Petunias y papas agregadas a la lista de plantas carnívoras

"Podemos estar rodeados de muchas más plantas asesinas de lo que pensamos", dijo el botánico Mark Chase, encargado del Laboratorio Jodrell en los Jardines Botánicos Reales de Kew en Inglaterra.

Eso es según una nueva revisión sobre plantas carnívoras que sugiere que varias plantas comunes de variedades de jardín como las petunias y las papas merecen ser clasificadas como carnívoras al igual que las plantas de atrapamoscas y jarras de Venus.

La revisión analizó toda la investigación hasta ahora sobre plantas carnívoras y descubrió que lo que constituye carnivoría en plantas ha sido históricamente vago y poco definido. Si bien solo un puñado de flora digiere directamente los insectos que atrapan, una amplia variedad de otras plantas posee mecanismos que les permiten realizar sus actividades asesinas de una manera más sutil que sus primos más conspicuos.

Por ejemplo, las petunias y las papas tienen pelos pegajosos que atrapan a los insectos, y algunas especies de campion tienen el nombre común de 'catchfly' por la misma razón. No digieren inmediatamente a sus presas, pero los animales que atrapan eventualmente se descomponen en el suelo circundante, proporcionando nutrientes que pueden ser absorbidos a través de las raíces.

"Muchas plantas comúnmente cultivadas pueden convertirse en carnívoros crípticos, al menos al absorber a través de sus raíces los productos de descomposición de los animales que atrapan", dijo Chase.

En la actualidad, los científicos reconocen ampliamente al menos seis tipos diferentes de plantas asesinas, que típicamente matan para complementar su hambre de nitrógeno y fósforo en hábitats pobres en nutrientes. Las plantas como las petunias y las papas están haciendo esencialmente lo mismo, solo que de una manera más siniestra. En lugar de devorar a sus presas de inmediato, están utilizando los cuerpos de sus víctimas como fertilizantes.

"Lo que hacen las plantas es mucho más sofisticado de lo que imaginamos", dijo Chase a Livescience. "Aunque los animales comen plantas, las plantas también comen animales. No es solo una calle de sentido único".

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