Mariana Trench contiene cantidades 'sorprendentes' de plástico

Es fácil suponer que los puntos más profundos del océano han permanecido prácticamente intactos por la humanidad, especialmente dado que tales profundidades oscilan entre 26, 000 y 36, 000 pies debajo de la superficie. Pero una nueva investigación muestra que el plástico no solo ha alcanzado estas trincheras oceánicas, sino que también está siendo ingerido por animales.

El Dr. Alan Jamieson de la Universidad de Newcastle dirigió un estudio que probó 90 animales de las trincheras, incluida la Fosa de las Marianas a 10.890 metros. El equipo de Jamieson descubrió que muchos de estos animales estaban ingiriendo plástico. Sorprendentemente, el 100 por ciento de los animales probados en la Fosa de las Marianas contenían plástico.

"Los resultados fueron inmediatos y sorprendentes", dijo Jamieson. "Este tipo de trabajo requiere un gran control de la contaminación, pero hubo casos en los que las fibras se podían ver realmente en el contenido del estómago a medida que se retiraban".

Los fragmentos descubiertos en los estómagos eran plásticos utilizados para fabricar textiles como el rayón y el polietileno para producir plástico PVA / PVC.

El siguiente video muestra cómo el equipo que el equipo de investigación utilizó para llegar a las trincheras oceánicas.

Este no es el primer estudio que su equipo realizó sobre los efectos de las toxinas en el nivel más profundo del fondo del océano.

A principios de 2017, enviaron vehículos operados de forma remota con trampas de cebo a las trincheras Mariana y Kermadec del Océano Pacífico. Ambas trincheras están llenas de vida a 30, 000 pies de profundidad. Este video muestra cuán populares eran estas trampas con la vida marina:

Después de atrapar varios crustáceos pequeños llamados anfípodos, los científicos se sorprendieron al descubrir que las criaturas contenían más toxinas que los crustáceos comparables que viven en algunos de los ríos más contaminados del mundo. Sus hallazgos fueron publicados en Nature Ecology & Evolution.

"De hecho, los anfípodos que analizamos contenían niveles de contaminación similares a los encontrados en Suruga Bay, una de las zonas industriales más contaminadas del noroeste del Pacífico", dijo Jamieson en un comunicado. "Lo que aún no sabemos es qué significa esto para un ecosistema más amplio y comprender que será el próximo gran desafío".

Resurgen químicos prohibidos

Las toxinas descubiertas dentro de los anfípodos incluían bifenilos policlorados (PCB) y difenil éteres polibromados (PBDE); productos químicos que se usaron comúnmente durante casi cuatro décadas hasta que se prohibieron a fines de la década de 1970. Se estima que se produjeron 1.3 millones de toneladas durante ese tiempo, con un 35 por ciento de las cuales terminó en sedimentos costeros y mar abierto. Debido a que estos tipos de contaminantes son resistentes a la degradación natural, han continuado persistiendo en el medio ambiente.

Los investigadores teorizan que los niveles extremos encontrados en las trincheras pueden ser el resultado de criaturas de aguas profundas que consumen desechos plásticos y los cadáveres contaminados de animales muertos que se hunden desde arriba.

"El hecho de que hayamos encontrado niveles tan extraordinarios de estos contaminantes en uno de los hábitats más remotos e inaccesibles de la Tierra realmente trae a casa el impacto devastador a largo plazo que la humanidad está teniendo en el planeta", agregó Jamieson. "No es un gran legado lo que estamos dejando atrás".

El siguiente paso para los investigadores será determinar el impacto de las toxinas en el ecosistema de la trinchera y los pasos, si los hay, que se pueden tomar para evitar un mayor peligro en un mundo de aguas profundas que apenas estamos comenzando a arrojar luz.

Esta historia se publicó originalmente en febrero de 2017 y se actualizó con información más reciente.

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