Pelea de gatas, hasta la muerte

Le dispararon en la parte trasera, la golpearon con rocas y la dejaron morir en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Barsovy, a solo dos millas de la aldea rusa de Bamburovo. Actuando con una denuncia anónima, los miembros de una liga contra la caza furtiva recuperaron su cuerpo el 20 de abril. Este leopardo de Amur fue una de las últimas siete hembras que vivían en la naturaleza, y su desaparición probablemente lleva a su especie un paso más cerca de la extinción.

Solo una semana antes, el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre y el Instituto de Geografía del Pacífico de la Academia de Ciencias de Rusia publicaron un censo de seguimiento de nieve. El informe concluyó que quedan tan solo 25 de estos leopardos de Amur en peligro crítico (también llamados leopardos del Lejano Oriente o de Manchuria) en estado salvaje.

La pérdida de hábitat y la fragmentación de los incendios forestales y la tala insostenible, así como la caza furtiva, han desempeñado un papel clave en la desaparición de esta especie una vez abundante, dicen los científicos.

"Hace tres años, una orden de un contrabandista en China resultó en la muerte inmediata de dos leopardos para el comercio ilegal", dice Yury Darman, director de la sucursal rusa del Lejano Oriente de WWF. "Afortunadamente, los huesos de leopardo no son tan demandados por la medicina tradicional china como los huesos de tigre, por lo que la mayoría de los leopardos son asesinados durante la caza de animales con pezuñas con poca visibilidad".

Para evitar más muertes accidentales de este tipo, Darman sugiere crear un área contigua protegida para que los leopardos reemplacen a los tres dispersos que existen actualmente.

Sybille Klenzendorf, director de conservación de especies para WWF, está de acuerdo.

"Los mamíferos grandes necesitan ser manejados a escala de paisaje y tienen una mejor oportunidad de supervivencia cuando pueden viajar en busca de alimento durante los tiempos de escasez y encontrar parejas de diferentes poblaciones", dice. "Una [área] protegida unificada es particularmente importante cuando la supervivencia de una especie es tan precaria como la del leopardo de Amur".

Un espacio unificado requeriría un presupuesto unificado, lo que, a su vez, daría lugar a una mejor gestión y unidades de aplicación integradas, dice Darman. Y, agrega, una administración más sólida también ayudaría a prevenir gran parte de la caza furtiva ilegal que todavía tiene lugar en la Reserva Natural Hunchun, ubicada en el lado chino de la frontera.

Para algunos, construir un corredor seguro para salvar a una especie al borde de la extinción podría no valer la pena el gasto y el esfuerzo que requeriría.

De hecho, cuando se le preguntó qué efecto tendría la desaparición del leopardo de Amur en el ecosistema circundante, Darman admite que no necesariamente habrá un gran cambio en absoluto.

“Al igual que [con] cualquier otro depredador grande, está en la parte superior de la cadena alimentaria e impacta la cantidad de ungulados salvajes (animales con pezuñas), perros mapaches y tejones. Si desaparece ", señala" su nicho podría ser ocupado por perros semi-salvajes ".

Pero eso no significa que Darman y otros estén listos para rendirse.

"Aprender a hacer la conservación en un mundo [dominado por humanos] es un desafío", admite John Seidensticker, biólogo conservacionista del Parque Zoológico Nacional Smithsonian en Washington, DC "Pero creo que tenemos la responsabilidad moral de asegurarnos de que todas las especies sobrevivan y prosperar."

Y los esfuerzos pasados ​​demuestran que se puede hacer.

"A los tigres siberianos solo les quedaban unos 30 a principios de 1900 y ahora están regresando como resultado de la conservación", dice Darman. "¿Por qué no deberíamos intentar hacer lo mismo con los hermosos y únicos leopardos de Amur?"

Este artículo apareció originalmente en "Plenty" en mayo de 2007.

Copyright Environ Press 2007

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