No es un ovni, es el efecto autocinético.

En 1799, el destacado geógrafo, naturalista y explorador Alexander von Humboldt miraba las estrellas a simple vista, como solía hacer, y notó que algunas de ellas se estaban moviendo. Llamó al movimiento de las estrellas "Sternschwanken" ("estrellas oscilantes" en alemán). No fue sino hasta 58 años después que otro alemán, un psicólogo, descubrió que no eran las estrellas las que se movían, era el ojo del espectador que percibía el movimiento cuando no había ninguna.

El efecto autocinético es solo una de las muchas ilusiones ópticas que finalmente nos ayudan a comprender cómo el ojo humano y el cerebro trabajan juntos en la percepción. En el caso de la autocinesis, un pequeño punto fijo de luz (o un objeto) en un entorno oscuro y sin características parece saltar cuando está enfocado (como en una estrella en el cielo nocturno). Esta fuente de luz podría ser una estrella distante, un foco de luz lejano, un fuego lo suficientemente brillante o incluso una forma de color claro frente a un fondo oscuro. Muchas estrellas u otras luces brillantes se han reportado como ovnis debido al efecto autocinético.

Pero, ¿por qué vemos que estos objetos se mueven cuando no lo están?

Algunos han sugerido que los movimientos involuntarios muy pequeños del ojo son los culpables, mientras que investigaciones más recientes han señalado que el error de percepción podría estar en el cerebro, no en el ojo. (Los científicos han informado de autokinesis en personas cuyos ojos están completamente quietos). El ojo humano usa objetos circundantes como referencia cuando se enfoca en un objeto distante, cuando faltan, el punto no está definido. Como el cerebro no puede definir la posición del objeto en relación con los demás correctamente, se mueve, tratando de descubrir el error.

El propio Russell McLendon del sitio experimentó el efecto, describiéndolo de esta manera: "Mi esposa y yo creemos que lo vimos durante un viaje al Gran Cañón. Era una noche nublada, por lo que apenas se veían estrellas, y estábamos en el Borde Sur mirando a través de esta enorme y oscura extensión. Primero notamos una fogata bailando en el suelo del cañón, pero luego notamos movimientos similares en la única estrella que podíamos ver arriba. Fue entonces cuando nos dimos cuenta de que era una especie de ilusión, así que empezamos Buscamos en Google hasta que descubrimos que probablemente fue este efecto autocinético ".

Ahora que conoce el efecto, puede divertirse un poco con él. Los científicos también han descubierto que la percepción de la gente sobre el movimiento está abierta a sugerencias. Puedes dejar que un amigo que esté mirando las estrellas contigo sepa que una específica se está moviendo de cierta manera (un círculo o saltando), y es muy probable que su propio efecto autocinético se manifieste de esa manera. Puede funcionar a simple vista, pero para obtener los mejores resultados, mire a través de un tubo (como un papel higiénico o un tubo de toalla de papel) a una estrella en particular.

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