Miles de caballos salvajes serán retirados del parque nacional después de los incendios forestales australianos

Los caballos salvajes en Australia son conocidos como brumbies. Descendientes de caballos que se escaparon o perdieron hace mucho tiempo, estos ponis escarpados ahora viven en muchos lugares del país, pero los caballos más conocidos se encuentran en la región de los Alpes australianos. Muchos se encuentran en el Parque Nacional Kosciuszko en Nueva Gales del Sur, donde están pastando en tierras tratando de recuperarse de los recientes incendios forestales.

Mientras que las brumbies son amadas por muchos, también son vilipendiados por el daño que hacen a la tierra. Con la esperanza de proteger el ecosistema, alrededor de 4.000 de los caballos salvajes serán detenidos y retirados de Kosciuszko, informa The Guardian. La prioridad será atrapar y reubicar animales, pero algunos probablemente serán asesinados.

"Se reubicarán la mayor cantidad de caballos posible. Algunos caballos irán a la caseta", dijo a The Guardian un portavoz del Servicio de Parques Nacionales y Vida Silvestre de Nueva Gales del Sur. Un knackery es un matadero.

El número de caballos en el parque ha estado creciendo rápidamente. Estudios recientes muestran que la población equina en las zonas alpinas se ha más que duplicado en los últimos cinco años a más de 25, 000.

Se enfocarían tres áreas en el parque que cubren aproximadamente 140, 000 acres (57, 000 hectáreas): la llanura Nungar, la llanura Cooleman y partes de las llanuras Boggy y Kiandra. Se estima que alrededor de 4, 000 caballos viven en esas áreas. Esas partes del parque contienen especies amenazadas y áreas ecológicas sensibles, dijo el vocero.

Los líderes de la vida silvestre esperan que quitar los caballos ayude a proteger los hábitats de la rata de dientes anchos, que es vulnerable, y las ranas corroboradas, que se encuentran en peligro crítico de extinción.

El enigma del caballo

Chris Pollitt, profesor de medicina equina en la Universidad de Queensland, ha estado estudiando brumbies durante más de una década.

"El enigma es que amamos al caballo. Nos encanta verlo en su estado salvaje, en su estado completamente evolucionado, prosperando en su entorno natural", dijo Pollitt a ABC News de Australia, en el video de arriba. "Nos encanta ver eso, pero sabemos que esto es Australia y no es su entorno natural, así que tenemos que hacer algunos compromisos".

Además de dañar el medio ambiente, los caballos mismos a menudo tienen dificultades para sobrevivir. La comida y el agua son limitados y no es inusual encontrar muchos cadáveres de caballos alrededor de un pozo de agua seco. Por todas esas razones, los expertos coinciden en que la población de caballos necesita ser gestionada. Pero no todos están de acuerdo en cómo hacerlo.

La esterilización se ha considerado poco práctica porque el área donde deambulan los caballos es muy grande. El sacrificio es la opción que surge con mayor frecuencia, aunque es extremadamente controvertido. En el pasado, las brumbias se dispararon desde arriba o, a veces, se redondearon y se enviaron a los mataderos o se volvieron a alojar.

Cuando se realizó el sacrificio antes, según Australian Geographic, aproximadamente un tercio de los caballos atrapados fueron capturados por grupos sin fines de lucro que los prepararon para la adopción. Desde 2009 hasta aproximadamente 2015, los grupos miembros de la Alianza Brumby australiana encontraron hogares para unos 960 caballos; miles más fueron a los mataderos.

Mirando a ambos lados del problema

Una brumby pasta en el Parque Nacional Kosciuszko. El esfuerzo de reubicación sería la mayor remoción de caballos en la historia del parque. (Foto: Josh Fitzpatrick / Shutterstock)

En 2018, se aprobó la Ley del Patrimonio del Caballo Salvaje Kosciuszko para reconocer y proteger los caballos salvajes en esas tierras.

Jamie Pittock argumenta que el acto debe ser derogado. Profesor en la Escuela Fenner de Medio Ambiente y Sociedad de la Universidad Nacional de Australia, Pittock consulta con grupos científicos, incluido el Consejo de Especies Invasoras, y recientemente realizó un recorrido en helicóptero sobre el parque.

"Si no reducimos de inmediato el número de caballos salvajes, las consecuencias para el Parque Nacional Kosciuszko y su flora y fauna australiana únicas serán horrendas", escribió en The Conversation. "Sin un sacrificio de emergencia de caballos salvajes en el Parque Nacional Kosciuszko, la vegetación quemada puede no recuperarse completamente y las especies amenazadas marcharán más hacia la extinción".

El director ejecutivo del Consejo de Especies Invasoras, Andrew Cox, dijo a The Guardian Australia que el nuevo plan salvaría la conservación del parque después de los devastadores incendios forestales.

"Hay miles y miles de caballos, algunos fueron quemados, y están haciendo un desastre en el parque", dijo. "Es necesario que se eliminen grandes cantidades porque prácticamente no se ha hecho durante tres años".

Pero la clave, dicen los amantes de los caballos, es no perder de vista a las brumbies.

Pollitt insiste: "Hagamos lo que hagamos, tenemos que poner el bienestar del caballo en la primera posición".

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