Los tubos solares ayudan a la luz del día de la leche

A medida que los días se acortan y las noches se alargan, muchos de nosotros estamos ordeñando las horas del día por todo lo que podemos. Exprime más luz del día en días más cortos usando una vieja idea, los tragaluces, y actualizándola con la nueva tecnología: tubos de luz, también conocidos como tubos solares. Dicho proyecto ecológico de mejoras para el hogar ilumina los interiores con luz natural, lo que le ayuda a combatir el trastorno de afectividad estacional y alegrar su estado de ánimo, así como a ahorrar energía en las habitaciones donde utilizaría luces eléctricas durante el día.

Tradicionalmente, los tragaluces han sido la opción para los propietarios de viviendas que agregan luz solar adicional en los interiores. Estas ventanas del techo dejan entrar abundante luz, pero esa luz directa puede desvanecer la tapicería con el tiempo y permitir que escape la calefacción o la refrigeración, lo que eleva las facturas de energía. También se sabe que los tragaluces acumulan condensación que puede gotear en las habitaciones.

Los tubos de luz, que se están volviendo más populares en los planes de construcción ecológica, tienen una ventaja sobre los tragaluces tradicionales por varias razones.

"Los tubos solares concentran la luz a través del domo y realmente traen más luz en general que una claraboya tradicional estilo ventana", dice Norm Delle de Galaxy Daylighting en Alexandria, Virginia. Cuando se instala en un baño sin ventanas, "no hay necesidad de tocador iluminación durante el día ", dice Delle.

La mayoría de las luces solares se instalan para iluminar los baños, aunque pueden integrarse en cualquier habitación. Y, a diferencia de una claraboya, los tubos de luz se pueden dirigir a través de un ático o una habitación que no esté directamente debajo del techo.

Los tubos de luz generalmente tienen más flexibilidad cuando se trata de la ubicación: puede colocarlos donde no pueda colocar una claraboya normal, porque hay un ático u otra obstrucción, explica Chris Beyer de Skylight Guys en Phoenix, Arizona. De hecho, la luz los tubos son una alternativa más rápida y menos costosa a los tragaluces tradicionales: mientras que los tragaluces normales de estilo ventana pueden tardar dos días en instalarse y colocar paneles de yeso, los tubos de luz se pueden instalar en cuestión de horas por un costo que oscila entre $ 375 y $ 700, con la instalación.

"Además, los tubos de luz son más eficientes energéticamente", dice Beyer. "No dejan entrar ni salir el calor".

Las luces de tubo solar tienen una unidad montada en el techo, generalmente una cúpula transparente que captura la luz solar. La luz solar de espectro completo viaja a través de tubos metálicos brillantes, generalmente revestidos con plata líquida altamente reflectante que se une químicamente al aluminio. A través del tubo (que varía de 10 pulgadas a más de 20 pulgadas de diámetro), la luz del sol golpea un difusor de vidrio esmerilado e ilumina una habitación con luz brillante e indirecta. Los filtros UV pueden evitar que las telas interiores se desvanezcan.

Los tubos de luz cortos y rectos funcionan mejor, pero los tubos se pueden curvar alrededor de las vigas y entre las paredes para alcanzar espacios oscuros. Durante la luna llena, los tubos de luz pueden incluso recoger la luz plateada de la luna.

¿Te gustaría tener más control sobre la iluminación de tu día? Algunos tubos de luz tienen un control de atenuación para que pueda ajustar la intensidad de la luz.

Incluso hay híbridos que dejan pasar la luz natural durante el día y cambian a fluorescentes cuando se pone el sol, como los modelos que tienen bombillas incandescentes o bombillas fluorescentes compactas.

Aún más de alta tecnología son los tubos de luz con capacidad fluorescente solar que pueden capturar los rayos UV como polímeros fluorescentes, convertirlos en luz roja y verde e iluminar interiores en días nublados.

Otra versión de tubo de luz de alta tecnología tiene fibra óptica en el tubo en lugar de material reflectante. Una serie de lentes absorbe la luz en el techo, luego la luz se canaliza a través de líneas de fibra óptica que se hunden dos pisos hacia abajo. Estos cables incluso pueden tener barreras de filtrado UV que protegen los rayos dañinos.

Los tubos de fibra óptica y los tubos fluorescentes de almacenamiento solar siguen siendo demasiado caros para el propietario promedio, cuestan más del doble de un tubo solar normal y aún no están listos para el mercado. "Todavía son bastante ineficientes", dice Beyer.

Por ahora, los propietarios ecológicos que deseen agregar una iluminación eficiente harán bien en ver dónde un tubo de luz puede dejar entrar algo de luz solar.

Fotos: Cortesía de Solatube.

Foto de la página principal de MNN: wikimedia.org

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