Pingüino gigante de 6 pies 8 descubierto en la Antártida

La especie de pingüino más grande jamás descubierta ha sido desenterrada en la Antártida, y su tamaño es casi incomprensible. De pie a 6 pies y 8 pulgadas del dedo del pie hasta la punta del pico, el pájaro montañoso habría empequeñecido a la mayoría de los humanos adultos, informa The Guardian.

De hecho, si estuviera vivo hoy, el pingüino podría haber mirado a la superestrella del baloncesto LeBron James directamente a los ojos.

Los restos fosilizados de 37 millones de años del ave, que incluyen el hueso fusionado de tobillo-pie más largo registrado, así como partes del hueso del ala del animal, representan el fósil más completo jamás descubierto en la Antártida. Apodado apropiadamente como el "pingüino coloso", Palaeeudyptes klekowskii era verdaderamente el Godzilla de las aves acuáticas.

Los científicos calcularon las dimensiones del pingüino al escalar los tamaños de sus huesos contra los de las especies modernas de pingüinos. Estiman que el pájaro probablemente habría pesado alrededor de 250 libras, nuevamente, más o menos comparable a LeBron James. En comparación, la especie de pingüino más grande que existe hoy en día, el pingüino emperador, tiene "solo" unos 4 pies de altura y puede pesar hasta 100 libras.

Curiosamente, debido a que los pingüinos de cuerpo más grande pueden contener la respiración por más tiempo, el pingüino coloso probablemente podría haberse quedado bajo el agua durante 40 minutos o más. Es sorprendente pensar en los tipos de peces enormes y de aguas profundas que este gigantesco pájaro podría haber sido capaz de cazar.

El fósil fue encontrado en la formación La Meseta en la Isla Seymour, una isla en una cadena de 16 islas principales alrededor de la punta de la Tierra de Graham en la Península Antártica. (Es la región que es la parte más cercana de la Antártida a América del Sur). El área es conocida por su abundancia de huesos de pingüinos, aunque en tiempos prehistóricos hubiera sido mucho más cálido de lo que es hoy.

P. klekowskii se eleva sobre el próximo pingüino más grande jamás descubierto, un ave de 5 pies de altura que vivió hace unos 36 millones de años en Perú. Dado que estas dos especies eran casi contemporáneas, es divertido imaginar un tiempo entre 35 y 40 millones de años atrás, cuando los pingüinos gigantes caminaron por la Tierra, y tal vez nadaban junto a los antepasados ​​de las ballenas.

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