¿Los pandas simulan un embarazo?

Los pandas gigantes tienen tasas de natalidad increíblemente bajas, por lo que a menudo hay una gran emoción cuando una hembra cautiva queda embarazada. De hecho, el embarazo de un panda se trata como un evento tan especial que las mujeres embarazadas a menudo se bañan con mejores alimentos y cuidados.

Esto también es cierto en el zoológico de Taipei, donde las mujeres embarazadas generalmente se trasladan a habitaciones individuales con aire acondicionado y se miman durante todo el día. Entonces, cuando el panda residente Yuan Yuan recientemente comenzó a mostrar todos los signos de estar con un niño: pérdida de apetito, engrosamiento del útero, aumento de las concentraciones de progesterona, los cuidadores hicieron todo lo posible para que se sintiera más cómoda y bien alimentada.

Solo había una trampa. Yuan Yuan estaba fingiendo todo, aparentemente para obtener todos los beneficios, informa el Huffington Post. O al menos, eso es lo que han afirmado algunos funcionarios del zoológico.

El año pasado, otra panda hembra llamada Ai Hin fue acusada de intentar realizar el mismo truco. Supuestamente fue capaz de llevar a cabo su farsa durante dos meses completos antes de que los cuidadores finalmente se dieran cuenta.

"Después de mostrar signos prenatales, las" futuras madres "son [mimadas]", afirmó Wu Kongju, un experto de la Base de Investigación de Chengdu, a CNN. "Así que algunos pandas inteligentes lo han aprovechado para mejorar su calidad de vida".

¿Es un panda lo suficientemente inteligente como para lograr un embarazo falso? Posiblemente. Pero es más probable que ocurra algo más aquí.

Según el experto en pandas Zhang Heming, director del Centro de Investigación y Conservación de China para el Panda Gigante, los pseudo embarazos entre hembras de panda son bastante comunes, tanto en la naturaleza (donde los pandas no son mimados) como en cautiverio. En otras palabras, los embarazos falsos parecen ser un fenómeno natural en los pandas gigantes, no una estratagema intrigante.

"Este fenómeno ocurre en 10 a 20 por ciento de los pandas", dijo Heming. "Después de que la panda madre es inseminada, si su salud no es tan buena, el embarazo terminará, pero aún se comportará como si estuviera embarazada".

Los expertos no están seguros de por qué estos pseudo embarazos ocurren en los pandas, pero es probable que esto sea lo que sucedió en los casos de Yuan Yuan y Ai Hin, a pesar de los sensacionales titulares chinos que dicen lo contrario. Los cambios de comportamiento de Yuan Yuan fueron probablemente el resultado de cambios hormonales que ocurren durante un pseudoembarazo, no el resultado de la manipulación para el tratamiento de la reina.

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