Nueva cámara cuántica capaz de tomar fotos de 'fantasmas'

Al utilizar un proceso que Einstein llamó "espeluznante", los científicos han captado con éxito "fantasmas" en la película por primera vez utilizando cámaras cuánticas.

Los "fantasmas" capturados en la cámara no eran del tipo que podrías pensar primero; Los científicos no descubrieron las almas perdidas errantes de nuestros antepasados. Más bien, pudieron capturar imágenes de objetos de fotones que nunca encontraron los objetos representados. La tecnología ha sido denominada "imágenes fantasmas", informa National Geographic.

Las cámaras normales funcionan capturando luz que rebota desde un objeto. Así es como se supone que debe funcionar la óptica. Entonces, ¿cómo puede ser posible capturar una imagen de un objeto de la luz si la luz nunca rebota en el objeto? La respuesta en resumen: enredo cuántico .

El enredo es el extraño enlace instantáneo que se ha demostrado que existe entre ciertas partículas, incluso si están separadas por grandes distancias. Cómo funciona exactamente el fenómeno sigue siendo un misterio, pero el hecho de que funciona ha sido probado.

Las cámaras cuánticas capturan imágenes fantasma mediante el uso de dos rayos láser separados que tienen sus fotones enredados. Solo un rayo encuentra el objeto representado, pero la imagen puede generarse cuando cualquiera de los rayos golpea la cámara.

"Lo que han hecho es un truco muy inteligente. De alguna manera es mágico", explicó el experto en óptica cuántica Paul Lett, del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología en Gaithersburg, Maryland. "No hay una nueva física aquí, sin embargo, sino una clara demostración de la física".

Para el experimento, los investigadores pasaron un haz de luz a través de plantillas grabadas y en recortes de pequeños gatos y un tridente de aproximadamente 0.12 pulgadas de alto. Un segundo haz de luz, a una longitud de onda diferente del primer haz pero enredado en él, viajó en una línea separada y nunca golpeó los objetos. Sorprendentemente, el segundo haz de luz reveló imágenes de los objetos cuando una cámara estaba enfocada en él, a pesar de que este rayo nunca se encontró con los objetos. Los resultados del estudio fueron publicados en la revista Nature. (Un experimento similar y más preliminar en 2009 demostró el mismo truco de una manera ligeramente menos sofisticada).

Debido a que los dos haces estaban en diferentes longitudes de onda, eventualmente podría conducir a una mejor imagen médica o litografía con chips de silicio en situaciones difíciles de ver. Por ejemplo, los médicos podrían usar este método para generar imágenes en luz visible a pesar de que las imágenes se capturaron realmente utilizando un tipo diferente de luz, como el infrarrojo.

"Esta es una idea experimental de larga data, realmente ordenada", dijo Lett. "Ahora tenemos que ver si conducirá o no a algo práctico, o seguirá siendo solo una demostración inteligente de la mecánica cuántica".

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