Parque Nacional Arches: una guía del usuario

El Parque Nacional Arches cerca de Moab, Utah, puede ser el jardín de esculturas más grande del mundo, un lugar donde la Madre Naturaleza ha utilizado el viento y el agua para tallar más de 2, 000 arcos que varían en tamaño desde una abertura de tres pies hasta Landscape Arch, que mide 306 pies de base a base. Y los arcos no son las únicas obras en exhibición. Hay agujas y rocas equilibradas, aletas y monolitos erosionados, y losas de roca resbaladiza salpicadas de baches.

¿Quién sabía que la erosión podría ser tan hermosa?

Historia

La mayor parte del parque nacional actual se colocó bajo protección federal cuando el presidente Herbert Hoover proclamó el Monumento Nacional Arches el 12 de abril de 1929. El presidente Franklin D. Roosevelt firmó una proclamación que amplía el monumento nacional en noviembre de 1938. El presidente Lyndon B. Johnson hizo el Lo mismo nuevamente en enero de 1969. El Congreso aprobó una legislación que otorga al área el estado de parque nacional en 1971.

Cosas para hacer

Muchos visitantes del Parque Nacional Arches llegan a un estacionamiento con vista, toman algunas fotografías y se van. Una serie de senderos cortos y suaves hacen que sea más fácil ver mejor los arcos que atraen a tantos aquí. El sendero circular alrededor de la base de Balanced Rock es menos de media milla. La caminata a Double Arch, dos tramos unidos en un extremo, es bastante plana y solo media milla de ida y vuelta. Es menos de media milla de ida y vuelta para explorar Sand Dune Arch y Skyline Arch, donde en noviembre de 1940 cayó un trozo masivo, duplicando el tamaño de la abertura del arco.

Los excursionistas más aventureros querrán hacer una reserva para una caminata guiada por guardabosques a través del Fiery Furnace, un laberinto de estrechos cañones de arenisca. La caminata dura aproximadamente tres horas y requiere un poco de subida y bajada de arenisca lisa.

A poco más de siete millas, Devils Garden Primitive Loop es el sendero más antiguo establecido en el parque. La ruta, que, una vez más, implica un poco de lucha en slickrock, lo lleva a ocho de los más de 2, 000 arcos en el parque.

¿Por qué querrás volver?

El cielo nocturno sobre el Parque Nacional Arches prácticamente brilla, la Vía Láctea en todo su esplendor. El aislamiento del parque significa que las estrellas no son arrastradas por la contaminación lumínica de las áreas más desarrolladas del país.

Flora y fauna

El paisaje de arenisca del Parque Nacional Arches está poblado con más vida salvaje de lo que cabría esperar. Hay más de 50 especies de mamíferos que se encuentran en el alto desierto del parque, incluidos los ciervos mula, los conejos de rabo blanco, las ratas canguro, los coyotes y las ovejas de cimarrón del desierto. El borrego cimarrón, una vez cazado hasta la extinción desde el área, se reintrodujo en la década de 1980. Hay alrededor de 75 ovejas en el Parque Nacional Arches.

También hay más de 180 especies de aves en el Parque Nacional Arches. Es casi seguro que detectarás pinay jays, bluebirds de montaña y cuervos. Los visitantes afortunados verán un cóndor de California que se eleva por encima de los arcos.

Por los números

Sitio web: www.nps.gov/arch

Tamaño del parque: 76, 519 acres o 119 millas cuadradas

Visitas 2010: 1.01 millones

Dato curioso: el escritor y activista ambiental Edward Abbey trabajó como guardabosques estacional en el Parque Nacional Arches en la década de 1950, y esa experiencia se relata en sus memorias "Desert Solitaire".

Esto forma parte de Explore America's Parks , una serie de guías de usuario para sistemas de parques nacionales, estatales y locales en todo Estados Unidos.

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