¿Los zapatos veganos son ecológicos?

Los zapatos veganos son calzados hechos sin ingredientes animales o subproductos, pero si bien dichos zapatos se consideran libres de crueldad, ¿son realmente mejores para el planeta?

Los zapatos se pueden hacer con una variedad de materiales que provienen de animales, como cuero, seda, piel y lana. Sin embargo, la mayoría de los argumentos sobre el calzado ético a menudo se centran en el cuero.

El caso ambiental para el cuero vegano es similar a los argumentos ecológicos para el vegetarianismo. La cría de animales para su piel implica la limpieza de los árboles para pastos, así como la alimentación intensiva en energía y el uso de antibióticos que llegan a la cadena alimentaria.

Las pieles de animales deben tratarse químicamente o curtirse para evitar que se deterioren. A menudo se usan productos químicos como el sulfuro de hidrógeno, el amoníaco y el cromo, y pueden filtrarse al suelo y al agua en niveles lo suficientemente altos como para ser cancerígenos.

Las curtiembres de cuero están clasificadas entre los 10 principales problemas de contaminación tóxica en todo el mundo por el Instituto Blacksmith de Nueva York, y la EPA ha designado a muchas curtiembres anteriores como sitios de Superfund. En el extranjero, la industria del curtido ha despertado la preocupación de los grupos ambientalistas y de las Naciones Unidas, especialmente en los países en desarrollo.

Sin embargo, las pieles sintéticas a menudo están basadas en el petróleo, y también requieren productos químicos tóxicos en la producción.

Algunas pieles falsas incluso están hechas de cloruro de polivinilo, o PVC, que contiene ftalatos, aditivos químicos relacionados con una variedad de problemas de salud.

Ciertas pieles veganas están basadas en corcho o algas marinas, y muchas alternativas de cuero convencionales son una mezcla de algodón y poliuretano. Si bien el poliuretano está lejos de ser ecológico, es menos problemático que el PVC.

Pero la pregunta sobre qué material hace que el calzado más verde sea más complicado que si se usan materiales naturales o sintéticos.

"Las fibras naturales y las sintéticas tienen sus propios problemas", dijo a Mother Jones Huantian Cao, profesora del Departamento de Estudios de Moda y Vestimenta de la Universidad de Delaware.

Por un lado, el petróleo es un recurso agotante y contaminante. Sin embargo, por otro lado, la producción de materiales como el algodón implica el uso de mucha agua, así como pesticidas y fertilizantes. Menos del 1 por ciento del algodón del mundo se cultiva orgánicamente.

Aún así, algunas compañías de calzado vegano, como Kailia, sí usan algodón orgánico. Otros, como Cri de Couer, utilizan materiales como poliéster postindustrial y suelas recuperadas para hacer su calzado.

Si bien muchos de los materiales sintéticos utilizados para hacer zapatos veganos se derivan del petróleo, algunas compañías han establecido programas de reciclaje de ciclo cerrado que permiten a los consumidores devolver los zapatos gastados. Partes de esos zapatos se usan para crear otros nuevos.

"El poliéster reciclado, los neumáticos viejos y las redes de pesca se pueden reutilizar a través del reciclaje para crear nuevos zapatos ecológicos, dijo la gerente de PETA, Danielle Katz." Los materiales sintéticos se pueden producir y cortar directamente para satisfacer las necesidades exactas de las empresas, sin muchos restos como en el negocio del cuero ".

Sin embargo, según The Vegetarian Site, las empresas de calzado vegano a menudo tienen una sede en Asia donde se sabe poco "sobre las condiciones laborales o si el producto final es verdaderamente vegano".

El sitio web alienta a los consumidores con conciencia ecológica a investigar y comprar zapatos veganos fabricados por minoristas en países con leyes laborales estrictas, como los Estados Unidos o Europa.

PETA mantiene una lista actualizada de compañías que son veganas o venden zapatos veganos.

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