Los perros estresados ​​prefieren el reggae y el rock suave

Cuando tocas la música, ¿alguna vez piensas en los gustos musicales de tu perro? Si su cachorro necesita relajarse, puede ponerse Bob Marley o John Denver.

Investigadores de la Universidad de Glasgow trabajaron en conjunto con la Sociedad Escocesa para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales (SPCA) para ver cómo varios tipos de música afectaban los niveles de estrés de los perros encerrados. Los perros de refugio escucharon una amplia gama de música de las listas de reproducción de Spotify. Los géneros variaban de un día a otro, con los residentes peludos escuchando música clásica, reggae, rock suave, pop y Motown en una serie de experimentos.

Mientras cada género jugaba, los investigadores midieron los niveles de estrés de los perros al monitorear su variabilidad del ritmo cardíaco y los niveles de cortisol. También hicieron un seguimiento de si los perros estaban acostados o ladrando mientras la música estaba encendida.

Los investigadores descubrieron que independientemente del tipo de música que se estaba reproduciendo, los perros generalmente estaban "menos estresados" con la música y sin ella. Pasaron significativamente más tiempo acostados (en lugar de parados) cuando se estaba reproduciendo cualquier tipo de música. También parecían mostrar una ligera preferencia por el reggae y el rock suave, con Motown en último lugar, pero no por mucho.

Los gustos musicales pueden variar.

Las respuestas a los géneros fueron mixtas, dijo el coautor Neil Evans, profesor de fisiología integradora, al Washington Post.

"Lo que solíamos ver era que diferentes perros respondían de manera diferente", dijo Evans. "Es posible que algunos perros prefieran los diferentes tipos de música, como en los humanos".

Los resultados son un buen argumento para tocar música en refugios, donde los perros pueden asustarse por entornos desconocidos. Evans señala que el estrés puede hacer que los perros ladren, se encojan y se comporten de una manera que les dificulte la adopción. Vale la pena señalar que en las pruebas, reproducir música de cualquier tipo no hizo que los perros ladrando dejaran de ladrar; sin embargo, cuando la música se detuvo, los perros tranquilos tenían más probabilidades de ladrar.

"Queremos que los perros tengan una experiencia tan buena como puedan en un refugio", dijo Evans, quien señaló que las personas que buscan adoptar "quieren un perro que se vea muy relajado e interactúe con ellos".

Dos de las instalaciones del SPCA escocés ahora reproducen música para sus residentes, y la investigación los ha convencido de expandir el programa. La investigación ha sido publicada en la revista Physiology & Behavior.

"Habiendo demostrado que la variedad es clave para evitar la habituación, la SPCA escocesa invertirá en sistemas de sonido para todas sus perreras", dijo la organización benéfica en su sitio web. "En el futuro, cada centro podrá ofrecer a nuestros amigos de cuatro patas una lista de reproducción aprobada por los caninos con el fin de extender esta investigación a otras especies bajo el cuidado de la organización benéfica".

Incluso las canciones de cuna funcionan

Así como calman a los bebés que lloran, las canciones de cuna también pueden ayudar a los perros de refugio estresados. Terry Woodford, un compositor que escribió canciones para The Simpsons and Temptations, creó Canine Lullabies al mezclar sonidos humanos simples con canciones de cuna comunes.

Woodford dijo en su sitio web que los perros no pueden interpretar las canciones porque son demasiado complejas y las desconectan. "Están atentos e interesados ​​en sonidos que son simples, predecibles, familiares y ordenados en una estructura simple".

Todas las canciones de cuna tienen seis elementos para ayudar a calmar a un perro: relajación, simplicidad, previsibilidad, tempo constante, volumen constante, estructura simétrica básica, compasión humana en la voz del cantante y familiaridad (como un latido humano).

Su música se reproduce en refugios en los Estados Unidos y en el Reino Unido, India y Australia. Si bien se ha demostrado que funciona con éxito para calmar a los perros de refugio, Woodford también promociona estos otros beneficios: detener los ladridos no deseados, consolar a los cachorros llorones, minimizar la ansiedad por separación, reducir la hiperactividad, minimizar el miedo a las tormentas eléctricas, calmar a su mascota en el automóvil y consolar a su enfermo o perro herido.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en enero de 2017.

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