¿Podría esta antigua reliquia seguir siendo la mejor manera de calentar tu hogar?

En días como estos, el tranquilizador ka-thunk de un tubo radiador que entra en acción puede ser música para tus oídos.

¿O es el zumbido de la ventilación de aire forzado que respira calor en la habitación para que realmente nunca quieras irte?

¿Que importa? El calor es calor, ¿verdad?

Bueno no exactamente. Si ese fuera el caso, probablemente estaríamos avivando fuegos en la sala de estar.

Cuando se trata de su hogar, de hecho, hay dos tonos de calor muy diferentes: el que emana de un radiador y el aire tostado que atraviesa una serie de conductos en su casa.

La pregunta, desde el punto de vista de la eficiencia, es ¿cuál es mejor?

Comencemos con los radiadores porque, aunque a menudo tienen una mala reputación, han estado calentando cuerpos durante más de un siglo. Claro, pueden ser desagradables, jalopies punkish chirriantes y chirriantes cada vez que se les pide que nos mantengan calientes. Pero esos viejos huesos se han ganado el derecho a ser un poco crotchety.

Los radiadores estaban de moda en las casas de los victorianos ricos, o incluso, como en este caso, en la Penitenciaría del Estado de Idaho. (Foto: stellamc / Shutterstock)

Después de todo, ese montón de acero esculpido (o hierro o latón) en la esquina existe desde 1855, cuando un empresario alemán llamado Franz San Galli se enfrió, en todos los lugares, en San Petersburgo.

Aunque los radiadores han tenido muchas formas y materiales desde entonces, el concepto de Galli, que él llamó la "caja caliente", sigue siendo el mismo: el agua, o vapor, fluye a través de tuberías desde un calentador de agua, que se acumula en elegantes recipientes de metal, que son en realidad necesariamente con volantes para garantizar que la mayor superficie posible sienta el calor.

Y desde esas superficies, el calor irradia (¿entiendes?) Hacia afuera, para gratitud de aquellos que están cerca.

Pero ahí radica el problema. La proximidad juega un papel clave ya sea que estés disfrutando del calor o que te quedes parado en el frío. Las personas que tienen radiadores en el dormitorio, pero no en el baño, pueden dar fe de la montaña rusa de sensaciones por las que uno pasa cuando va de puntillas al baño en medio de la noche.

¡Cálido-frío-cálido-FRÍO-FRÍO-FRÍO!

Y luego está el negocio de mantener felices a estas grandes damas a lo largo de los años. Un radiador bien mantenido puede ser un modelo de eficiencia. De hecho, se sabe que los radiadores siguen transportando camiones mucho tiempo incluso después de que el resto de la casa se derrumbe a su alrededor. (Puedes encontrar montañas de ellos en los patios de salvamento).

Tendrá que "sangrarlos" cada año, un proceso simple de liberar el exceso de aire de cada unidad individual, pero de lo contrario, aparte de verificar si hay fugas raras, rara vez necesitan reemplazarse.

"Casi siempre, los radiadores están bien", dijo el experto en calefacción Dan Holohan a HGTV. "Por lo general, las calderas necesitan ser reemplazadas porque tienen fugas o son completamente ineficientes para los estándares actuales".

De hecho, esa pesada caldera de sótano, el corazón burbujeante de la calefacción radiante, puede ser temperamental. A menudo, son anticuados, llenos de gases nefastos de una época pasada que hacen que reemplazarlos sea una operación delicada. Además, las tuberías de suministro y retorno que conducen por toda la casa pueden corroerse con el paso de los años y ahogar la cálida sangre que fluye a través de ellas.

Pero con millones de radiadores en los hogares de EE. UU. En la actualidad, estas configuraciones aún mantienen cierto encanto. De hecho, incluso hay un Día Nacional del Radiador, completo con el hashtag #LoveYourRadiator.

Y no tienen que ser monstruosidades. De hecho, hay algunos radiadores vintage impresionantes que son tanto piezas de conversación como calentadores de dedos. Los victorianos ricos, en particular, convirtieron los radiadores en obras de arte y calidez.

Por otra parte, algunas personas piensan que el calor se siente mejor. No visto Lo que nos lleva al sistema mucho más moderno que es el calentamiento por aire forzado.

La idea aquí es que un núcleo central, ese horno de sótano que grita, asa el aire agradable y caliente, mientras que un ventilador eléctrico introduce ese calor vital a lo largo de conductos y respiraderos bien ubicados.

El corazón de un sistema de calefacción de aire forzado es el horno de sótano ventoso. (Foto: Christian Delbe / Shutterstock)

Esa red arterial tiene algunas ventajas claras. Por un lado, llega a todos los rincones de una casa. Por otro lado, y esta es la clave, no hay tiempo de calentamiento. Sin pausa eterna mientras el agua caliente transfiere calor a los radiadores.

