas, en comparación con el 97.6 por ciento de las publicaciones de abejas.

"La preocupación mundial por el declive de los polinizadores ha resultado en un nivel fenomenal de interés público y apoyo de las abejas. Sería fantástico si esto pudiera reflejarse en las avispas, pero necesitaría un cambio cultural completo en las actitudes hacia las avispas". dijo el coautor Dr. Alessandro Cini del University College London y la Universidad de Florencia, Italia.

"El primer paso en el camino hacia esto sería que los científicos aprecien más las avispas y proporcionen la investigación requerida sobre su valor económico y social, que luego ayudará al público a comprender la importancia de las avispas".

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