Los riesgos y beneficios del té de kombucha

El té de Kombucha es una bebida agria y efervescente que se puede preparar en su propia cocina, comprar en tiendas de alimentos saludables como Whole Foods o pedir en restaurantes exclusivos de Nueva York y en la cafetería corporativa de Google. Los fanáticos de la bebida ensalzan sus muchos beneficios, incluida la mejora de la salud digestiva, la supresión del apetito y el aumento de la energía. Pero los escépticos argumentan que estos beneficios no han sido probados por estudios médicos y que las bacterias en la infusión fermentada pueden ser peligrosas. Entonces, ¿qué es exactamente esta bebida aparentemente divisiva?

"El té de Kombucha es una bebida fermentada hecha con té, azúcar, bacterias y levadura", dice el Dr. Brent A. Bauer, de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota. "El líquido resultante contiene vinagre, vitaminas B y otros compuestos químicos".

¿Por que los fanáticos beben kombucha?

Las personas que confían en los poderes curativos de la kombucha dicen que la bebida puede ayudar con una amplia gama de dolencias. Según WebMD, no hay "evidencia suficiente" para estas afirmaciones, pero los fanáticos de la kombucha a menudo dicen que la bebida ayuda con:

  • Problemas de memoria
  • Síndrome premenstrual (PMS)
  • Dolor en las articulaciones y reumatismo.
  • Pérdida de apetito
  • Alta presión sanguínea
  • Estreñimiento
  • Artritis
  • Crecimiento del cabello
  • Problemas de inmunidad
  • Cáncer
  • Otros asuntos

Riesgos? Beneficios?

Bauer está familiarizado con los beneficios para la salud atribuidos al té de kombucha, incluida la estimulación del sistema inmunitario, la prevención del cáncer y las mejoras tanto en la digestión como en la función hepática. Pero, como director del Programa de Medicina Complementaria e Integral del Departamento de Medicina Interna de la Clínica Mayo, dice que "porque no hay estudios que documenten que [el té de kombucha] proporcione un beneficio específico y porque hay al menos algunos informes de casos de personas dañadas por eso, les digo a mis pacientes que piden mantenerse alejados ".

Si bien la kombucha no se recomienda para personas enfermas, parece que algunas personas sanas se sienten aún más saludables. Magdalena Schmidt, una estudiante de enfermería profesional en Brooklyn, Nueva York, comenzó a hacer kombucha en casa cuando una amiga le dio una "madre", también llamada SCOBY, que es el acrónimo de una colonia simbiótica de bacterias y levaduras. Los SCOBY están disponibles para la venta y el intercambio a través de Internet, al igual que las instrucciones para preparar su propia casa de manera segura.

"Obtiene un frasco de vidrio sin plomo, dos galones de agua, té negro o verde y una taza de azúcar", dice Schmidt. "Cubra con un paño de queso o algo similar, póngalo en un lugar cálido y espere aproximadamente una semana".

El té está listo cuando la bacteria se ha multiplicado, la madre se ha dividido y la madre ha engendrado un bebé SCOBY.

Si eres nuevo en la kombucha, comienza a beberla poco a poco. (Foto: Apelavi / Shutterstock)

Comenzando lentamente

Como estudiante de enfermería y cocinera vegana, Schmidt comprende la necesidad de seguridad, por lo que comenzó a beber solo un par de onzas a la vez.

"Los ácidos limpian el interior y luego los probióticos en la bebida estimulan la microflora saludable que se necesita en el intestino", dice Schmidt, quien agregó la kombucha a su dieta muy lentamente. "Demasiado de algo bueno es diferente a uno peligroso. Pero, para mantener la kombucha segura, debes estar atento a tu preparación, asegurarte de que todo sea muy antiséptico. Y si ves algún moho en el líquido o en la madre, debes tirar todo el lote ".

Bebida post-entrenamiento

Mike Schwartz, quien se formó para ser chef en el Instituto Culinario de América en Hyde Park, Nueva York, y enseña en el Instituto de Educación Culinaria, es copropietario de BAO Food and Drink, la primera compañía de té de Kombucha en obtener una licencia por el Departamento de Agricultura del Estado de Nueva York. BAO prueba la infusión diariamente para asegurarse de que tenga el equilibrio de pH adecuado y las bacterias adecuadas.

Schwartz y sus socios comenzaron la compañía porque disfrutaban de los beneficios de la kombucha casera y querían ponerla a disposición de hombres y mujeres que buscan una bebida más saludable para reemplazar los refrescos o las bebidas energéticas.

"Es genial después de un entrenamiento", dice Schwartz. "Ayuda a prevenir la acumulación de ácido láctico en los músculos, aumenta la energía y te ayuda a obtener más nutrición de los alimentos que comes".

Posibles efectos secundarios

Debido a que es muy difícil mantener la kombucha completamente libre de gérmenes, no se recomienda para ninguna persona con un sistema inmunitario debilitado o para mujeres embarazadas o en período de lactancia. Kombucha podría afectar el nivel de azúcar en la sangre de las personas con diabetes. Debido a que la kombucha contiene cafeína, no se recomienda para personas con problemas como diarrea o síndrome del intestino irritable (SII). La cafeína podría irritar esas afecciones y empeorarlas.

Esta historia se escribió originalmente en marzo de 2012 y se actualizó con la información más reciente.

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