Pulsa un interruptor y los resultados cálidos son casi instantáneos. Y el calor fluye uniformemente por toda la casa. Con respiraderos prácticamente en todas partes, su viaje nocturno al baño no es un ejercicio agotador en la piel de gallina.

Hay otra ventaja para los sistemas de aire forzado que probablemente no desee conocer en este momento. Pero cuando el invierno finalmente lanza su último suspiro y el sol de verano vuelve a hacer lo que mejor sabe hacer, es posible que desee acondicionar su casa. Si bien los radiadores son bastante decididos en su búsqueda para encender su hogar, los sistemas de aire forzado se duplican fácilmente como instalaciones de aire acondicionado central. Esa es una actualización seria sobre llenar sus ventanas con cajas de CA ruidosas, difíciles de manejar y costosas.

Eso no quiere decir que los sistemas de aire forzado sean la opción de mantenimiento cero. De hecho, hay muchas piezas móviles que necesitan mantenimiento regular. Ese ventilador que empuja el aire hacia afuera y hacia arriba debe limpiarse al menos una vez al año. Y todos esos conductos también necesitan una limpieza regular. El horno en sí tiene una tendencia casi mágica a acumular polvo y hollín en su cámara de combustión.

Y, a diferencia de la calefacción radiante, donde puede "purgar" las tuberías usted mismo, a menudo se requiere una mano profesional.

Pero al igual que los radiadores, los sistemas de aire forzado están incrustados tan profundamente en los huesos de una casa (los conductos generalmente corren detrás de las paredes y debajo de los pisos y techos) casi vienen con la casa.

A menos que esté construyendo una nueva casa desde cero, el costo de cambiar los sistemas de calefacción puede ser excesivamente costoso.

Las ventilaciones de aire forzado ciertamente mantienen un perfil más bajo que los radiadores. Pero aún necesitan atención regular. (Foto: tab62 / Shutterstock)

Si bien los métodos pueden ser muy diferentes, puede esperar que el producto final, el calor real, sea el mismo. Pero resulta que el calor también viene en sabores muy diferentes.

Muchas personas prefieren el ambiente de calor irradiado al efecto de secador de pelo de los sistemas de aire forzado. Como se puede imaginar, tener aire caliente que sopla a través de su casa regularmente puede crear un ambiente francamente árido. A menos que esté agregando un humidificador a la configuración del hogar, el aire forzado puede causar piel seca y labios agrietados.

Los radiadores, por otro lado, usan convección para calentar el aire circundante. En lugar de soplar calor, se irradia literalmente, lo que da como resultado un calor más suave y sutil.

El calentamiento radiante puede ser lento para comenzar, pero proporciona el tipo de calor que muchos prefieren relajarse. (Foto: Koldunov Alexey / Shutterstock)

Pero, ¿qué cuesta la comodidad?

Esa es la pregunta más grande que enfrentan la mayoría de los propietarios. Los inviernos pueden ser largos, crueles y caros .

Entonces, ¿qué sistema es más barato de ejecutar a largo plazo? Tanto una caldera como un horno utilizarán electricidad o gas o ambos para hacer el trabajo.

Pero debido a que las calderas tienen una historia tan larga e histórica, generalmente son los sistemas que no se han beneficiado tanto de las eficiencias modernas. Naturalmente, las calderas instaladas hace décadas no serán tan eficientes como un horno moderno de soplado de aire caliente.

Sin embargo, los radiadores se benefician de un concepto ingenioso y duradero, uno que fue bendecido con un diseño simple y eficiente desde el principio.

Al final, los costos de ejecutar cualquiera de las configuraciones probablemente dependan de cuán bien mantenidos estén, con los radiadores, debido a su edad, que son los más propensos a quedarse atrás.

Pero como señala Terry Harris en DenGarden.com, "suponiendo que ambos sistemas se utilicen de manera eficiente, es justo decir que hay muy poca diferencia en el costo".

El Departamento de Energía de EE. UU. Incluso le da una ventaja a la calefacción radiante, especialmente cuando se trata de pisos, para aquellos que tienen la suerte de tenerlos, y señala que "generalmente es más eficiente que la calefacción de aire forzado porque elimina las pérdidas de conductos".

La verdadera diferencia en el costo no es tanto en la ejecución de ninguno de los sistemas, sino más bien cambiar de uno a otro, lo que puede costar entre $ 6, 000 y $ 15, 000.

Entonces, si ya posee una casa con calefacción radiante, es posible que desee pensar dos veces acerca de qué tan verde realmente crece el pasto en el lado calentado por aire forzado.

Y tal vez sea amable con esa gran anciana que ha estado calentando cuerpos desde mucho antes de que usted naciera, con ninguna queja, aparte del gemido ocasional.

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