Los pescadores descubren enormes calaveras y astas del antiguo 'alce irlandés'

Dos pescadores se han topado con un hallazgo poco probable: el cráneo de una criatura que vagaba por la Tierra hace unos 10.000 años.

Lo que subieron al bote fue el cráneo y las astas de un gran alce irlandés (Megaloceros giganteus), una criatura extinta que probablemente medía unos 6, 9 pies (2, 1 metros) de altura.

"Surgió en la red al costado del bote", dijo Raymond McElroy a BeslfastLive. "Al principio pensé que era un poco de roble negro. Al principio me sorprendió cuando lo puse de lado y vi el cráneo y las astas".

Necesito un bote más grande

McElroy y su asistente, Charlie Coyle, estaban pescando el 5 de septiembre en Lough Neagh, un lago de agua dulce en Irlanda del Norte. Pescaban pollan, un pez que solo se encuentra en Lough Neagh y otros cuatro lagos en Irlanda.

Según LiveScience, McElroy y Coyle no estaban particularmente en lo profundo de Lough Neagh, a solo media milla de la costa, tirando de una red que solo tenía unos 20 pies de profundidad.

Su hallazgo está bien conservado, mide aproximadamente 6 pies desde la punta de la asta hasta la punta.

Esta no era la primera vez que el lago había entregado un hallazgo desconcertante. En 2014, otro pescador, Martin Kelly, encontró una mandíbula inferior en aproximadamente el mismo lugar en Lough Neagh. Un curador del Museo del Ulster, Kenneth James, estimó que la mandíbula tenía alrededor de 14, 000 años.

Dada la ubicación, McElroy cree que la mandíbula y el cráneo podrían pertenecer a la misma persona, pero eso dependerá de los expertos para decidir. Por ahora, el cráneo se queda en el garaje de McElroy hasta que las autoridades puedan averiguar dónde estará su nuevo hogar.

Una criatura masiva

Ya no ves ninguno de estos, y por una buena razón: el gran alce irlandés está extinto. (Foto: Galería Ardboe / Facebook)

El nombre de gran alce irlandés es un poco inapropiado en varios niveles. El primero es ser irlandés. El animal estaba muy extendido en Europa, el norte de Asia y el norte de África. Pero las mejores muestras de la criatura se han encontrado en los pantanos de Irlanda, según el Museo de Paleontología de la Universidad de California.

El segundo nombre inapropiado lo llama un alce. La criatura era en realidad un ciervo. Fue la especie de ciervo más grande conocida en la historia. Además de su altura, la envergadura de sus astas podría alcanzar un estimado de 12 pies de ancho.

En cuanto a cómo la criatura se extinguió hace unos 10, 500 a 11, 000 años en Irlanda, bueno, esas astas probablemente no ayudaron.

"Vinieron [a Irlanda] cuando hacía buen tiempo en las llanuras de hierba, pero luego los árboles comenzaron a crecer", dijo Mike Simms en el Museo del Ulster a BelfastLive. "Las cornamentas gigantes no son excelentes en el bosque. El cambio ambiental es lo que causó su extinción".

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