Norovirus en niños: cómo prevenirlo y cómo hacer frente cuando eso falla

El norovirus, a veces denominado gripe estomacal, apesta.

Desafortunadamente, si eres padre de niños pequeños, es muy probable que ya lo sepas. Si no lo hace, hay una buena posibilidad de que lo haga.

El norovirus, que no está relacionado con la influenza, tiende a golpear en grandes cantidades: los brotes de cruceros han aparecido en los titulares en los últimos años, y más recientemente el norovirus llegó a los Juegos Olímpicos de Invierno en Pyeongchang. Cada año, este error no deseado envía a 70, 000 personas al hospital; Es la causa más común de brotes de enfermedades transmitidas por alimentos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

El hecho es que los niños parecen ser el anfitrión perfecto para este virus tenaz: se reúnen en grandes cantidades en preescolares, escuelas, guarderías, parques infantiles; aún no tienen un sistema inmune experimentado; juegan juntos en espacios cerrados; y, admitámoslo, no siempre practican los niveles más altos de higiene personal.

Cómo se propaga

Extremadamente contagioso, el norovirus se propaga a través del contacto con una persona infectada, alimentos o agua contaminados, o al tocar superficies contaminadas. Desafortunadamente, los mismos síntomas que hacen que el norovirus sea tan desagradable también son los mismos síntomas que hacen que se propague tan rápidamente entre los jóvenes.

En una pieza fascinante sobre el norovirus en National Geographic, Carl Zimmer explica por qué esto puede ser así:

Algunos estudios indican que durante una infección por norovirus, nuestros estómagos ralentizan el paso de los alimentos a los intestinos. En otras palabras, parecen cargar el estómago en preparación para el vómito. Cada partícula de ese alimento almacenado es un vehículo potencial para los norovirus cuando sale volando de la boca.

Otros estudios muestran con qué facilidad la enfermedad se lanza y, finalmente, en nuevos anfitriones. Los científicos dicen que puede en forma de aerosol por una descarga de inodoro cuando hay diarrea o vómito. Se puede respirar simplemente rodeando un área donde se han producido vómitos, incluso después de que se haya limpiado. Un estudio incluso ha mapeado un brote de norovirus en un restaurante, rastreándolo hasta un solo incidente de vómitos, y mostrando que los comensales del otro lado de la habitación se infectaron con partículas en aerosol.

(Dada la importancia de comprender el proceso de transmisión, los científicos incluso han creado un robot de vómitos para ayudarlos a comprender más sobre cómo se propaga el norovirus).

Entonces, ¿qué significa todo este conocimiento teórico para los padres de niños pequeños y, realmente, para cualquiera que quiera mantenerse saludable?

Prevenir el norovirus

Los CDC recomiendan desinfectar todas las superficies inmediatamente después de un incidente de vómitos o diarrea, usando una solución de lejía y agua. (Foto: Diego Cervo / Shutterstock)

Afortunadamente, hay varios pasos que puede seguir para reducir el riesgo de infección y controlar su propagación una vez que ocurre:

Lávese las manos regularmente: lavarse las manos a menudo debe ser un principio de buena higiene, ya sea que tenga miedo a un brote de norovirus o no. Lávese bien las manos con jabón y agua caliente antes de comer, después de ir al baño y después de cambiar pañales. Considere también lavar las manos de su hijo antes y después de la escuela, preescolar o fechas de juego. Si está en medio de una infección en su casa, lávese las manos después de cualquier contacto con la persona infectada o las superficies contaminadas.

Use desinfectante para manos: los desinfectantes con alcohol pueden ayudar a reducir el riesgo de infección, pero no son un reemplazo para el lavado completo de manos.

Desinfecte las superficies: los CDC recomiendan una solución de lejía doméstica en agua (aproximadamente 5–25 cucharadas de lejía doméstica por galón de agua) como desinfectante eficaz de la superficie para el norovirus. Asegúrese de desinfectar todas las superficies inmediatamente después de un incidente de vómitos o diarrea. Puede ser útil invertir también en toallitas desinfectantes a base de cloro y usarlas siempre que tenga miedo de que una superficie se haya contaminado.

Trate de no respirar: OK, la respiración probablemente no es opcional, incluso cuando se siente como si su hogar hubiera contraído la peste. Sin embargo, vale la pena señalar con qué facilidad se puede respirar el virus y tener la debida precaución para evitar riesgos innecesarios. Cierre el asiento del inodoro antes de descargar; gire la cabeza si consuela a un niño que vomita; no se quede cerca de las áreas donde se han producido vómitos o diarrea, incluso después de que se haya limpiado.

