Luciérnagas! 12 cosas que no sabías sobre los errores de rayo

Las luciérnagas son más deslumbrantes en una tarde de verano. (Foto: Thanatip S./Shutterstock)

Hay muchas maravillas para contemplar en el mundo animal, pero pocas ofrecen un encanto como el de una noche de verano salpicada con el brillo de las luciérnagas. Es una experiencia singular, como un puñado de estrellas liliputienses arrojadas desde el cielo, cayendo para revolotear y revolotear entre la hierba y las zarzas. Pero detrás de su encantadora fachada, las luciérnagas son pequeños insectos fascinantes. Considere los siguientes hechos:

1. Son escarabajos, no moscas

Las luciérnagas son miembros nocturnos de Lampyridae, una familia de insectos dentro del orden de los escarabajos Coleoptera, o escarabajos alados. Sí, son oficialmente escarabajos. Pero estamos de acuerdo con el nombre inapropiado; Los "escarabajos de fuego" simplemente no tienen el mismo sonido. Y un hecho extra: el nombre de la familia, Lampyridae proviene del griego "lampein", que significa brillar ... como una lámpara.

2. Son alquimistas, poéticamente hablando al menos

Si bien en realidad no convierten los metales básicos en oro, crean luz como por arte de magia. Cuando una sustancia química llamada luciferina (tenga en cuenta la misma raíz latina que Lucifer) dentro de su abdomen / cola se combina con oxígeno, calcio y trifosfato de adenosina, se produce una reacción química que crea su luz espectacular. (Y luego la Madre Naturaleza dijo: ¡que haya bioluminiscencia!)

3. Hay luciérnagas en el oeste de los Estados Unidos, simplemente carecen del 'fuego'

Claro, California tiene un clima perfecto, palmeras y comida estelar. Pero, por desgracia, no tiene luciérnagas. En realidad, repita eso: no tiene luciérnagas que se enciendan. De las más de 2, 000 especies de luciérnagas, solo algunas vienen equipadas con la capacidad de brillar; los que no pueden vivir generalmente en Occidente.

4. Son genios de la luz.

La luz de la luciérnaga es increíblemente eficiente. (Foto: terry priest / flickr)

La luz producida por la luciérnaga es la luz más eficiente jamás realizada. Casi el 100 por ciento de la energía en la reacción química se emite como luz; en comparación, una bombilla incandescente solo emite el 10 por ciento de su energía como luz, el otro 90 por ciento se pierde como calor.

5. Son coquetas llamativas

Cada especie tiene un patrón específico de luz intermitente, y los machos usan este patrón para que las damas de la misma especie sepan que serían una buena combinación entre ellas. Cuando una mujer se da cuenta de un pretendiente adecuado, responde con su propio flash específico de la especie. Las hembras también pueden usar información flash para decidir con qué macho aparearse. Y luego, fuegos artificiales!

6. Algunas especies sincronizan su parpadeo

Como si los bosques de hadas no fueran lo suficientemente maravillosos por el resplandor de las luciérnagas, algunas especies realmente sincronizan sus destellos en un hermoso espectáculo de luces; hola, discoteca firefly! Los científicos no pueden decir con certeza por qué las luciérnagas se sincronizan, pero puede ser el resultado de machos competitivos que intentan ser los primeros en destellar. O probablemente, es porque mostrar el patrón de especies al unísono asegurará que las hembras de la misma especie noten la pandilla de machos randy. Photinus carolinus son las únicas especies en América que parpadean simultáneamente; Un gran lugar para verlos es en el Parque Nacional Great Smoky Mountains, que tiene recorridos de luciérnagas. Mira las luciérnagas sincrónicas en acción a continuación. (Próxima parada: ¡Vegas!)

7. Vienen en un arcoiris de colores.

Bueno, tal vez no todo el espectro, pero vienen en amarillo, rojo claro, verde y naranja.

8. Tienen un sabor desagradable

Las luciérnagas son simplemente elegantes durante el día, pero aparentemente no son muy sabrosas. (Foto: wplynn / flickr)

No es que estuviéramos planeando comer bocadillos de luciérnagas en el corto plazo, sino para los depredadores que podrían gustarles una comida ligera, tenga cuidado con el rayo. La sangre de la luciérnaga contiene lucibufagins, que parece sacado de un libro de Harry Potter, pero en realidad es un esteroide defensivo que sabe realmente asqueroso. Los depredadores asocian el mal sabor con la luz de una luciérnaga y aprenden a no comer insectos que brillan.

9. Iluminan el inframundo

O bajo tierra, al menos. Si bien es cierto que muchas larvas de insectos viven bajo tierra, las crías de luciérnagas las golpean en el departamento de "trucos ingeniosos"; Algunas especies emiten un brillo subterráneo. Entre algunas especies, incluso los huevos brillan. Extraño, ¿verdad?

10. Algunos son acuáticos

Y luego están las extrañas luciérnagas cuyas larvas viven en el agua; tienen agallas y cenan caracoles acuáticos, antes de avanzar lentamente hacia tierra firme para su próxima fase en la vida.

La mayoría de las luciérnagas viven de polen y néctar. (Foto: Courtney A Denning / Shutterstock)

11. Tienen dietas extrañas

Contrariamente a la imagen del libro de cuentos de pequeñas luciérnagas diminutas que mordisquean las flores, las larvas del insecto del rayo que viven en el subsuelo son carnívoras y se deleitan con babosas, gusanos y caracoles viscosos. Una vez que crecen, algunos pasan al canibalismo y comen otras luciérnagas, pero la mayoría subsiste con polen y néctar (mientras que algunos no comen nada durante sus cortas vidas).

12. Sus números están disminuyendo

Si ves menos luciérnagas cada verano, no estás solo. La evidencia anecdótica sugiere que las poblaciones de luciérnagas pueden estar disminuyendo, probablemente debido a una combinación de contaminación lumínica, uso de pesticidas y destrucción del hábitat. Por ejemplo, según Smithsonian.com, si un campo donde viven las luciérnagas está pavimentado, las luciérnagas no migran a otro campo, simplemente desaparecen para siempre.

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