¿Para qué sirve el peine de gallo?

Si sufre de osteoartritis, especialmente de las rodillas, puede interesarle aprender sobre las inyecciones de peine de gallo.

La viscosuplementación es el proceso de inyección de ácido hialurónico, una sustancia natural que se encuentra en el líquido articular normal, como lubricante en la articulación para mejorar el dolor, evitar que los huesos se froten entre sí y proporcionar amortiguación. Originalmente, el medicamento se fabricó a partir de peines de gallo, el crecimiento rojo y carnoso en la parte superior de la cabeza del gallo, pero hoy gran parte del suministro se fabrica sintéticamente.

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Cómo funciona

La viscosuplementación, a veces llamada inyecciones de peine de gallo, se ha convertido en un tratamiento de artritis popular, especialmente para las personas que no pueden tomar o no responden bien a los AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos). La teoría, según la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos (AAOS), es que agregar ácido hialurónico a la articulación facilitará el movimiento y aliviará el dolor. Se ha utilizado para rodillas, caderas y tobillos en casos de artritis leve a moderada.

El tratamiento puede variar desde una inyección única hasta inyecciones semanales durante tres a cinco semanas, informa WebMD. El alivio del dolor no es instantáneo, pero para quienes consideran útiles las inyecciones, la mejoría se produce en varias semanas y puede durar varios meses.

Beneficios del peine de gallo

Los resultados se mezclan sobre el peine de gallo como tratamiento para la artritis. Los estudios muestran que algunas personas encuentran alivio, mientras que otras no muestran mejoría en su artritis.

Investigadores de la Universidad de Queensland en Brisbane revisaron 76 estudios que examinan el uso de ácido hialurónico para tratar la osteoartritis de rodilla y descubrieron que los niveles de dolor en el paciente promedio se redujeron en un 28 a 54 por ciento. Eso es similar a lo que un paciente con artritis podría esperar de tomar AINE, señala la Arthritis Foundation.

Los investigadores descubrieron que inyectar líquido en la articulación también mejoraba la capacidad de moverse y realizar actividades diarias en un 9 a 32 por ciento.

Los estudios indican que inyectar ácido hialurónico suplementario puede hacer que la articulación aumente su propia producción de este importante líquido, lo que a su vez puede ayudar a preservar el cartílago. "Hay muchos datos que sugieren que puede retrasar la enfermedad", dijo el Dr. Roland W. Moskowitz, reumatólogo de la Universidad Case Western Reserve y coautor de la Sociedad Internacional de Investigaciones de Osteoartritis.

Un estudio publicado en el Journal of the Federation of American Societies for Experimental Biology (FASEB) encontró que las inyecciones pueden ayudar a mantener la salud y la función de las articulaciones.

Sin embargo, la AAOS señala que "nunca se ha demostrado que el procedimiento revierta el proceso artrítico o vuelva a crecer el cartílago".

La frotada

Los pacientes pueden tardar varias semanas en aliviar el dolor de las inyecciones de peine de gallo. Por el contrario, las inyecciones de corticosteroides, otro tratamiento popular para la osteoartritis, proporcionan un alivio significativo en cuestión de días. No es raro que alguien que busca alivio del dolor reciba tanto inyecciones de corticosteroides como inyecciones de peine de gallo durante la misma visita al médico. El último en buscar alivio a largo plazo, mientras que los esteroides proporcionan resultados rápidos. Muchas pólizas de seguro cubren ambos tratamientos.

Además, se ha descubierto que el uso excesivo de corticosteroides descompone el cartílago en la articulación, lo que genera problemas adicionales. El efecto secundario más común del ácido hialurónico es el dolor y la hinchazón en el sitio. "El ácido hialurónico no es una píldora mágica", dice Moskowitz. Pero puede desempeñar un papel útil en el tratamiento.

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