¿Por qué algunos países están a 30 minutos de la red de zonas horarias globales?

Interesante pregunta. Para entender la respuesta, tenemos que entender de dónde provienen las zonas horarias en primer lugar.

Hasta mediados del siglo XIX, las principales ciudades fijarían su hora local cuando el sol estuviera en su punto más alto en esa ciudad en particular. Se llamaba hora media local. Por ejemplo, cuando eran las 12 pm en la ciudad de Nueva York, eran las 12:23 pm en Boston. Con la aparición de los ferrocarriles y el rápido tránsito de un lugar a otro, el tiempo medio local hacía las cosas cada vez más difíciles, ya que los trenes que llegaban desde cierta ciudad llegarían a la hora local de cada parada. No hace falta decir que la gente estaba confundida.

Así comenzó la creación de un estándar internacional de tiempo. Los delegados de 27 países se reunieron en lo que se conoció como la Conferencia Meridian, y decidieron implementar un plan delineado por Sir Sandford Fleming (un planificador e ingeniero ferroviario). El plan se veía así: el mundo se dividiría en 24 zonas horarias según las 24 horas de cada día. Cada una de las zonas horarias estaría definida por un meridiano o una línea norte-sur que se extiende desde el Polo Norte hasta el Polo Sur. Todos los tiempos se establecieron de acuerdo con el tiempo medio de Greenwich (utilizando el meridiano principal que atraviesa Greenwich, Inglaterra), que más tarde se conoció como Tiempo Universal Coordinado (UTC). Así, por ejemplo, la hora estándar del este se convirtió en UTC -5 horas. La hora de Europa del Este se convirtió en UTC +2 horas.

Entonces, ¿por qué algunas ciudades tienen 30 o 45 minutos de descanso? Eso tiene que ver en gran medida con la política en cada uno de esos lugares. Por ejemplo, en Nueva Delhi, India, se encontraron a medio camino entre dos meridianos y, por lo tanto, decidieron pasar 30 minutos entre cada uno, en lugar de adoptar uno u otro momento.

Además, a pesar de que las regiones expansivas de la India cruzan dos zonas horarias, toda la India tiene el mismo tiempo. ¿Aún más peculiar? Toda China, que abarca cinco impresionantes zonas horarias, tiene la misma hora, que es UTC +8 horas. Eso significa que en algunas áreas de China, tienen mañanas oscuras y noches claras. Imagínate.

La BBC publicó un artículo interesante sobre la política de las zonas horarias cuando el presidente venezolano Hugo Chávez decidió trasladar el tiempo de todo su país por 30 minutos en cuestión de semanas, enviando a los técnicos de TI al caos para acomodar el cambio en las computadoras y los programas.

Las zonas horarias pueden ser confusas, pero cuando se trata de averiguar qué hora es en realidad, un poco de humor nunca duele. Publicado en los comentarios en el artículo de la BBC de un tal David Marshall de Londres, Inglaterra: "Vivo en la zona horaria de mi esposa, que es 10 minutos más tarde que la de todos los demás".

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