Método limpio y barato para extraer oro descubierto por accidente.

Hasta el siglo XVII, los alquimistas intentaron transformar los materiales base en oro. Y dado que en toda la historia humana solo se han extraído unas 171.300 toneladas métricas de oro (menos de una onza de oro por persona viva en este momento), no es de extrañar que los primeros químicos pasaron sus vidas tratando de crear el raro y valioso metal. fuera de materiales comunes.

Los seres humanos tienen hambre de oro y, a medida que el precio del oro se ha disparado constantemente en la última década, seguimos buscando formas de conseguirlo, no solo a partir de minerales, sino también del desperdicio de productos electrónicos a los que comúnmente está vinculado. Según algunas cuentas, "los depósitos de oro en desechos electrónicos son alrededor de 50 veces más ricos que el mineral extraído del suelo".

Sin embargo, el oro es difícil de extraer, y los métodos contemporáneos incluyen el uso de una combinación de sales de cianuro muy tóxica (término científico) muy tóxica. El cianuro filtra el oro, pero el cianuro se filtra en el suelo.

Pero al igual que con muchos de los mayores descubrimientos científicos, los investigadores de la Universidad de Northwestern tuvieron un momento fortuito cuando intentaban crear cubos tridimensionales de oro y almidón para usarlos como "contenedores de almacenamiento" para gases y moléculas pequeñas.

Sir Fraser Stoddart, profesor de química en la universidad, junto con Zhichang Liu y su equipo, se toparon con una solución que utiliza almidón de maíz barato, común y domesticado con toxinas en lugar de cianuro.

"Zhichang tropezó con una pieza de magia para aislar el oro de cualquier cosa de una manera verde", dijo Stoddart en un comunicado.

La química detrás del proceso no es para los cerebros débiles. (Para más detalles, consulte "Aislamiento selectivo de oro facilitado por la coordinación de la segunda esfera con la α-ciclodextrina", en Nature Communications.) Pero lo esencial es que la alfa-ciclodextrina, un fragmento de almidón cíclico con seis moléculas de glucosa, puede usarse para recuperar selectivamente oro de diferentes materiales, incluidos platino, paladio y otros.

El equipo ya ha desarrollado un método para aislar el oro de los desechos con almidón de maíz, y esperan que esto conduzca a una forma ecológica y asequible de recuperar el oro de otras fuentes también.

Los alquimistas tendrían envidia.

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