Los pajaritos se comunican entre sí antes de que nazcan

El nido de un pájaro es un centro de comunicación. Hay chillidos y chirridos de crías que claman por comida. Y mamá les dice que se callen cuando un depredador levanta la cabeza.

Pero ahora los científicos dicen que el nivel de comunicación comienza mucho antes de que los bebés nazcan.

Un estudio publicado esta semana en la revista Nature Ecology and Evolution encuentra que los embriones de aves conversan entre sí, utilizando vibraciones, mientras aún están dentro del huevo.

Y, como resultado, saben cuándo es seguro eclosionar o si deben esperar su tiempo en la comodidad y seguridad relativa de sus caparazones.

Para probar esa teoría, un equipo de biólogos de la Universidad de Vigo de España observó aves que nacen en un entorno particularmente precario: la isla de Sálvora, en la costa gallega del país. Un lugar de apareamiento popular para las gaviotas de patas amarillas, la isla también es el hogar de una población de visones con un gusto por las crías de pájaros.

Como tal, saber cuándo salir del cascarón es una cuestión de vida o muerte.

Para su experimento, los investigadores recolectaron cuidadosamente huevos de aves marinas y los organizaron en grupos de prueba bajo incubadoras. Un grupo fue sometido regularmente a grabaciones de llamadas de alarma de depredadores adultos, esencialmente la advertencia de un padre de que había peligro cerca.

Mientras tanto, otro lote de huevos permaneció en una caja insonorizada ajena a las amenazas simuladas.

Cuando todos los huevos fueron devueltos a la misma incubadora y se pusieron en contacto físico entre ellos, los científicos hicieron una observación sorprendente: los huevos que habían estado expuestos a llamadas de advertencia vibraron más que los que no habían sido molestados.

"Nos sorprendió mucho", dijo a The Guardian el autor principal, José Noguera, del Grupo de Ecología Animal de la Universidad de Vigo. "Sabíamos que los embriones de aves podían producir vibraciones de huevo, [pero vibraron] incluso más de lo que esperábamos".

Esos temblores fueron causados ​​por embriones que se retorcían nerviosamente en sus caparazones. Y, como una transmisión de código Morse desde detrás de esas delgadas paredes de calcio, encontró orejas agudas entre el resto de los huevos.

Cuando la madre advierte del peligro, incluso los embriones toman nota. (Foto: StockPhotoAstur / Shutterstock)

De hecho, cuando los huevos finalmente eclosionaron, los polluelos mostraron claramente que ya habían recibido una especie de advertencia sobre su entorno, incluso aquellos que solo habían estado expuestos a las vibraciones de sus compañeros alarmados.

Los recién nacidos, según el estudio, emergieron con precaución: en comparación con un grupo de control, tardaron más en deshacerse de sus conchas, permanecieron mucho más tranquilos y se agacharon con más frecuencia.

También revelaron signos físicos de ansiedad pre-inducida, incluidos niveles más altos de hormonas del estrés y menos copias de ADN mitocondrial por célula.

La carretera de información embrionaria había equipado a todas las crías para el entorno incierto al que estaban entrando.

"Nuestros resultados muestran claramente que los embriones de aves intercambian información valiosa, probablemente sobre el riesgo de depredación, con sus hermanos", anotaron los investigadores en el documento.

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