Nunca eres demasiado viejo para trepar a un árbol

Es posible que haya pasado su infancia moviendo los troncos de los árboles y probando audazmente la fuerza de las ramas exteriores de los árboles, pero es probable que sus hijos no hagan lo mismo.

Una encuesta de 2011 realizada por Planet Ark encontró que menos del 20 por ciento de los niños trepan a los árboles y uno de cada 10 niños juegan afuera una vez por semana o menos. De hecho, los niños tienen más probabilidades de lesionarse al caerse de la cama que de un árbol.

Sin embargo, los niños no son los únicos que no trepan a los árboles. Los adultos tampoco.

Hasta hace poco, Jack Cooke, autor de "The Tree Climber's Guide", no había trepado a un árbol en 20 años. Él cree que las razones por las que los escaladores de árboles que alguna vez fueron frecuentes dejan de fumar a medida que envejecen son tanto miedo como vergüenza. Pero aunque el miedo a dejar el suelo atrás es natural, dice que nuestra vergüenza es producto del condicionamiento social.

“A los adultos les da vergüenza ser vistos en los árboles, y es un círculo vicioso. Es una vista tan inusual en la ciudad que la gente no sabe cómo reaccionar. Una señora me vio a 40 pies de un pino y llamó a la policía para decirles que un hombre estaba a punto de suicidarse ".

Cooke comenzó a escalar nuevamente el verano pasado mientras trabajaba en una oficina de Londres que daba a un parque.

"Encontré un roble con ramas bajas y subí para almorzar en la copa del árbol", dijo. "Desde ese momento, comencé a escalar todos los días y rápidamente se convirtió en una obsesión".

Su obsesión condujo a un libro de trepar a los árboles que desencadenó una guerra de ofertas entre los editores que claramente vieron el atractivo de proporcionar a los niños y adultos una guía para volver a las ramas.

"Me inspiró la desconexión entre la forma en que niños y adultos miran el mundo natural", dijo Cooke. “También quería escribir sobre escapar: los árboles son espacios donde podemos dejar volar nuestra imaginación. El libro se centra en escalar en entornos urbanos como una forma de conectar a los habitantes de la ciudad con la naturaleza y romper con la rutina ".

Cooke ciertamente no es el primer adulto en redescubrir el amor por la escalada de árboles.

En 1983, Peter Jenkins, un escalador retirado de escalada en rocas y montañas convertido en cirujano de árboles, estableció Tree Climbers International (TCI).

TCI promueve la "escalada de árboles de cuerda y silla de montar para que todos puedan experimentar la alegría y la maravilla de ver el mundo desde las alturas de las copas de los árboles". La organización cuenta con escuelas y clubes de escalada de árboles repartidos por todo el mundo.

La vista desde aquí es muy diferente de lo que cabría esperar. (Foto: Imgorthand / iStockphoto)

¿Por qué trepar a un árbol?

Además de presentar a sus hijos las alegrías de trepar a los árboles y hacer un excelente ejercicio, también hay numerosos beneficios científicamente probados para relacionarse con los árboles.

Un estudio de Stanford encontró que las personas que pasaron tiempo en la naturaleza "mostraron una disminución de la actividad en una región del cerebro asociada con un factor clave en la depresión".

Otros estudios han encontrado que la exposición a los fitoncidios, compuestos producidos naturalmente en árboles como pinos, cedros y robles, puede reducir la presión arterial, aliviar el estrés y aumentar el recuento de glóbulos blancos.

John Gathright, fundador de Tree Climbers Japan, ha realizado numerosos estudios sobre los beneficios fisiológicos y psicológicos de la escalada de árboles. En uno, probó a los participantes antes y después de escalar árboles y estructuras hechas por el hombre y descubrió que los escaladores de árboles indicaban "una mayor vitalidad y una tensión, confusión y fatiga reducidas".

Cómo empezar

¿Listo para intentar trepar a los árboles? TCI le recomienda que primero se haga estas tres preguntas:

  1. ¿Se me permite subir a este árbol?
  2. ¿Son las ramas del árbol lo suficientemente grandes como para sostenerme?
  3. ¿Es seguro escalar el árbol?

Recuerde que es ilegal trepar a los árboles en los parques nacionales y en la mayoría de los parques de la ciudad, pero escalar está permitido en los bosques nacionales.

TCI también tiene una gran cantidad de pautas de seguridad y técnicas para trepar a los árboles detalladas en su sitio web, y Cooke tiene algunos consejos propios.

“Ve a escalar en compañía de un amigo y comienza lentamente. Intente pasar tiempo equilibrado en perchas bajas a pocos pies del suelo. A medida que crece su confianza, puede explorar más del árbol: ¡los humanos son trepadores notablemente buenos y no se necesita mucha práctica para despertar el ADN de su mono! Siempre tenga cuidado con la madera muerta y recuerde que lo que sube debe descender; siempre es más difícil subir en reversa.

“En la medida de lo posible, escala con los regalos que te dio la naturaleza y nada más. Los pies descalzos causan menos daño a los árboles, y es más probable que resbale en las suelas de goma. El equipo de escalada es engorroso y forma una barrera entre usted y el mundo natural. Regresa a los árboles como los dejaste hace mucho tiempo.

La “Guía del trepador de árboles” se publicará en la primavera de 2016.

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