Lave todo a fondo: la ropa, la ropa de cama, los juguetes y otros artículos que puedan haberse contaminado deben lavarse inmediatamente con detergente regular en el ciclo más largo disponible. Los CDC recomiendan usar guantes de goma cuando haces esto. Haga un seguimiento secando los artículos en la secadora, no en un tendedero.

Mantenga a su hijo en casa: no hace falta decir que un niño con norovirus no debe estar en la escuela. Incluso después de que los vómitos hayan disminuido, debe mantener a su hijo en casa por un mínimo de 24 horas y consultar con su escuela para conocer su política. Algunas escuelas y guarderías incluso pueden cerrar si un brote está muy extendido. (Por cierto, también debe seguir el mismo consejo: si se enferma, no vaya a trabajar hasta que los síntomas hayan desaparecido durante al menos 24 horas, más tiempo si trabaja con niños, ancianos o con preparación de alimentos). Y considere pedirle a su escuela, preescolar o guardería que haga obligatorio el lavado de manos cuando los niños ingresan a la escuela, si aún no lo ha hecho.

    Manejo de los síntomas del norovirus

    A pesar de todos los consejos razonables para evitar el contacto innecesario con una persona enferma, no se puede escapar del hecho de que usted es un padre y, a veces, solo tiene que consolar a un niño enfermo. (Foto: Kaspars Grinvalds / Shutterstock)

    La prevención y el control son una cosa; hay consejos basados ​​en la ciencia para eso. Pero cómo consuela a un niño de 3 años que ha estado vomitando durante 12 horas seguidas y que está desesperado por tomar un trago de agua, es otra historia.

    Aquí hay algunas cosas que he aprendido por las malas:

    Evite la deshidratación: la deshidratación es probablemente el mayor riesgo del norovirus. Desafortunadamente, evitarlo es más fácil decirlo que hacerlo cuando su cuerpo parece tener la intención de expulsar cualquier líquido que le ponga. Intente darle a la persona infectada cantidades muy pequeñas de Pedialyte, agua de coco o simplemente agua, no más de una cucharada al principio si el vómito aún es regular, y aumente gradualmente la cantidad a medida que el vómito disminuya.

    Reemplace los nutrientes: con el ataque de vómitos más reciente de nuestro niño (sí, somos veteranos del norovirus), se deshidrató tanto que sufrió calambres en las piernas. Como pudo retener más alimentos y líquidos, pudimos darle multivitaminas y un plátano para reemplazar el calcio y el potasio que pudo haberse perdido durante su enfermedad.

    Consuélelos profusamente: a pesar de todos los consejos razonables para evitar el contacto innecesario, no hay escapatoria al hecho de que usted es un padre. Cuando un niño vomita, siente dolor y no sabe por qué, necesita a alguien que le diga que todo estará bien. Claro, mira hacia otro lado e intenta no respirar el insecto. Claro, unta todo con cloro inmediatamente después. Pero, sobre todo, retén su cabello, acaríciales la espalda, diles que los amas y recuérdales que pronto terminará.

    Permita todo el tiempo que necesiten en la pantalla: muchos de nosotros, los padres, somos cautelosos de permitir demasiado tiempo de televisión o iPad para nuestros hijos. Confía en mí, sin embargo, un brote de norovirus no es el momento de ser demasiado estricto al respecto. Dado que lo más probable es que sean noqueados y vomiten durante las próximas 24 a 48 horas, le recomiendo que permita tanto Dora, Thomas o "Yo Gabba Gabba" como sea necesario para distraerlos de la desagradable realidad en la que se encuentran.

    Sepa cuándo ir al médico: la última vez que nuestra hija se enfermó, decidimos que no tenía mucho sentido llevarla al médico. Claramente era un insecto similar al norovirus, ella no parecía estar en peligro, y estábamos seguros de que pasaría rápidamente. No pensamos que fuera necesario exponer a otros al virus. Sin embargo, después de 24 horas seguidas de vómitos cada media hora, y al no poder contener una sola gota de líquido, comenzamos a preocuparnos por la deshidratación. La llevamos al médico, y el médico pudo recetar medicamentos contra las náuseas que le permitieron recuperar algunos líquidos perdidos y comenzar el camino hacia la recuperación. Como se mencionó anteriormente, todavía tenía dolor de calambres estomacales, calambres en las piernas y diarrea durante el día siguiente más o menos, pero al menos detuvo la marea de vómitos.

      En última instancia, tratar con el norovirus parece ser una característica común de ser padre en estos días. Sin embargo, al aprender un poco sobre cómo se propaga, qué lo causa y qué puede hacer para disminuir el riesgo, existe una buena posibilidad de que pueda ayudar a mantener esta amenaza bajo control.

      Aquí hay un video con más consejos para prevenir y tratar el norovirus:

      Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó originalmente en abril de 2013.

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