Naufragio del barco de Cristóbal Colón, El Santa María, probablemente encontrado en la costa de Haití

Casi todos los niños estadounidenses pueden recitar los nombres de los barcos del primer viaje de Cristóbal Colón a las Américas, como en una canción: The Nina, The Pinta y The Santa Maria. Las tres naves son prácticamente leyenda. Pero a pesar de su robusto lugar en la historia, los barcos mismos eran apenas indestructibles. De hecho, El Santa María, el buque insignia de Colón, nunca regresó a España. Encallado y tuvo que ser abandonado cerca de la costa de Haití.

Los restos de ese barco histórico se han perdido desde entonces. Pero ahora, más de 500 años desde que naufragó, los arqueólogos submarinos creen que han localizado a Santa María, informa The Independent.

"Toda la topografía geográfica, submarina y la evidencia arqueológica sugiere fuertemente que este naufragio es el famoso buque insignia de Colón, el Santa María", dijo Barry Clifford, uno de los principales investigadores arqueológicos subacuáticos de Estados Unidos. "El gobierno haitiano ha sido extremadamente útil, y ahora tenemos que seguir trabajando con ellos para llevar a cabo una excavación arqueológica detallada del naufragio".

Aunque el único trabajo realizado hasta ahora en el sitio ha sido el trabajo de encuestas (mediciones básicas y fotografías), la evidencia circunstancial apunta fuertemente a que este es el naufragio de Colón. El naufragio está ubicado justo frente al mar, en el sitio de La Navidad, el pequeño asentamiento en la costa de Haití que Colón estableció después de tener que abandonar el barco, y las dimensiones del naufragio se correlacionan perfectamente con el tamaño y la forma de The Santa Maria. También se fotografió en el sitio un cañón idéntico a los que se transportaban en The Santa Maria.

El sitio de La Navidad se acaba de descubrir en 2003. Su descubrimiento permitió a Clifford calcular la ubicación probable del barco utilizando información derivada del propio diario de Columbus. Encontrar los restos en ese mismo lugar fue un buen momento.

"Estoy seguro de que una excavación completa del naufragio arrojará la primera evidencia arqueológica marina detallada del descubrimiento de América por Colón", dijo Clifford.

Una vez que se confirme que el naufragio es el de The Santa Maria, Clifford espera elevar los restos a tierra firme para que puedan conservarse y exponerse públicamente.

"Creo que, tratado de esta manera, el naufragio tiene el potencial de desempeñar un papel importante para ayudar a desarrollar aún más la industria turística de Haití en el futuro", dijo.

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