No, las gallinas no son vegetarianas.

Desde hace varios años, he tenido la suerte de compartir mi tierra con una pequeña bandada de pollos, por lo que he echado de menos lo que parece ser una tendencia creciente en los supermercados: los huevos de gallinas alimentados con una dieta vegetariana.

Voy a ir directo al grano para aquellos que preferirían no picotear el tema: las gallinas no son vegetarianas. No es una dieta natural para ellos, y también es potencialmente perjudicial para su bienestar.

Si nunca ha tenido o pasado tiempo con estos animales inteligentes y curiosos, entiendo completamente por qué esto es una novedad. La cuestión es que los pollos son carroñeros expertos: recogen y rascan el suelo no solo para plantas y semillas, sino también para gusanos, gusanos, moscas y cualquier otra cosa que se mueva. He visto a mis gallinas matar serpientes, tragar ranas enteras e incluso pelear por restos después de la limpieza de un ciervo. En el último ejemplo, tanto mis perros como mis gatos de establo se mantuvieron a una distancia segura de los comedores de carne con plumas que se volvieron locos alrededor de mis tobillos. Realmente no quieres meterte entre un pollo y su comida.

Entonces, ¿por qué los productores de huevos reemplazan de repente la omnívora dieta del pollo con una enfocada completamente en granos, maíz y soya? Como explica Jill Winger en The Prairie Homestead, gran parte se debe a la comercialización, las nuevas leyes y un creciente desdén del público estadounidense por cualquier cosa que incluya subproductos animales.

"Los 'subproductos animales' que aparecen en las listas de ingredientes en varios alimentos para animales pueden incluir sangre, carne de la misma especie, plumas, matanza y perros y gatos sacrificados", escribe. Para cualquiera que tenga curiosidad acerca de los ingredientes de los alimentos para animales, le da vueltas el estómago, pero el problema de los subproductos también ha planteado preguntas más importantes sobre las especies que ingieren sus propias especies.

"Entonces las leyes comenzaron a cambiar y los productores y consumidores comenzaron a observar más de cerca lo que los animales estaban comiendo", agrega. "Y si la mayoría de la gente tuviera que elegir, los huevos de gallinas alimentadas con una dieta vegetariana suenan mucho mejor que los huevos de gallinas alimentadas con desechos de matadero (o peor)".

Desde una edad temprana, las gallinas son instintivamente atraídas para perseguir y consumir cualquier cosa que se mueva frente a ellas. (Foto: Shutterstock)

Como Winger y otros han tratado de explicar, el problema con esta transición a la alimentación totalmente vegetariana es que resulta en la reducción de un aminoácido esencial basado en proteínas conocido como metionina. Los verdaderos pollos de corral reciben mucho de este aminoácido en sus dietas de insectos, plantas y otros bichos. Esos pollos involucrados en la producción en masa de huevos (léase: granjas industriales), lo reciben como un suplemento sintético. No suena tan natural, ¿verdad? Peor aún para los pollos, las políticas orgánicas federales restringen la cantidad de metionina artificial que pueden recibir. Como resultado, las aves enferman e incluso pueden irritarse hasta el punto de violencia, sus apetitos se torcieron para picotearse entre sí en busca de nutrientes negados.

"Las aves están sufriendo", dijo Ernie Peterson, dueño de Cashton Farm Supply, a The Washington Post. "No está bien que les obliguemos a seguir esta dieta. Tenemos personas que deben preocuparse por el bienestar animal. ¿Dónde están? Esto es crueldad".

Entonces, ¿dónde deja esto a los consumidores ansiosos por los huevos que provienen de pollos que disfrutan de una dieta verdaderamente natural? La respuesta simple es conocer a su agricultor local. Visitar los mercados locales de agricultores y hacer preguntas sobre sus huevos es la única forma segura de conocer las condiciones en que se crían los pollos. También encontrará que es mejor para usted también. Según Mother Earth News, los huevos en pastoreo en promedio contienen cinco veces más vitamina D, dos tercios más de vitamina A, dos veces más grasas omega-3, tres veces más vitamina E y siete veces más betacaroteno.

Así que salte al supermercado y diríjase directamente al mercado de agricultores. O mejor aún, elimine al intermediario y considere criar su propio rebaño. Si debe consumir huevos, es mejor saber de dónde provienen que confiar en el marketing que se siente bien en las etiquetas. Pero sea cual sea el camino que tome, solo recuerde: las gallinas definitivamente no son vegetarianas.

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