¿Necesitará su gato una casa de retiro?

Adam, un gato con necesidades especiales en Tabby's Place, disfruta del solárium con amigos. (Foto: Tabby's Place)

Los residentes de una casa de retiro de Nueva Jersey parecen tener la vida perfecta. Pasan sus días en suites bañadas por el sol con rampas que permiten un fácil acceso a varios solariums al aire libre. Hay docenas de otros residentes con los que pueden interactuar, pero si tienen ganas de estar con menos vecinos, pueden pasar tiempo solos. Hay una excelente atención médica, personal cariñoso y más de 200 voluntarios que visitan regularmente.

Bienvenido a Tabby's Place, un santuario para gatos en Ringoes, Nueva Jersey. La instalación alberga a unos 120 felinos y algunos son parte del Programa Guardian Angel, donde las mascotas viven cuando los miembros de su familia fallecen.

"El Programa Guardian Angel se inspiró específicamente en la cantidad de llamadas desgarradoras que recibimos en nuestros primeros años, de familias afligidas que se enfrentan a la necesidad de encontrar un refugio para los gatos de sus seres queridos", Angela Elizabeth Hartley, directora de desarrollo de Tabby's Place, le dice al sitio.

"Lamentablemente, puede ser difícil para los gatos, especialmente los adultos mayores, encontrar hogares adoptivos. Alentamos a las personas a mantener un gato en su familia, con personas que ya la conocen y la aman, pero entendemos que esto no siempre es posible". Las familias se preocupan con razón de que los refugios públicos no ofrezcan el mejor resultado, especialmente para un gatito más viejo. Nos complace entrar en la brecha para esos gatos ".

En Tabby's Place, la tarifa es de $ 15, 000 para toda la vida del gato. Cubre todos los gastos, incluidas las necesidades médicas y de vivienda, en las instalaciones completamente libres de jaulas. El santuario intenta encontrar la pareja adecuada para que el gato sea adoptado. Si el hogar perfecto no aparece, el gato vive en Tabby's Place por el resto de su vida.

Teniendo la carrera del lugar

Spider se cuelga en su cama en su casa de retiro de Texas. (Foto: Stevenson Companion Animal Life-Care Center)

Los gatos no son los únicos que deambulan libremente en el Stevenson Companion Animal Life-Care Center en la Universidad Texas A&M en College Station, Texas. Catorce gatos y 13 perros llaman hogar al centro, pero más de 640 animales (300 de los cuales son gatos) están inscritos para mudarse cuando sus dueños ya no pueden cuidarlos.

Los animales no están enjaulados y la mayoría tiene el funcionamiento de la instalación de 11, 000 pies cuadrados. Además de los miembros del personal que trabajan allí diariamente, cuatro estudiantes de veterinaria viven en el centro y ofrecen a los residentes de animales cuidado y compañía. Hay sofás y sillas para que la instalación sea lo más hogareña posible. Los gatos pueden mezclarse con los perros si les da la gana, pero pueden escapar por las ventanas superiores de las puertas. Los perros no tienen acceso a las habitaciones solo para gatos.

"La idea para el Centro Stevenson fue del Dr. Ned Ellett cuando era jefe de la Clínica de Pequeños Animales aquí en la Facultad de Medicina Veterinaria hace casi 30 años", dijo a Site el director del centro, Dr. Sonny Presnal, DVM. "Me dijo que numerosos propietarios expresaron sus preocupaciones sobre el cuidado de su mascota en caso de que no pudieran cuidarlos. Esta fue su motivación para crear el centro".

El costo promedio de atención para una mascota en el programa es de aproximadamente $ 5, 400 por año. Todos los animales son mantenidos en las instalaciones por el resto de sus vidas.

'Nadie los quiere'

Los gatos en el centro de Blue Bell pueden sentarse en el patio cerrado y observar mariposas y colibríes en los jardines adyacentes. (Foto: Fundación Blue Bell para gatos)

En la Fundación Blue Bell para Gatos en Laguna Beach, California, 50 gatos viven en dos cabañas en los extensos terrenos del santuario. Pueden pasear por patios cerrados al aire libre y observar colibríes, mariposas y abejas en los jardines adyacentes, beber agua fresca de una fuente enorme y burbujeante e interactuar con voluntarios que se detienen para cepillarlos, acariciarlos y jugar con ellos. Hay literas para gatos, muchos juguetes y muchos lugares para posarse.

Todos los residentes tienen al menos 12 años y vinieron a las instalaciones porque sus dueños ya no podían cuidarlos. Muchos propietarios tenían una vida asistida, estaban en situaciones de salud precarias o fallecieron y no tenían familiares interesados ​​en encontrar hogares para sus mascotas. Hay una tarifa única de $ 7, 500 que cubre la vida del gato.

"Lo que estamos encontrando con los gatos mayores es que nadie los quiere realmente", le dice Susan Site, la presidenta del directorio de Blue Bell, Susan Hamil.

El santuario fue iniciado por la amante de los gatos Bertha Yergat, quien originalmente tenía un centro de internamiento felino. Había acumulado bastantes gatos (¡aproximadamente 200 de ellos!) A lo largo de los años y se dio cuenta de que cuando muriera, sus mascotas no tendrían a dónde ir. Ella estableció la fundación para cuidar a sus propios gatos cuando murió y dijo que el santuario también estaría abierto a otras personas mayores que necesitaban un lugar para que sus gatos mayores fueran.

A menos que el propietario solicite lo contrario, los gatos que entran en Blue Bell pueden estar disponibles para su adopción. Por lo general, es un voluntario en la instalación que se enamora de uno de los residentes felinos y quiere llevarlos a casa, dice Amíl.

"De lo contrario, el gato será feliz y estará aquí por el resto de su vida".

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