Pinzón de garganta negra gana el pájaro australiano del año 2019

El pinzón de garganta negra ha sido votado como "ave del año" en Australia para 2019, ayudando a llamar la atención sobre el declive de la especie a medida que las actividades humanas amenazan cada vez más su hábitat. Según los informes, la victoria del pinzón fue impulsada por el apoyo de los conservacionistas, que relacionaron su difícil situación con la deforestación y los incendios forestales en Australia, así como la oposición a una mina de carbón planificada.

El pinzón ganó el voto en línea en un deslizamiento de tierra, informa The Guardian, señalando que recibió 11, 153 votos en la ronda final de 10 aves, o alrededor del 35% del total. Eso lo colocó en 7, 802 votos por delante del tawny frogmouth, que quedó en segundo lugar. El tercer lugar fue para el magnífico hada (2.875 votos), seguido de la urraca en cuarto (2.725) y la risa kookaburra en quinto (2.650).

Los pinzones de garganta negra alguna vez habitaron bosques secos y cubiertos de hierba en todo el noreste de Australia, reuniéndose en pequeñas bandadas para buscar semillas e insectos. Sin embargo, experimentaron fuertes descensos en el siglo XX y fueron vistos por última vez en el estado de Nueva Gales del Sur en 1994, según BirdLife Australia, dejando a Queensland como su refugio final. Hay dos subespecies, y si bien ambas pueden estar en riesgo, la mayor parte de la preocupación se centra en la variedad sureña de "grutas blancas", que ahora existe en solo unos pocos sitios dispersos. Su rango se ha reducido en aproximadamente un 80% en las últimas décadas, y se cree que quedan menos de 800 personas.

El declive de ambas subespecies se debe en gran parte a "la propagación e intensificación del pastoreo", según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, junto con los patrones cambiantes de incendios forestales y la propagación de malezas leñosas en los hábitats de pastizales. A medida que las personas continuaron reutilizando la tierra para el pastoreo de ganado y otros usos, las franjas del hábitat de las aves fueron despejadas, fragmentadas o alteradas de otra manera, especialmente en las partes del sur de su área de distribución.

El pinzón de garganta negra, que ya es víctima de la pérdida de hábitat, pronto puede perder aún más espacio para dejar espacio para la minería del carbón. (Foto: markusmayer / Shutterstock)

Y ahora, con la subespecie del sur limitada a solo unos pocos enclaves, los conservacionistas están preocupados de que un nuevo peligro esté listo para eliminarlo. Gran parte de su rango restante cae dentro de la huella de la mina de carbón Carmichael planeada, un proyecto controvertido que ha estado bajo consideración en varias formas durante aproximadamente una década. Aunque el desarrollador Adani Mining ha reducido el alcance original del proyecto, se informa que todavía sería una de las minas de carbón más grandes de Australia. Adani se ha ofrecido a limpiar la tierra gradualmente, supuestamente dando a los pinzones tiempo para mudarse a otro lugar, pero este plan ha sido criticado por los científicos.

Las crecientes preocupaciones sobre la mina jugaron un papel importante en elevar a los pinzones de garganta negra a "ave del año", pero como Sean Dooley de BirdLife Australia le dice a The Guardian, esa no es la única razón por la que ganaron. Además de ser amenazado, argumenta, también resultan hermosos. "Como alguien que salió y vio a ese pájaro en la naturaleza, es sutilmente impresionante", dice Dooley. "Ninguna ilustración que he visto ha hecho justicia a la belleza del pájaro en la vida real. Son literalmente impresionantes cuando los ves".

El concurso de aves del año de Australia solo comenzó hace unos años, pero aunque es más joven que una competencia similar en Nueva Zelanda, se ha convertido rápidamente en un evento de alto perfil. La encuesta de este año incluso presentó un escándalo, gracias al descubrimiento de una sofisticada operación de fraude electoral que favorece a la cacatúa con cresta de azufre. En cuestión de minutos, la cacatúa recibió miles de votos automatizados desde el mismo lugar, junto con otros votos para el pinzón y el arco iris lorikeet "en un intento de disfrazar la artimaña", según The Guardian, que señala que todos los votos fraudulentos fueron "identificados rápidamente" y eliminado ".

Y aparte de ese tipo de atención no deseada, la popularidad del concurso también lo ha ayudado a crecer, dice Dooley, cambiando para enfocarse menos en pájaros ya famosos que en aquellos que necesitan más conciencia. "La gente podría ser cínica y decir que nadie había oído hablar de esta ave hace cinco años, y ese es exactamente el punto. Eso solo muestra cómo está creciendo la conciencia de las aves australianas", dice. "Cuando realizamos la primera encuesta en 2017, nos centramos esencialmente en las aves que pensamos que la gente reconocería. Pero la triste realidad es que muchas de nuestras aves se están volviendo icónicas por todas las razones equivocadas; ahora son emblemáticas de la crisis de extinción".

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