¿Mi perro realmente necesita una limpieza dental?

Mis visitas al dentista generalmente implican una larga limpieza dental y una conferencia solemne sobre la importancia del uso del hilo dental. En cada visita, prometo cambiar mis formas malvadas y ofrecer algunas excusas débiles sobre cómo logré caerme del carro una vez más.

"Está bien", siempre dice mi higienista, programando la próxima cita. "Nos mantienes en el negocio".

Nada cambia realmente el comportamiento como un puñetazo en el bolsillo. Además de las facturas dentales altísimas, la mala higiene dental puede provocar enfermedades de las encías, pérdida de dientes e incluso enfermedades cardíacas, y estos problemas no se limitan a las personas. Las mascotas también corren el riesgo de una vida útil más corta cuando caduca el cuidado dental. Mi objetivo a partir de ahora es visitas dentales más cortas para mí y mi perro Lulu. Aquí hay algunos elementos esenciales que lo ayudarán a ahorrar tiempo y dinero en el cuidado de los blancos perlados de su mascota.

Las limpiezas veterinarias implican más que hilo dental y fluoruro

En un estudio de 2010 realizado por la Asociación Americana de Fabricantes de Productos para Mascotas (APPMA), aproximadamente el 25 por ciento de los dueños de perros habían comprado productos dentales en el último año. Si bien el 32 por ciento de los dueños de perros dijeron que cepillaron los dientes de sus mascotas, la mayoría lo hizo solo unas pocas veces al año, lo que no es suficiente para causar un verdadero impacto. Con el tiempo, esa acumulación de sarro requiere atención profesional en la oficina del veterinario. Su veterinario comenzará evaluando el grado de enfermedad de las encías, desde la etapa 1 hasta la etapa 4, antes de programar una limpieza.

En la etapa 1, puede notar algo de sarro o acumulación de placa. La etapa 2 indica sarro, acumulación de placa y gingivitis severa, junto con sangrado e inflamación a lo largo de la línea de las encías. En la etapa 3, puede haber recesión gingival, pero los efectos de la enfermedad periodontal aún pueden ser reversibles. En la etapa 4, las mascotas sufren de recesión gingival severa, exposición de la raíz, dientes móviles e incluso pérdida de dientes. La diferencia de precio entre una limpieza de etapa 1 y una limpieza de etapa 4 puede ser de $ 1, 000 o más.

"Desafortunadamente, muchas personas no cuidan muy bien los dientes de sus mascotas", dice DeAndre Upton, un técnico veterinario registrado en el Hospital Veterinario Eagle's Landing en Georgia. "Cuando los propietarios entran y dicen: 'Mi perro necesita que le limpien los dientes', [las mascotas] están en la etapa 3, etapa 4."

El día de su limpieza dental, las mascotas deben aparecer con el estómago vacío. Después de tomar radiografías y realizar análisis de sangre para evaluar la salud de su mascota, los veterinarios administrarán una vía intravenosa y sedarán al animal antes de escalar y pulir los dientes. (Vea este video del proceso). Pueden ser necesarias extracciones costosas de los dientes, dependiendo de la gravedad de la enfermedad de las encías. Un tratamiento con flúor termina el proceso. Después de todo ese drama, es esencial mantener saludables a las claras nacaradas con cepillados regulares, masticables y quizás incluso una dieta especial que incorpore enzimas que descomponen el sarro por encima de la línea de las encías.

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Amazon.com ofrece casi 2.000 productos, desde masticables hasta aditivos para el agua, que ayudan a mejorar la salud dental de su mascota. Según la APPMA, la mayoría de los cepillos de dientes, productos para el control del sarro, pasta de dientes para mascotas y productos para el control de la respiración. Pero el Dr. Joey Frasier del Eagle's Landing Animal Hospital dice que vale la pena mantenerlo simple. Comience frotando una toallita suave, un cepillo de dientes viejo o incluso una toalla de papel a lo largo de la línea exterior de las encías y ayude a su mascota a aclimatarse al proceso. Siga con abundante agua, muchos elogios y la promesa de repetir regularmente.

"Mis perros se sientan en la puerta del baño y me ven cepillarme los dientes", dice Ginna Stephenson de Park Pet Supply en Atlanta. "Saben cuándo es su momento, y lo hago un placer para ellos".

Para que el cepillado sea un poco más sabroso, Stephenson sugiere pasta de dientes con sabor para mascotas a los clientes de Park Pet. Además de los sabores de pollo o carne de res, dice que las versiones con sabor a malta funcionan bien para los gatos. Busque pastas que incluyan enzimas para descomponer el material asqueroso si su mascota sufre de acumulación de sarro.

"Las cosas han evolucionado a lo largo de los años", dice Mary Ellen Burgoon de Park Pet Supply. "Esta no es la pasta para perros de tu padre".

Sugiere enjuagues dentales, que se pueden agregar al tazón de agua, si las mascotas no toleran el cepillado. Stephenson a menudo lleva a los dueños de gatos agotados a un polvo para el cuidado oral que se puede agregar a los alimentos o una solución de gel oral, que se mezcla con la saliva para descomponer la placa a lo largo de la línea de las encías.

Como la mayoría de los perros disfrutan masticando cualquier cosa a su alcance, es un poco más fácil controlar la acumulación de placa y sarro. Lulu es parcial a los Nylabones duros como una roca. Stephens también dirige a los clientes a opciones totalmente naturales como astas de ciervo, huesos o palos de matón como alternativas a las mordeduras de cuero crudo, que con frecuencia terminan en las listas de retiro debido a la salmonella. Ella dice que los masticables Churpi Chews del Himalaya, hechos de leche de yak, sal y jugo de lima, se han convertido rápidamente en un favorito de culto entre los clientes. Pero Burgoon advierte que todas las mascotas deben ser monitoreadas mientras usan masticables porque todos los productos presentan un riesgo potencial de asfixia.

En una columna anterior, ofrecí algunos remedios naturales para el mal aliento de perro. También ayuda a agregar frutas como manzanas o verduras como zanahorias a la dieta de su perro, lo que le da a los dientes un buen entrenamiento mientras que las barrigas se llenan de bocadillos bajos en grasa.

¡Recuerda, no te olvides de cepillarte!

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Foto: StephenMitchell / Flickr

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