Los pequeños brazos de T.rex pueden haber sido útiles después de todo

El Tyrannosaurus rex fue considerado uno de los carnívoros más temibles de su tiempo. Mientras se debate sobre si era un depredador puro o un carroñero, todos podemos estar de acuerdo en que T. rex parece que sabía cómo comer una comida.

Sin embargo, menoscabando su aspecto feroz, había un par de pequeñas garras de dos dígitos. Parecían pertenecer a una criatura mucho más pequeña, no al llamado rey de los lagartos tiranos.

Sin embargo, los científicos dicen que estos brazos de aspecto débil pueden haber sido útiles, si un análisis de las extremidades anteriores de los parientes lejanos es una indicación.

Mirando el presente para entender el pasado.

Para considerar la extremidad anterior de un T. rex, Christopher Langel, un estudiante universitario de geología, y Matthew Bonnan, profesor de biología, ambos en la Universidad de Stockton en Nueva Jersey, observaron las extremidades del pavo doméstico (Meleagris gallopavo) y el Cocodrilo Americano (Alligator mississippiensis). Tomaron los huesos del cúbito y el húmero de ambos animales y los colocaron dentro de dos dispositivos que crean lo que se llama una Reconstrucción de rayos X de la morfología móvil, o XROMM.

El XROMM permite a los investigadores crear un modelo 3D de los huesos de todo lo que se escanea. Los datos de movimiento se agregan al escaneo y el resultado es una imagen en movimiento en 3D que, según el sitio web XROMM, permite a los científicos ver "movimientos rápidos de huesos, como durante el vuelo de aves, saltos de rana y humanos corriendo".

Si bien XROMM se puede usar con especímenes vivos, Langel y Bonnan usaron solo las extremidades de pavos y caimanes para su estudio. Las alas y los brazos se colocaron en una plataforma de plexiglás entre las máquinas XROMM. Luego, los dos investigadores utilizaron un cable de pesca para tirar del codo de cada miembro mientras el XROMM registraba los movimientos óseos.

El cocodrilo americano puede ayudar a los científicos a comprender cómo el T. rex movió sus brazos. (Foto: Wing-Chi Poon / Wikimedia Commons)

Los resultados mostraron que los codos de ambos animales son complicados en sus movimientos, mucho más que los nuestros. "Cuando flexionamos los codos, ambos huesos del antebrazo siguen la articulación de la bisagra para plegarse hacia la parte superior del brazo", dijeron los investigadores el 17 de octubre durante la 78a. Sociedad Anual de Paleontología de Vertebrados. "Nuestras manos a menudo giran con la palma hacia arriba cuando flexionamos los codos, porque un hueso del antebrazo gira alrededor del otro.

"La articulación del codo [para pavos y caimanes] es más compleja, y ambos huesos del antebrazo no solo pivotan alrededor de la articulación, sino que [también] se balancean lateralmente hacia el hueso del brazo superior a medida que el codo se flexiona", continuaron los investigadores. "A diferencia de nuestros codos, ambos huesos del antebrazo hacen que la palma de la mano gire hacia adentro y algo hacia arriba".

Esto, según Live Science, sorprendió a los investigadores.

"Fue especialmente sorprendente ver cuánto los huesos del antebrazo podrían balancearse de lado a lado en el codo, un movimiento que está esencialmente fuera del alcance de mamíferos como nosotros", dijeron Langel y Bonnan. "En esencia, los caimanes y los pavos pueden girar la palma de la mano hacia adentro y hacia arriba como nosotros, pero [lo hacen] usando movimientos más complejos de los huesos en el codo. Una vez más, la Madre Naturaleza ha resuelto el mismo problema En maneras diferentes."

Alcance y toque algo

El T. rex puede haber mantenido sus brazos hacia adentro. (Foto: JopsStock / Shutterstock)

En cuanto a lo que esto significa para el T. rex, Live Science explica que indica que el dinosaurio era un "badajo, no un bofetadas". Esto significa que el T. rex mantendría sus manos dobladas hacia adentro, como si estuvieran aplaudiendo, en lugar de mirar hacia abajo y hacia afuera, como si estuvieran abofeteando.

Los hallazgos sugieren que los brazos de T. rex "pudieron haber girado la palma de la mano hacia adentro y hacia arriba de tal manera que la palma se enfrentaría al pecho cuando se flexionó el codo", explicaron los investigadores.

Sin embargo, por qué T. rex haría esto sigue siendo un misterio, ya que no podemos ver al dinosaurio en acción.

"Pero podríamos especular que tal movimiento (rotar el antebrazo y la mano hacia el cofre) podría permitir que algunos terópodos acerquen a sus presas para morderlas", dijeron Langel y Bonnan a Live Science en un correo electrónico.

La investigación del dúo no se ha publicado en una revista revisada por pares.

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