Los tiburones de Groenlandia pueden vivir más de 500 años.

Conoce al vertebrado más longevo del mundo, el tiburón de Groenlandia.

Encontrados principalmente en las frías aguas del Atlántico Norte, estos tiburones de natación lenta pueden ser tan grandes como los grandes blancos más grandes, alcanzando hasta 21 pies de largo. Se encuentran entre los peces carnívoros más grandes y, sin embargo, crecen quizás solo un centímetro más o menos al año. Tal crecimiento lento pero de gran tamaño suele ser un indicador de un animal de larga vida. Pero los investigadores no esperaban lo que descubrieron cuando radiocarbonaron las lentes de los ojos de 28 tiburones de Groenlandia.

"Solo esperábamos que los tiburones fueran muy viejos", dijo Julius Nielsen, de la Universidad de Copenhague en Dinamarca, a NPR en 2016. "Pero no lo sabíamos de antemano. Y, por supuesto, fue una gran sorpresa para aprende que en realidad era el animal vertebrado más antiguo ".

Según la revista Science:

Los investigadores [R] correlacionaron las fechas de radiocarbono con la longitud del tiburón para calcular la edad de sus tiburones. El mayor tenía 392 más o menos 120 años [...]. Eso hace que los tiburones de Groenlandia sean los vertebrados más longevos de la historia por un amplio margen; la siguiente más antigua es la ballena de cabeza blanca, a los 211 años. Y dado el tamaño de la mayoría de las mujeres embarazadas, cerca de 4 metros, tienen al menos 150 años antes de tener crías, estima el grupo.

¡Imagínese tener 150 años antes de estar listo para tener su primer hijo! Imagine que nacer antes de que Estados Unidos fuera incluso una realidad. Para los humanos, que rara vez llegan a una marca de siglo, es difícil de comprender.

Misterio de aguas profundas

Poco se sabe sobre los tiburones de Groenlandia, incluso aspectos básicos como dónde dan a luz o cuántos de ellos hay, aunque los investigadores en un simposio de julio de 2017 en la Universidad de Exeter especularon que podrían aparearse en fiordos árticos "ocultos". Nadie ha sido testigo de una caza, aunque se ha descubierto que tienen osos polares, focas, peces que nadan rápidamente e incluso alces en el estómago.

Dada la vida increíblemente larga de los tiburones, los científicos se están sumergiendo en el genoma de la criatura marina en busca de pistas. Ese simposio también destacó el trabajo que se está haciendo para aislar el gen de la longevidad del tiburón, con información completa del ADN recopilada de casi 100 tiburones, incluidos algunos nacidos en la década de 1750. Encontrar dicho gen podría explicar en gran medida por qué algunos vertebrados, como los humanos, tienen vidas tan limitadas.

Estos tiburones también sirven como libros de historia de natación. Sus tejidos, huesos y ADN podrían decirnos mucho sobre las aguas del mundo desde antes de la Revolución Industrial, la pesca comercial a gran escala y la pronunciada contaminación oceánica que vemos hoy.

Echa un vistazo a lo que es nadar con uno en este encuentro con lo que es un tiburón de Groenlandia pequeño y joven, y aún para nosotros, todavía bastante viejo.

Este archivo se publicó originalmente en agosto de 2016 y se actualizó con información adicional.

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