Los perros saben cuándo estamos tristes y se apresuran a ayudar

Nunca dudes del corazón de un perro.

Ya sea un golpe en la noche, ¿intruso? - o un salto en la brecha para restaurar los bosques devastados por los incendios forestales, los perros se apresuran.

Y todo ese coraje canino, incluso si ocasionalmente es imprudente, se celebra con razón.

Pero hay una cualidad subestimada que poseen los perros: el heroísmo cotidiano de aparecer a tu lado, casi instintivamente, cuando estás angustiado.

¿Quieres probarlo? Trate de llorar y vea cuánto tiempo le toma a su perro acercarse sigilosamente a su lado.

De hecho, para un estudio publicado esta semana en la revista Learning & Behavior, eso es exactamente lo que hicieron los investigadores de la Universidad Johns Hopkins. Fingieron estar atrapados detrás de una puerta, y luego alternaron entre llorar y tararear "Twinkle Twinkle Little Star".

Incluso en el laboratorio, la empatía de un perro brilla a través de

Aunque parece que siempre hemos estado seguros de que nuestros perros están sintonizados emocionalmente con nosotros, este estudio representa la primera vez que la empatía se ha probado clínicamente.

Y los perros tampoco defraudaron a los investigadores.

Cuando los científicos aparentemente estaban atrapados detrás de una puerta que estaba cerrada magnéticamente, sus gritos de angustia llevaron a los perros de prueba a toda prisa. De hecho, los perros se apresuraron a la escena tres veces más rápido cuando escucharon los gritos, luego lo hicieron cuando los investigadores tararearon "Twinkle, Twinkle Little Star".

"Es realmente genial para nosotros saber que los perros son tan sensibles a los estados emocionales humanos", explica la coautora del estudio Emily Sanford, de la Universidad Johns Hopkins, en un comunicado de prensa. "Es interesante pensar que todas estas anécdotas de perros que rescatan humanos, podrían estar basadas en la verdad, y este estudio es un paso hacia la comprensión de cómo funcionan esos tipos de mecanismos".

Los perros en el estudio estaban estresados, pero mantuvieron sus emociones bajo control y se centraron en el problema. (Foto: Sjale / Shutterstock)

Además, los perros demostraron una extraña habilidad para suprimir sus emociones cuando había que hacer un trabajo que les salvaría la vida. Aunque sus niveles de estrés aumentaron cuando escucharon el llanto detrás de la puerta, los perros lograron dominar sus emociones y en silencio, de manera eficiente, la abrieron con la nariz.

Sin embargo, una minoría de los perros de prueba mostró una respuesta muy humana: sus niveles de estrés eran tan altos que estaban efectivamente demasiado paralizados para ayudar.

Claro, no es el estudio más grande: los investigadores observaron solo 34 perros, pero confirma lo que siempre hemos sabido en nuestros corazones al vivir con perros: los perros nos atrapan.

Eso es porque, sugieren los investigadores, han estado estudiando el corazón humano durante mucho tiempo.

El efecto Lassie

"Los perros han estado al lado de los humanos durante decenas de miles de años y han aprendido a leer nuestras señales sociales", explica Sanford en el comunicado. "Los dueños de perros pueden decir que sus perros sienten sus sentimientos. Nuestros hallazgos refuerzan esa idea y muestran que, como Lassie, los perros que saben que su gente está en problemas podrían entrar en acción".

Como a principios de este año, por ejemplo, cuando un corgi llamado Cora de repente se alejó de su compañera humana en el aeropuerto. La encontraron unos minutos más tarde, encaramada al lado de un extraño.

Resultó que el extraño estaba afligido por la pérdida de su propio perro la noche anterior.

Ahora, ¿cómo explicar a esos perros que corren por sus vidas cuando extraños fingen irrumpir en la casa familiar?

¿Tal vez son lo suficientemente inteligentes como para saber cuándo estamos fingiendo? O tal vez, en algún momento, la situación parecía tan grave y extrema que esos perros simplemente tuvieron que salir de allí.

Pero preferimos otra teoría: los perros solo iban a buscar ayuda.

Los perros son estudiantes entusiastas de la humanidad, y han evolucionado para leer nuestros estados emocionales. (Foto: Gansstock / Shutterstock)

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