Por qué algunas personas aman a los animales y otras, no tanto

Seamos realistas: en papel, al menos, las mascotas pueden parecer una especie de indulgencia.

A cambio de toda una vida de comida, afecto y atención médica, no parecen ofrecer nada de valor práctico.

Por supuesto, no queremos decir que los animales de compañía no sean buenos para nosotros. Decenas de estudios sugieren que son una bendición tanto para la salud mental como física. Incluso pueden ayudarnos a dormir por la noche.

¿Pero cuándo fue la última vez que viste a un chihuahua tirando de un arado por un campo? ¿O un golden retriever descargando víveres del automóvil?

Entonces, ¿qué nos dan realmente las mascotas? Bueno, eso depende de a quién le preguntes.

Algunas personas no pensarían en hacer que su gato se ganara la vida y simplemente la apreciarían por ser tan enigmática e inquietante. Otros no entienden por qué acumulamos tanto tiempo y dinero en mascotas a cambio de tan poco.

El único trabajo que los gatos parecen tomar en serio es asustar a los transeúntes ocasionales. (Foto: colobok34 / Shutterstock)

Bueno, resulta que algunas personas pueden estar genéticamente dispuestas a apreciar a los animales, probablemente porque los animales primero llegaron a la vida de nuestros antepasados ​​al ofrecer un servicio muy palpable.

Entre 15, 000 y 5, 000 años atrás, escribe John Bradshaw, autor del éxito de ventas "En defensa de los perros", los humanos comenzaron a domesticar animales. Evitar que se reprodujeran con sus contrapartes salvajes era esencial, ya que habría retrasado la cría de animales por generaciones.

Entonces, para asegurarse de que lo salvaje permaneciera salvaje, y lo doméstico permaneciera doméstico, a unos pocos animales afortunados se les permitió vivir en el interior y más cerca de los humanos.

Finalmente, esos animales protegidos hicieron lo que hacen los animales: se unieron con la gente. Ese grupo de humanos que crían animales puede haber prosperado bastante aparte de sus contrapartes no agrícolas, los cazadores y recolectores.

"Los grupos que incluían personas con empatía por los animales y una comprensión de la cría de animales habrían florecido a expensas de los que no lo tenían, que habrían tenido que seguir dependiendo de la caza para obtener carne. ¿Por qué no todos sienten lo mismo? Probablemente porque en algún momento de la historia las estrategias alternativas de robar animales domésticos o esclavizar a sus cuidadores humanos se volvieron viables.

"Los mismos genes que hoy predisponen a algunas personas a adoptar su primer gato o perro se habrían extendido entre los primeros agricultores".

Entonces, lo que comenzó cuando los humanos apreciaron un servicio real brindado por los animales: proteger los cultivos, labrar el suelo, proporcionar alimentos, con el tiempo, puede convertirse en una apreciación de los animales en general.

Quizás es por eso que los esfuerzos para crear compañeros mecánicos, como el perro robótico de Sony, Aibo, aún no se han dado cuenta. Puede caminar como un perro y ladrar como un perro e incluso, más o menos, parece un perro. Pero nuestros genes nos dicen que no es un perro.

Sony planea lanzar una nueva versión más orientada al servicio del ciberperro que fracasó hace más de una década. (Foto: ilterriorm / Shutterstock)

Y tal vez por eso, para vender Aibo, Sony parece estar tomando una página de nuestra historia evolutiva. La última encarnación del perro robot promete una inteligencia artificial sofisticada, lo que permite que el perro cibernético nos ayude en la casa. Piense en atenuar las luces, subir la música, buscar zapatillas.

¿Pero la suma de sus partes se sumará a un alma? ¿Podremos apreciar y relacionarnos con esta criatura como lo hicieron nuestros antepasados ​​con animales reales?

Es difícil imaginar que incluso el ciberperro de la era espacial pueda aprender ese viejo truco.

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