Por favor, deja de "rescatar" a las tortugas de tierra, Florida pregunta

Todos aman a las tortugas marinas. Desafortunadamente, no todos saben cómo es una tortuga marina.

Eso ha quedado claro en Florida, donde cinco especies de tortugas marinas coexisten con las tortugas terrestres de Gopher. La Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida (FWC, por sus siglas en inglés) recibió tres informes en marzo de personas bien intencionadas que liberaron tortugas de tierra jóvenes al océano, pensando que eran tortugas marinas.

"Las tortugas de tierra no pueden nadar bien y pueden ahogarse fácilmente", explica el FWC en un comunicado de prensa. "Debido a que las tortugas de tierra a menudo anidan en las dunas adyacentes a las playas de anidación de tortugas marinas, la identificación correcta de estos animales terrestres es importante antes de decidir qué acción, si alguna, es necesaria".

Las tortugas marinas llegan a tierra para anidar, pero de lo contrario pasan sus vidas en el mar. Las crías deben correr rápidamente hacia el océano, donde crecerán comiendo medusas y algas antes de que un día regresen a anidar en la misma playa. Las tortugas Gopher, por otro lado, tienen pocos medios en el agua. Equipados con fuertes patas delanteras de excavación en lugar de aletas, anidan en madrigueras que varían de 3 a 52 pies de largo y de 9 a 23 pies de profundidad. Una vez eclosionados, se quedan en tierra para comer pastos, bayas de palmito y almohadillas de cactus.

Informes como este "no son completamente nuevos", dijo el portavoz de FWC Brandon Basino a Site, "pero tres en un mes es una frecuencia relativamente alta". A pesar de algunas similitudes visuales entre las tortugas marinas jóvenes y las tortugas de tierra, las dos no son muy difíciles de distinguir. Sin embargo, estos últimos a veces anidan en dunas cerca de la costa, y su proximidad al océano es aparentemente la fuente de confusión. Con la próxima temporada de anidación de tortugas marinas, Basino dice que es especialmente importante tener en cuenta la distinción.

En la mayoría de los casos, no hay necesidad de intervenir independientemente de la especie. Es mejor dejar que la naturaleza siga su curso cuando sea posible, pero si se encuentra con una tortuga o una tortuga en peligro, Basino sugiere llamar a los funcionarios locales de vida silvestre en lugar de tomar el asunto en sus propias manos. El FWC tiene una línea directa las 24 horas, 888-404-FWCC, que puede conectar rápidamente a curiosos visitantes de la playa con biólogos expertos.

Sin embargo, solo por claridad, la forma más fácil de distinguir a las tortugas marinas de las tortugas de tierra es mirar sus patas delanteras. "Las tortugas Gopher tienen dedos, con garras en cada dedo. Las tortugas marinas tienen aletas con solo una o dos garras presentes en cada aleta delantera", señala el FWC. "Se puede lograr una identificación adecuada sin manipular a los animales". Aquí hay algunas fotos para ilustrar la diferencia:

Las garras de una tortuga gopher juvenil son visibles mientras toma el sol. (Foto: Renee Rau / FWC)

Otra vista de una joven tortuga de tierra, cuya coloración es más clara que la de los adultos. (Foto: Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.)

Las aletas son una forma fácil de identificar las tortugas marinas, como esta cría de baula. (Foto: Servicio de Parques Nacionales)

Una cría de tortuga verde trepa hacia el océano. (Foto: Servicio de Parques Nacionales)

Las cinco tortugas marinas de Florida están federalmente protegidas por la Ley de Especies en Peligro de Extinción de EE. UU., Y la tortuga de tierra también está protegida por la ley estatal. Las tortugas marinas se enfrentan a una serie de amenazas, incluida la contaminación del agua, el plástico oceánico y el desarrollo hotelero en las playas donde anidan. Las tortugas Gopher están amenazadas principalmente por la pérdida y fragmentación del hábitat, ya que necesitan grandes extensiones de tierra no divididas por carreteras, edificios, estacionamientos y otras estructuras. Al igual que las tortugas marinas, pueden tardar décadas en alcanzar la madurez sexual y tener una baja tasa de reproducción, lo que les dificulta el rebote.

Los tres samaritanos potenciales informaron directamente a la línea directa de FWC sobre las tres confusiones recientes. No está claro qué pasó con dos de las crías de tortuga, pero al menos una de ellas sobrevivió a su breve prueba en el surf. "No estoy seguro de cómo; tal vez se arrastró o el 'liberador' tuvo dudas", dice Basino. "Pero nuestro biólogo apareció y lo devolvió a las dunas".

El FWC publicó esta foto de la tortuga en su página de Facebook:

El mes pasado, recibimos tres informes conocidos de buenos samaritanos bien intencionados que liberaron incorrectamente a la tortuga de tierra ...

Publicado por FWC Fish and Wildlife Research Institute el viernes 3 de abril de 2015

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