Paul Barton trae su música y un momento de paz para rescatar elefantes

La primera vez que Paul Barton tocó un piano para elefantes, un viejo ciego llamado Plara estaba más cerca del piano. Fue uno de los muchos residentes en un santuario para elefantes enfermos, maltratados, retirados y rescatados en Tailandia, donde Barton había decidido ser voluntario.

"Estaba desayunando hierba de bana, pero cuando escuchó la música por primera vez, de repente dejó de comer con la hierba que sobresalía de su boca y permaneció inmóvil durante toda la música", dijo Barton a Site en una entrevista por correo electrónico.

"Regresé ... con el piano y me quedé por largos períodos. No había muchos visitantes en ese entonces, así que podía pasar mucho tiempo cada día a solas con Plara y los otros elefantes. A Plara realmente le gustaba la música clásica lenta y cada vez Toqué el piano o la flauta, él curvó su tronco y sostuvo la punta temblando en su boca hasta que la música terminó ".

Barton dice que estaba desconsolado cuando murió Plara. El dueño anterior del elefante se había quitado y vendido sus colmillos y se había producido una infección. A pesar de los mejores esfuerzos de los veterinarios del santuario, el elefante no sobrevivió a la infección.

Pianista autodidacta y artista de formación clásica, Barton se había mudado a Tailandia durante tres meses para enseñar piano en una escuela privada. Pero luego conoció a Khwan, un artista de la vida salvaje y amante de los animales que se convertiría en su esposa, y decidieron quedarse. Eso fue hace 22 años.

Aquí Barton juega con Lam Duan, un elefante ciego que es uno de los residentes actuales del santuario.

'Me dejó vivir'

Cuando Barton se enteró del santuario, quería hacer algo más que visitar a los animales.

"Me preguntaba si a estos elefantes viejos y rescatados les gustaría escuchar música de piano clásica, tranquila y lenta, así que le pregunté si podía llevar mi piano y tocar con los elefantes", dice. "Me permitieron hacer eso".

Barton pronto se convirtió en un habitual. Se sentaba en el banco, atrayendo diferentes reacciones de los diversos residentes de elefantes y, a veces, preocupando a sus cuidadores, llamados mahouts.

El elefante toro Romsai está encantado con la música de Barton. (Foto: Paul Barton)

"Una de las [reacciones] más memorables fue tocar 'Moonlight Sonata' para un gran elefante toro llamado Romsai en la noche. Romsai es un elefante que los mahouts mantienen alejado de las personas debido a su fuerza y ​​temperamento peligroso. Estar tan cerca de él en el piano bajo la luna y las estrellas y tocar música para él era bastante especial ", dice Barton. "Parecía estar escuchando y, por su reacción, le gustaba la música. Me dejó vivir".

Barton dice que sabe que existen peligros inherentes al estar alrededor de criaturas tan masivas, especialmente los machos grandes. Pero estos son los animales que parecen amar más la música.

"Con los elefantes toro siempre sé que podrían matarme en cualquier momento, y los mahouts también lo saben y puedo decir que están nerviosos por mí", dice. "Hasta ahora, han sido estos elefantes toro peligrosos y potencialmente agresivos los que siempre se mantienen alejados de las personas que han reaccionado más a la música clásica expresiva y lenta. Hay algo en la música en el momento que los hace sentir tranquilos".

Las primeras impresiones importan

Cada elefante responde de manera diferente a la música de Barton. Y dice que sus relaciones son diferentes con cada elefante. Barton dice que su conexión con ese primer elefante, Plara, sigue siendo probablemente su experiencia más increíble.

Barton toca el piano para otro toro elefante llamado Chaichana. (Foto: Paul Barton)

Barton dice que aprendió que las primeras impresiones cuentan con elefantes.

"Si quieres entablar una relación amistosa con un elefante, la primera vez que te encuentras, le das plátanos. Se dice que los elefantes memorizan tu olor y pensarán en ti como un amigo la próxima vez que estén juntos", dice.

Algunas personas le han dicho que los elefantes pueden oler el miedo.

"Me preguntaba sobre esto cuando Chaichana, el elefante toro en esta foto [arriba], extendió su trompa hacia mí sobre la parte superior del piano y olisqueó mi cabeza mientras le tocaba", dice Barton. "Cuando toco música para elefantes, siempre me siento tranquilo y feliz, y pensé en ese momento, mientras su trompa estaba cerca de mi cara, que al menos cualquier aroma que estaba emitiendo y que estaba captando no era miedo. Quizás Chaichana podía oler ¿Y reconocer el aroma de alguien que realmente le gustaba? Espero que sí ".

En este video, Barton juega para Romsai, el elefante toro. Puedes ver sus videos de elefantes y más en su canal de YouTube.

Artículos Relacionados