No es broma: no somos los únicos animales que se ríen

No importa cuántos memes de gatos que se ríen amenacen con inundar a Internet, no importa cuántos videos de perros sonrientes LOL o ROFLing, los científicos aún tienen que demostrar que los gatos o los perros realmente pueden reírse.

Ahora, los chimpancés y las ratas se ríen. Eso ha sido probado científicamente, o tan cerca de ser probado científicamente como los científicos lo hacen.

¿Pero gatos y perros? O, digamos, hienas riendo o gaviotas riendo? ¿Alguno de los animales (salvo tú, yo y esas ratas y chimpancés felices) se ríe?

Mejor aún: ¿los animales tienen sentido del humor?

Estudiando la risa animal

Hasta ahora, las respuestas son turbias. A principios de la década de 2000, la conductista animal Patricia Simonet descubrió lo que se describió como "risa de perro", una "exhalación forzada pronunciada y respirable" que los perros usaban para iniciar el juego y que, en un estudio, se demostró que calmaba a otros perros.

¿Fue eso realmente una risa? ¿O solo jadeo fuerte?

En cuanto a los gatos, es fácil decir que un gato ronroneante está contento y contento, pero es un gran salto describir ese ronroneo como "risa de gato". De hecho, se ha demostrado que los gatos ronronean por muchas razones decididamente poco divertidas.

"Aunque es tentador afirmar que los gatos ronronean porque son felices", Leslie A. Lyons, ahora profesora en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Missouri, dijo a Scientific American en 2006, "es más plausible que el ronroneo de gatos". es un medio de comunicación y una fuente potencial de autocuración ".

Entonces, los perros y los gatos pueden hacer algo que, tal vez, podría interpretarse como una risa. Pero dar ese salto aparentemente simple es complicado. Cualquier intento de atribuir un rasgo humano a algo que no es humano, se llama antropomorfización, es inherentemente arriesgado.

Porque los animales, no lo olvidemos, son ... diferentes.

Los perros realizan una 'exhalación forzada pronunciada y entrecortada' que podría ser una forma de risa, pero también podría ser solo un fuerte jadeo. (Foto: Allen Skyy / flickr)

Encontrar el hueso gracioso

Durante los últimos 10 o 15 años, los estudios con ratas y chimpancés han convencido a muchos expertos de que algunos animales, principalmente ratas y chimpancés, pueden, de hecho, soltar una buena carcajada.

Un estudio de 2000 concluyó que las ratas, cuando hacen cosquillas, emiten un "chirrido" agudo y seguirán, incluso perseguirán, la mano que induce el placer que hace cosquillas. En 2009, en un artículo titulado "Reconstruyendo la evolución de la risa en los grandes simios y humanos", los investigadores revelaron que los primates jóvenes como los orangutanes y los chimpancés, cuando les hacían cosquillas, soltaban "vocalizaciones inducidas por las cosquillas".

En otras palabras, tanto las ratas como los chimpancés se ríen.

El mes pasado, en otro estudio, los científicos concluyeron que los chimpancés usan el mismo tipo de "cara de risa" acogedora cuando no les hacen cosquillas como cuando lo hacen, lo que sugiere que esas caras "pueden presentar a los simios la oportunidad de comunicarse con sus amigos. socios de maneras más explícitas y versátiles ". Al igual que los humanos, dice el estudio.

Los investigadores dieron otro paso: "Predecimos, en base a los hallazgos actuales, que la capacidad de los humanos para combinar de manera flexible las expresiones faciales con las vocalizaciones evolucionó directamente de esa capacidad de los simios ancestrales".

Es fácil, dicen algunos, provocando una reacción que podemos hacer reír a los animales simplemente con cosquillas o maltrato. Pero, recuerde, ese tipo de juego, y ese tipo de risa, también es común en los humanos jóvenes, incluso en los bebés, lo que sugiere un vínculo profundo entre los humanos y otros animales.

"[Los circuitos neuronales para la risa existen en regiones muy antiguas del cerebro, y las formas ancestrales de juego y risa existieron en otros animales eones antes de que los humanos viniéramos con nuestra 'ha-ha-has' y nuestra réplica verbal", Jaak Panksepp, un neurocientífico del estado de Washington y autor del estudio histórico 2000, dijo a NBCNews.com en 2005.

La pregunta más difícil es si los animales, incluso aquellos chimpancés y ratas felices, están lo suficientemente avanzados como para tener un "sentido" del humor. Si pueden reírse de algo que no incluye estímulos físicos. Eso ha sido más difícil de determinar.

Aún así, la simple idea de que los animales pueden reír debería hacer sonreír a cualquier gruñón.

"El poder de reconocer que otra especie tiene una respuesta alegre o claramente disfruta algo ... nos vemos en eso", dijo el biólogo Jonathan Balcombe al Huffington Post. "Podemos ver que ese ser ... está experimentando algo similar a lo que tenemos".

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