Los niños que caminan o van en bicicleta a la escuela están más concentrados y tienen menos probabilidades de tener sobrepeso

Hace años, mis niñas y yo comenzamos a hacer un esfuerzo concentrado para caminar la corta distancia a la escuela siempre que sea posible. Mi hija mayor incluso dijo que le gusta comenzar y terminar su día escolar con una agradable caminata para poner en marcha su cerebro.

La investigación la respalda en esto. Caminar (o andar en bicicleta) a la escuela no siempre es una opción práctica, pero cuando es seguro y sensato, realmente parece dar a los niños un impulso significativo, tanto en su rendimiento escolar como en su salud general.

Concentración mejorada

Los beneficios de caminar o andar en bicicleta por la mañana pueden durar horas. (Foto: Dragon Images / Shutterstock)

Según los resultados de un estudio danés, por ejemplo, los niños que andan en bicicleta o caminan a la escuela tienen una mejor concentración durante el día escolar que sus compañeros que conducen o usan el transporte público. El estudio fue parte de "Mass Experiment", un proyecto que evaluó la conexión entre la dieta y el ejercicio y el poder de concentración de un niño. Los investigadores observaron a casi 20, 000 niños daneses entre las edades de 5 y 19 años y descubrieron que aquellos que iban en bicicleta o caminaban a la escuela se desempeñaron significativamente mejor en tareas escolares que exigían concentración (como resolver acertijos) que sus compañeros que fueron conducidos a la escuela. Además, los efectos de la concentración mejorada duraron hasta cuatro horas después de tomar asiento en sus escritorios.

Niels Egelund, de la Universidad de Aarhus en Dinamarca, quien realizó la investigación, le dijo a Site que estaba sorprendido de lo beneficioso que era este ejercicio para los estudiantes, incluso más que la dieta. "Los resultados mostraron que desayunar y almorzar tiene un impacto, pero no mucho en comparación con el ejercicio", dijo Egelund. "Como alumno de tercer grado, si hace ejercicio y va en bicicleta a la escuela, su capacidad para concentrarse aumenta al equivalente de alguien medio año más en sus estudios".

Menor riesgo de sobrepeso

Otra investigación también ha relacionado caminar o andar en bicicleta a la escuela con un mejor rendimiento en la escuela, así como beneficios más amplios para la salud. En un estudio de 2019 publicado en BMC Public Health del Reino Unido, por ejemplo, los investigadores encontraron que los niños que regularmente caminan o van en bicicleta a la escuela tienen menos probabilidades de tener sobrepeso u obesidad que aquellos que viajan en automóvil o en transporte público. El estudio analizó a más de 2, 000 niños en edad escolar primaria en Londres, revelando que caminar o andar en bicicleta a la escuela es un fuerte predictor de los niveles de obesidad, un resultado que fue consistente en vecindarios, etnias y entornos socioeconómicos.

En lugar de utilizar el índice de masa corporal (IMC), que describen como "una forma defectuosa de medir los riesgos para la salud asociados con la obesidad", los autores del estudio midieron la grasa corporal y la masa muscular para examinar cómo se correlacionan con los niveles de actividad física.

"Nuestros hallazgos sugieren que las intervenciones que promueven la participación regular en los deportes, y particularmente los desplazamientos activos a la escuela, podrían ser prometedoras para combatir la obesidad infantil: es algo muy fácil de implementar y marca una gran diferencia", dijo el primer autor Lander Bosch, un Doctorando en la Universidad de Cambridge, en un comunicado.

Cuesta arriba en ambos sentidos

Solo alrededor del 13% de los estudiantes más jóvenes en las escuelas estadounidenses caminan o van en bicicleta a la escuela. (Foto: Travel_Master / Shutterstock)

Aún así, en los Estados Unidos, los números nacionales para caminar y andar en bicicleta a la escuela son bajos. De acuerdo con Safe Routes to School, solo el 13% de los estudiantes de EE. UU. De entre 5 y 14 años generalmente caminaron en bicicleta a la escuela en 2009, en comparación con el 50% en 1969. En un informe de 2016 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., los investigadores encontraron que en la mayoría de las escuelas, el 10% o menos de los estudiantes caminaban o andaban en bicicleta en un día promedio.

Algunos estudiantes no tienen una ruta muy accesible o en bicicleta para ir a la escuela, aunque muchos de los que todavía viajan en automóviles o en transporte público. En 1969, de acuerdo con Safe Routes to School, alrededor del 41% de los niños de EE. UU. Entre el jardín de infantes y el octavo grado vivían dentro de una milla de la escuela, y el 89% de ellos generalmente caminaban o andaban en bicicleta. En 2009, solo el 31% de los estudiantes de K-8 vivían a una milla de la escuela, pero incluso dentro de ese grupo, solo alrededor de un tercio generalmente caminaba o andaba en bicicleta.

¿No es irónico que nosotros, como padres, gastemos tanto tiempo, dinero y esfuerzo en llevar a nuestros hijos a diversas actividades extracurriculares cada día para que hagan ejercicio para sus cerebros y cuerpos, cuando simplemente ayudarlos a caminar o andar en bicicleta a la escuela podría ofrecer un beneficio aún mayor? ¿beneficio?

Nota del editor: este artículo se ha actualizado con nueva información desde que se publicó originalmente en febrero de 2013.

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