Mira una abeja cortadora de hojas emerger de su 'bee-rito'

Las abejas cortadoras de hojas son una familia solitaria de abejas. De hecho, cada hembra es una reina, y ella hace todo el trabajo: recolectando polen, poniendo los huevos, construyendo los nidos. Dado esto, los cortadores de hojas tienen fama de ser bastante gentiles; de lo contrario, estarían demasiado estresados, ¡intentando hacer todas esas tareas y defender el nido! Al igual que las abejas albañiles, que pertenecen a la misma familia que los cortadores de hojas, construyen sus nidos a partir de materiales que se encuentran en la naturaleza. Los cortadores de hojas tallan trozos de hojas en las que depositan sus huevos, favoreciendo cavidades huecas o excavadas en el suelo.

Los cortadores de hojas ponen sus huevos en largas columnas de celdas, con cada celda separada de la siguiente. Dentro de cada celda, encontrará exactamente lo que ve en el video de arriba: una hoja enrollada llena de polen y, a veces, néctar. Se pone un huevo encima de este "bee-rito" y la hembra lo tapa para protegerlo. Una larva finalmente eclosiona y consume la comida. A partir de aquí, la larva girará un capullo y se pupará dentro de la hoja.

El video captura a la abeja emergiendo como un adulto completo, quitando los restos de su capullo y abriendo la tapa de la hoja de anidación. Es una vista decididamente adorable.

Las cortadoras de hojas femeninas hacen todo el trabajo, incluida la construcción de los nidos. (Foto: Bernhard Plank / Wikimedia Commons)

Los machos son a menudo más pequeños que las hembras, y mueren poco después de aparearse con nuevas hembras que han nacido. Las hembras recién nacidas luego repiten el proceso que su madre acaba de completar. Los machos viven alrededor de una o dos semanas; las hembras viven hasta dos meses.

El género cortador de hojas de las abejas, Megachile, es grande y diverso. Se reconocen unas 1.500 especies, y América del Norte tiene varias especies nativas. Según el Centro para la Diversidad Biológica, solo Florida tiene 63 especies. Las imágenes de arriba muestran una abeja cortadora de hojas en el Reino Unido.

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