¿Podrías sacar a tus hijos afuera por 1,000 horas este año?

Fingiendo correr como un ciervo. Elaborando una puerta para una cueva. Decorando un fuerte. Haciendo un bote de repollo para que mi Barbie navegue. Calculando qué tan rápido podría subir al mismo árbol.

Estas son solo algunas de las cosas que recuerdo haber hecho cuando era niño después de la escuela. Después de un refrigerio y un registro con mi abuela, estuve prácticamente afuera hasta la hora de la cena y, en verano, también después de la cena.

Eso fue en la década de 1980, pero hoy en día, existe una seria competencia por la atención de los niños, y muchos de ellos involucran pantallas. Muchos de los padres de hoy tienen que ser más proactivos para que sus hijos salgan. El "Reto de las 1, 000 horas" es una forma en que algunos padres han establecido una meta en torno al tiempo exterior para sus hijos. El desafío equivale a 2.7 horas afuera todos los días, lo que podría parecer mucho si el niño no pasa mucho tiempo afuera, pero es una meta para alcanzar. (Y los padres dicen que realmente reduce el tiempo de pantalla).

¿Y qué mejor momento para lanzar un desafío como este?

Si no están acostumbrados a pasar tiempo al aire libre, los niños podrían pensar que es aburrido. Es posible que escuchen el sonido de la sirena de aplicaciones o redes sociales, o que no sepan qué hacer consigo mismos al aire libre.

Aquí hay siete maneras en que los padres reales enfrentan esos desafíos.

Algunos padres comienzan a acampar con sus hijos cuando son niños pequeños. (Foto: Youproduction / Shutterstock)

Comienza joven

Joktan Rogel, un padre de tres hijos con sede en Wisconsin, dice que comenzar a los niños afuera temprano es clave: "Los hemos hecho parte de nuestras actividades al aire libre desde una edad temprana. Mis dos hijas fueron a acampar y caminar con nosotros cuando eran bebés y niños pequeños, "dijo Rogel.

Varios padres con los que hablé, mencionaron los viajes de campamento cuando los niños todavía eran niños pequeños, como una forma de sacar a los niños al aire libre durante un período prolongado de tiempo, y también de alejarse de los dispositivos. Si acampar no es lo tuyo, comunícate con el departamento de parques local para obtener ideas y programas especiales incluso para niños muy pequeños, y considera un largo día en un lugar para acampar a orillas del lago o junto al río, incluso si no pasas la noche. Todavía puede disfrutar de tener su propio "lugar" e incluso puede disfrutar de una fogata sin pasar la noche.

Haga que el tiempo exterior sea especial y único

Invierte en juguetes súper divertidos que solo se pueden usar afuera. Los trampolines son populares, al igual que las bicicletas, la tiza para dibujar en las aceras y los fabricantes de burbujas gigantes. "[Mis hijos] colorearon la mesa en el porche y comieron allí. Nos sentamos a la noche con velas y atrapamos luciérnagas", dijo la autora Diane MacEachern sobre algunas de las formas en que hizo que el tiempo fuera fuera muy divertido.

Los viajes pueden encajar en esta categoría: la estudiante graduada Sloan Bailey dice que realizar viajes emocionantes a lugares donde la naturaleza es el centro de atención, fue a Alaska con su hijo y su hija, ayuda a mantenerlos entusiasmados por aprender sobre el mundo natural.

Dele a los niños tiempo y espacio

Si está acostumbrado a programar las actividades de sus hijos, es posible que al principio el tiempo de juego no estructurado sea un poco extraño, y a ellos también. Pero los estudios muestran que es importante que el desarrollo temprano del cerebro juegue de manera que permita la experimentación.

Rogel dice que sus dos hijas mayores tienen una conducción sensorial y disfrutan de pasar tiempo jugando con arena, palos y objetos naturales encontrados. Probablemente sea porque cuando él y su esposa pasan tiempo al aire libre con ellos, también hay algo de actividad y también un tiempo pasivo y relajante. "Cada vez que los llevamos al parque o vamos de excursión, les damos espacio para recolectar hojas, nueces, piñas, agujas de árboles, ramas caídas, etc. y les contamos todo lo posible sobre [lo que han encontrado]". De esta manera simple y directa, los niños de Rogel pueden tomarse su propio tiempo para explorar a su manera y en su propio tiempo.

Desafía su creatividad

"La naturaleza proporciona el patio de recreo original", dijo Liz Wagner, quien dirige programas de educación ambiental para un parque del estado de Nueva York. Los materiales encontrados se pueden convertir en objetos similares a aquellos con los que ya juegan, pero la clave es que tienen que resolverlo por sí mismos. No es tan obvio como un juego de columpios, pero los niños pueden usar un árbol caído como una "barra de equilibrio que rebota", o usar objetos naturales encontrados para "decorar" un espacio, o jugar juegos que ya conocen en un nuevo entorno. Esconderse y buscar en un área boscosa en lugar de dentro de una casa los obliga a considerar el paisaje natural de nuevas maneras, por ejemplo.

