Olvídate de Bourbon Street: 7 maravillas naturales de Louisiana

Foto: Ken Lund / flickr

Cuando las personas piensan en Louisiana, lo primero que generalmente se les viene a la cabeza es Nueva Orleans y Mardi Gras. Desde la rica historia del barrio francés hasta la vida nocturna sin límites de Bourbon Street, esta ciudad tiene un ambiente incomparable con cualquier otra cosa en el mundo.

Dicho esto, te harías un gran daño a ti mismo al no explorar más allá de los límites de la ciudad. Entonces, después de que (responsablemente) haya consumido su peso en huracanes y haya terminado de envolverse en 300 cuerdas de cuentas de Mardi Gras, sobrio y eche un vistazo a algunas de las maravillas naturales de Louisiana:

Foto: Mark Gstohl / Flickr

Reserva Barataria

Si visita Nueva Orleans, considere hacer una excursión de un día a la Reserva Barataria de 23, 000 acres. Ubicada a solo media hora del Big Easy, esta reserva llena de bosques de tierras duras, pantanos y pantanos es uno de los lugares naturales y culturales más importantes del estado. Ya sea que decida explorar a pie o en canoa, mantenga los ojos abiertos para los residentes más populares del área: caimanes y nutria.

¿Sabías que esta hermosa reserva es en realidad un parque dentro de un parque? Barataria Preserve es una de las seis ubicaciones distintas que conforman el Parque y Reserva Histórico Nacional Jean Lafitte. El nombre del famoso pirata franco-estadounidense, este parque nacional se estableció en 1907 para proteger el legado natural y cultural de la región del delta del río Mississippi en Louisiana. Los otros cinco sitios son French Quarter, Chalmette Battlefield y National Cemetery, y tres centros culturales Acadian-Cajun separados ubicados en todo el sur de Louisiana.

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Foto: Greg Thompson / USFWS

Refugio de vida silvestre bretón

Establecida por el presidente Theodore Roosevelt en 1904, Breton Island es uno de los refugios de vida silvestre más antiguos del país (solo superado por la isla Pelican de Florida). Roosevelt fue impulsado a tomar esta acción después de enterarse de la destrucción en curso de las aves, nidos y huevos de la isla.

Más de 100 años después, la isla se ha transformado en un próspero destino de pesca y observación de aves de bajo impacto. El NWR ha trabajado duro para rehabilitar las especies amenazadas y en peligro de extinción del ecosistema, como el pipin plover y el pelícano pardo, aunque si el daño del derrame de petróleo de Deepwater Horizon 2010 es una indicación, aún queda mucho trabajo por hacer.

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Foto: finchlake2000 / Flickr

Bosque Nacional Kisatchie

Este puede ser el único bosque nacional en Louisiana, pero tenga la seguridad de que Kisatchie realmente golpea en medio de los vastos tramos de pantanos del estado. Designado en 1930 por el presidente Herbert Hoover, este hermoso tramo de bosques de 604, 000 acres está lleno de una combinación de pinos de hoja larga y maderas duras de tierras bajas.

El bosque es el hogar de muchos animales, entre los que se incluyen el oso negro de Louisiana, el pájaro carpintero de cabeza roja y la serpiente de pino de Louisiana. Si te consideras una persona amante de la naturaleza, estarás encantado de aprender sobre la variedad de actividades recreativas, que incluyen acampar, montar a caballo, pasear en bote, pescar, andar en bicicleta de montaña, nadar y más.

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Foto: jc winkler / Flickr

Cypress Island Preserve

Conocido por su próspera colonia, esta reserva protege 9, 500 acres de ciprés-tupelo y bosque de madera dura en las afueras de la ciudad de Lafayette. Mientras camina por el dique de la reserva y los senderos del paseo marítimo, no es raro encontrarse con una variedad de aves zancudas, incluidas garzas azules, espátulas rosadas, cormoranes y una variedad de especies de garcetas. Aunque la reserva está abierta durante todo el año, planifique visitar la colonia entre marzo y junio, que es la temporada alta de recolección para estos magníficos pájaros.

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Foto: finchlake2000 / Flickr

Río Ouachita

Llamado así por la tribu indígena Ouachita, los humanos han atravesado las aguas y las orillas de este río durante miles de años. Originario de Arkansas y que corre 605 millas al sur de Louisiana, este es el río 25 más largo del país.

Hoy en día, se utiliza principalmente para fines comerciales, aunque ciertas partes del río son zonas populares de caza y pesca. Un área a través de la cual corre el Ouachita es el Área de Manejo de Vida Silvestre Boeuf de Louisiana, que se creó para preservar el bosque y ayudar a controlar las poblaciones de venados.

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Foto: Lauren Sullivan / Flickr

Pass-a-Loutre

Accesible solo por un paseo en bote de 10 millas, Pass-a-Loutre es un humedal de 66, 000 acres que se encuentra a las afueras de Nueva Orleans en la Parroquia de Plaquemines. Con sus pantanos paisajísticos, canales artificiales, pantanos naturales y canales, es un lugar excepcionalmente pintoresco para todo tipo de actividades, incluida la pesca de agua dulce y salada, pesca de cangrejos, campamentos e incluso casas flotantes. Como área de manejo de vida silvestre, se permite la caza de aves de caza migratorias, aves acuáticas, conejos y venados.

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Foto: Anton Foltin / Shutterstock

Cuenca del río Atchafalaya

Conozca el humedal y pantano más grande del país. Así es. Estrujado aproximadamente entre Baton Rouge y Lafayette, este ecosistema de humedales en el centro-sur de Louisiana se compone de la friolera de 260, 000 acres de pantanos de cipreses-tupelos, pantanos, marismas y aguas abiertas.

Para experimentar este lugar extraordinario, visite el Refugio de Vida Silvestre Atchafalaya, que se encuentra justo en el medio de la cuenca entre Baton Rouge y Lafayette. Para llegar al refugio, debes atravesar el segundo puente más largo del país: el Puente de la Cuenca de Atchafalaya de 18.2 millas de largo.

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