Para los dueños de mascotas que simplemente no pueden decir adiós, siempre hay liofilización

Este bulldog fue preservado por Anthony Eddy Wildlife Studio.

Una amiga mía acaba de perder a su amado boxeador por cáncer. Verla adaptarse a la vida sin su mejor amigo es un doloroso recordatorio de que algún día tendré que hacer lo mismo con mi propio perro, Lulu. Decir adiós a una mascota puede ser desgarrador.

Pero algunos dueños de mascotas simplemente no pueden soportar decir adiós, optando por preservar perros, gatos, incluso lagartijas y conejos, a través de un proceso que involucra la liofilización de animales en poses realistas. Si tiene curiosidad acerca de cómo funciona esto, hay un reality show llamado "American Stuffers" en Discovery Channel que explora la preservación de mascotas con detalles gráficos. Si bien esta opción costosa y que consume mucho tiempo no es para todos, algunos consideran que es la única forma de honrar a sus mascotas. (Si se está preguntando, este proceso no es simplemente la taxidermia de mascotas. La conservación es la liofilización, que es mucho más costosa que la taxidermia, pero conduce a resultados más realistas, como puede ver en la foto de arriba).

"Algunos animales son tan especiales para ti", dijo la dueña de una mascota de Carolina del Sur llamada Haylee, que quería preservar a su gato. “Ha estado conmigo por 11 años. Eso es mucho tiempo, así que dije que esto es lo menos que puedo hacer por él ". (Haylee no quería compartir su apellido para esta historia).

'Solo lo quiero de vuelta a casa'

De pie dentro de un refugio de animales de Carolina del Sur un Halloween, Haylee se enamoró instantáneamente del felino blanco esponjoso con manchas naranjas, nombrándolo LA en honor a un movimiento que podría cambiar su vida y que nunca llegó a ser. Durante la próxima década, se desempeñó como un compañero constante, ayudando a Haylee a lidiar con relaciones rotas, movimientos y el cambio ocasional de trabajo. Cuando una lesión en su pata empeoró hasta el punto de que la pierna de Los Ángeles requirió amputación, Haylee se preparó para lo peor. En cambio, LA se recuperó en el momento en que llegó a casa.

"Corrió por la casa, todavía jugando y con ganas de saltar sobre las cosas", dijo. "Estaba sano y yo estaba muy feliz por él".

Pero esa alegría fue de corta duración. Los Ángeles murió de cáncer de pulmón unos meses más tarde, dejando a Haylee con la culpa. Consideró la cremación e incluso seleccionó una urna de una compañía local llamada Good Shepherd. Mientras escaneaba el sitio web de la compañía, Haylee vio información sobre la conservación de mascotas y se dio cuenta de que era una forma de mantener a Los Ángeles en su corazón y en su hogar. (Eso es LA arriba, antes de que sucumbiera al cáncer de pulmón).

"Lo amo", dijo. "Solo lo quiero de vuelta a casa".

Es un proceso lento y laborioso.

En un edificio indescriptible en Main Street en Slater, Missouri, Lessie Calvert pasa gran parte de su día hablando con dueños de mascotas en duelo que llaman desde lugares tan lejanos como Israel o Japón. Como gerente de Anthony Eddy Wildlife Studio, ha visto crecer el negocio de 30 años para acomodar un flujo constante de dueños de mascotas.

Calvert comienza guiando a los dueños de mascotas a través del lento y minucioso proceso de preservación. La liofilización elimina la humedad, al igual que un deshidratador de alimentos. Antes de que las mascotas entren en las máquinas de secado, el equipo de Eddy realiza la espantosa tarea de extraer órganos y la mayor cantidad de grasa posible. Calvert dijo que se necesitan unas nueve horas para preparar un gato de 10 libras para la máquina de secado.

“No puedes simplemente posar [mascotas] y ponerlas en la máquina; el contenido de grasa lo arruinará ”, dijo ella. "Es un procedimiento largo".

Eso se aplica también al proceso de secado. Cuanto más grande es la mascota, más tiempo tarda. La liofilización de un chihuahua demora aproximadamente cinco meses, mientras que un perro de 50 libras puede demorar de 10 meses a un año. LA falleció en abril pasado, y Haylee espera una espera de un año para su peludo compañero. En un momento, la curiosidad se apoderó de ella y solicitó una actualización de la foto de Good Shepherd.

"Nunca olvidaré ese día", dijo. "Estaba aterrorizado de abrir ese correo electrónico para ver la imagen".

Tan pronto como Haylee vio LA, apagó su computadora portátil.

"Fue demasiado", dijo. “Pero solo necesitaba verlo. ... Quería asegurarme de que fuera [LA] porque estoy gastando todo este dinero en él. Quería asegurarme de que era mi gato ".

Es una opción costosa

Haylee está pagando más de $ 1, 200 para conservar LA en Good Shepherd, que cobra $ 995 por mascotas que pesan 10 libras o menos y $ 70 por cada libra adicional. Si bien LA se posará en una posición para dormir, los propietarios pagan más por poses como una cabeza levantada, que cuesta $ 340. En el estudio de vida salvaje Anthony Eddy's Missouri, la conservación de mascotas de 10 libras o menos cuesta $ 850, y la tasa aumenta en $ 40 por cada libra adicional. Por ejemplo, la conservación de un Alaskan Malamute de 177 libras le costó a su propietario $ 7, 530. Calvert dijo que la compañía también ha manejado mascotas famosas y algunos gatos de exhibición.

"Muchas personas están sufriendo mucho, y cuando perdí a mi perro, me rompió el corazón", dijo. “Estamos brindando un servicio a las personas. Me llevó cinco años mirar a un perro sin llorar ”.

A medida que los días se convirtieron en semanas y las semanas en meses, a Haylee le resultó más fácil mirar esa foto de su gato favorito sin enojarse. Los amigos y familiares que no tienen mascotas simplemente no pueden entender su decisión de preservar LA, pero Haylee considera que es una pequeña forma de pagarle a su amiga.

- Morieka V. Johnson

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Créditos de las fotos: el gato de Haylee, Los Ángeles, antes de sucumbir al cáncer de pulmón; Anthony Eddy Wildlife Studio conservó al atigrado gris en una posición para dormir, mientras que el gato blanco tiene la cabeza levantada.

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