Y a veces también está bien darles a los niños un lugar simple para comenzar. Eleni Gage de Baltodano, madre de dos hijos con sede en Nueva York, dice que a sus hijos les encantan las búsquedas del tesoro: "Puedes descargar las temporadas con fotos para los niños más pequeños (encuentra una ardilla, encuentra una hoja roja). "tienes muchas opciones", sugiere. La búsqueda del tesoro es una forma de dar un poco de organización al tiempo al aire libre sin ser demasiado particular, y ayuda a los niños a refinar su capacidad de discernir diferentes tipos de materiales naturales, e incluso aprender sobre taxonomía. Por ejemplo, a medida que los niños crecen, la caza podría cambiar de "Buscar una hoja roja, encontrar una flor morada" a "Encontrar una hoja de arce, encontrar la corteza de abedul blanco", etc.

Enviarlos a jugar

Algunos padres recuerdan que sus propios padres los expulsaron de la casa, y esta táctica probada y verdadera podría ser una de ellas dependiendo de dónde vivas y la edad de tu hijo. En lugares rurales o en los que tiene un acuerdo con los vecinos para mantenerse alerta, decirles a los niños que "salgan a jugar" es una solución simple. Pueden decidir qué hacer solos o con otros niños. Así que esté atento a un lugar donde podría ser más fácil hacer esto. "Realmente ha ayudado a mudarse a un vecindario más 'familiar', donde puedes enviar a los niños a jugar", dijo Bailey.

Los juguetes básicos pueden darles a los niños una forma de cambiar actividades o combinar cosas en juegos únicos y creativos. "Guardo juguetes como scooters y bicicletas en el garaje, así como cinta adhesiva para hacer cosas con palos y contenedores para el agua y la captura de insectos", dijo Bailey. Me imagino un juego (potencialmente muy húmedo) que implica tratar de equilibrar un recipiente con agua mientras se conduce, ¿no?

Hágales saber a sus hijos que está bien ensuciarse. (Foto: MNStudio / Shutterstock)

No les hagas pasar un mal rato por ensuciarse

Parte de la alegría de salir es ponerse fangoso, mojado, polvoriento y tal vez incluso un poco raspado. La mayoría de los niños pasan mucho tiempo vestidos con ropa que saben que deben tener cuidado de mantener relativamente limpios. El aire libre puede ser un buen descanso de eso, así que libérelos al estilo "Sonido de la Música" al proporcionarles ropa de juego, cosas que pueden estropear o desgarrar y que no tienen que preocuparse.

Solo tenga en cuenta que puede llevarles un minuto acostumbrarse a estar bien con conjuntos embarrados. "Algunos niños todavía se quejan de ensuciarse a pesar de que saltaron al arroyo con los dos pies, LOL", escribió Liz Wagner. Puedes hacer que la limpieza sea parte de la diversión cuando los niños regresan a casa. Manguearse puede ser un juego en sí mismo.

Solo estar afuera también está bien

Recuerde que la naturaleza es disfrutada por diferentes niños de diferentes maneras: como relata De Baltodano, "Mucho está basado en la personalidad". Ella dice que a su hija le gusta la caja de arena, como un lugar para leer. Al crecer, dividí mi tiempo entre correr por el bosque y encontrar un lugar cubierto de musgo para leer los misterios de Nancy Drew.

No todos los niños se involucrarán directamente con la naturaleza cada minuto que estén al aire libre. Pero solo estar afuera es diferente de estar adentro, así que considere realizar actividades "interiores". Tal vez coloque una mesa de rompecabezas bajo un poco de sombra lejos de la casa, o encuentre una almohada que pueda llover para hacer un lugar de lectura en la base de un árbol un poco más cómodo.

Incluso si los niños leen, construyen Legos, dibujan o juegan con autos de juguete, afuera estarán expuestos al sonido del viento en los árboles y al canto de los pájaros, sentirán la brisa y notarán que el sol se mueve sobre la tierra. Verán insectos y tal vez animales (podrían sorprenderse de lo cerca que estarán los ciervos o las aves cuando estén quietos) y definitivamente notarán cuándo salen los mosquitos (y cuándo se van), y qué tan rápido puede enfriarse una vez que el sol comienza a ponerse. Estas micro observaciones sucederán sin mucha atención, pero informarán a los niños sobre la comprensión del mundo natural y es muy diferente a estar dentro de un hogar con clima controlado.

Probablemente notará una diferencia en el estado de ánimo y el comportamiento de sus hijos después de un día afuera (en comparación con un día en la escuela o un día en el interior). Los estudios muestran que el tiempo extendido afuera afecta positivamente a los niños de muchas maneras, desde el físico (son más ágiles y se enferman con menos frecuencia) hasta el mental y el comportamiento (mejor concentración y concentración; menos probabilidades de intimidar).

"La naturaleza siempre castiga a mis hijos", escribió el fundador de 1, 000 Hours Outside. "El tiempo que les damos afuera para jugar libremente les brinda a cada uno la oportunidad de desatarse y experimentar las alegrías simples de la vida. No puedo medir cuán impactante es eso, pero puedo ver claramente cómo los cambia y cómo nos cambia a nosotros mismos como un familia."

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