Pequeñas arañas saltarinas bailan como si no hubiera un mañana

Si se encuentra entre las muchas personas a las que las arañas les dan miedo, la sola idea de una araña saltarina, algunas de las cuales aparentemente pueden teletransportarse, puede ser aterradora. Sin embargo, no solo la mayoría de las arañas son incapaces de dañar a los humanos, sino que algunas pequeñas arañas saltarinas en Australia van unos pasos más allá al encantarnos.

Las arañas macho de pavo real son bailarines talentosos, que casualmente entretienen a los humanos con sus elaborados esfuerzos para cortejar a las arañas hembra de pavo real. Los bailes incluyen un juego de pies elegante, vibraciones rápidas y un colgajo de abdomen de colores vivos que se puede levantar como una bandera. Hay varias docenas de especies, la mayoría de las cuales son de aproximadamente un octavo de pulgada de largo, peludas y de ojos grandes. Es fácil ver por qué se les ha llamado "gatitos con demasiadas patas" y, según los informes, han ayudado a las personas a conquistar su miedo a las arañas.

En el video a continuación, un miembro de 0.15 pulgadas de la especie Maratus speciosus, nativa de playas cercanas a Perth en Australia Occidental, muestra una variedad de movimientos que lo han atraído a 1.1 millones de espectadores en YouTube. Este es uno de varios videos de arañas de pavo real filmados por el entomólogo Jurgen Otto, quien se encuentra entre las únicas personas que capturaron imágenes de alta calidad de estas maravillas en miniatura en acción:

Cada especie de araña de pavo real, todas las cuales pertenecen al género Maratus, usa su propia pantalla y movimientos de baile para cortejar a posibles parejas. El video a continuación muestra el Maratus avibus macho y hembra, una especie que fue descubierta y nombrada por Jurgen y sus colegas a fines de 2013. Estas arañas fueron encontradas en Cape Arid en Australia Occidental, y Jurgen explica que el nombre "avibus" es un Referencia latina al colgajo abdominal de los machos, cuyo patrón puede parecerse a dos pájaros uno frente al otro:

Las arañas saltarinas tienen una visión excelente, lo que hace que las hembras de Maratus estén bien equipadas para juzgar el frenesí de las piernas y el color de la exhibición de cortejo de un hombre. Pero eso no es todo lo que están juzgando. A pesar de que las arañas no tienen orejas como nosotros, sus patas pueden sentir vibraciones sutiles en el suelo, como las que se producen cuando los machos se frotan la cabeza y el abdomen o golpean sus piernas en el suelo.

Madeline Girard, una estudiante graduada de la Universidad de California-Berkeley, recientemente recolectó más de 30 especies de arañas pavo real y registró sus "latidos" en un entorno de laboratorio controlado para estudiar los criterios de las hembras para seleccionar a los mejores bailarines. Mira este informe de Science Friday sobre su investigación:

Para más fotos y videos de arañas de pavo real, asegúrese de visitar las páginas de Otto en Flickr y YouTube.

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