Nuevo parche de basura oceánica descubierto

El Gran Parche de Basura del Pacífico es un desastre de basura y plástico que se mueve alrededor del Océano Pacífico norte y es aproximadamente del tamaño de Texas. Tiene una alta concentración de plásticos y lodos químicos. Las fotos del parche de tortugas marinas y llantas atrapadas atraerán la atención de incluso los cínicos más despiadados.

Se descubrió un segundo giro plástico en el océano Atlántico norte a principios de la década de 1970 y, cuando se cartografió, se descubrió que se extendía una distancia aproximadamente el equivalente de Cuba a Virginia. Luego, en 2010, Yahoo Green informó que se detectó otro giro de basura en el Océano Índico.

Ahora, un cuarto parche de basura puede unirse a estos y convertirse en un símbolo de la contaminación del océano. El nuevo parche, descubierto en el Pacífico Sur, podría ser 1.5 veces más grande que Texas, o más de dos veces el tamaño de California.

De manera bastante apropiada, este nuevo parche de basura fue confirmado por Charles Moore, el mismo hombre que comenzó a crear conciencia sobre el gran parche de basura del Pacífico, cuando, hace unos 20 años, navegó en él durante una carrera de yates. "Descubrimos enormes cantidades de plástico. Mi impresión inicial es que nuestras muestras se compararon con lo que estábamos viendo en el Pacífico Norte en 2007, por lo que hay unos 10 años de retraso", dijo a ResearchGate.

Sin embargo, Moore y su equipo no fueron los primeros en toparse con esta masa de basura. En 2013, un grupo de investigadores publicó sus hallazgos sobre la recolección de basura en el área, pero, como el investigador principal le dijo a ResearchGate, "en ese momento vi muy pocos escombros".

No es que el grupo del estudio de 2013 no haya hecho un trabajo lo suficientemente exhaustivo, sino que el océano y la contaminación plástica son cosas volubles para investigar. Como explicó Moore, una red de arrastre puede atravesar un área menos concentrada y no recoger gran cosa, mientras que otra golpeará una carga madre de basura de plástico.

Es importante no imaginar una isla flotante de basura. La gran mayoría del plástico se descompone en pequeñas manchas, más pequeñas que el tamaño del arroz. "Encontramos algunos artículos más grandes, ocasionalmente una boya y algunos aparejos de pesca, pero la mayoría se rompió en pedazos", dijo Moore. Él compara los escombros en el océano con un "smog" que se extiende tanto a la superficie del océano como a sus profundidades.

Moore y su equipo regresaron de su expedición a principios de mayo, por lo que todavía están limpiando y procesando muestras para un estudio más detallado. Pasará algún tiempo antes de que haya algo listo para su publicación, pero Moore pensó que era importante comenzar a discutir las impresiones iniciales ahora, especialmente porque el Pacífico Sur es una parte menos explorada del océano.

"Hay una sensación de urgencia para obtener información sobre esta área, porque está siendo destruida a una velocidad enormemente acelerada. Para gran parte del océano inexplorado, nunca tendremos datos de referencia pre-plásticos".

Nota del editor: esta historia se publicó originalmente en agosto de 2010 y se ha actualizado con nueva información.

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