Los museos se unen para salvar los artefactos del Titanic

El naufragio más famoso del mundo pronto puede tener un nuevo (y muy atrasado) equipo de mayordomos apasionados.

Premier Exhibitions, con sede en EE. UU., Que posee los derechos exclusivos de rescate del RMS Titanic, se declaró en bancarrota el año pasado y está buscando un solo comprador por los más de 5, 500 artefactos que ha recuperado del naufragio del legendario transatlántico. Se estima que solo 1, 500 de los artículos históricos se han visto en exhibiciones públicas, y la mayoría se mantiene en depósitos no revelados en todo Estados Unidos.

Para el Dr. Robert Ballard, el famoso oceanógrafo que descubrió el lugar del naufragio en 1985, es una oportunidad para arreglar lo que él ha percibido como una gran injusticia en la memoria del famoso barco.

"No van a ir allí y dicen, oh, Dios mío, tenemos que salvar el barco", dijo sobre las operaciones de rescate en una entrevista de 1997 con PBS. "No les importa el barco. Están sacando artefactos para obtener ganancias comerciales. Estas personas no son historiadores, no son arqueólogos".

Un reloj de bolsillo recuperado del lugar del accidente mostrando las 2:28 am, solo minutos después de que el Titanic se hundiera en la mañana del 15 de abril. (Foto: Digiblue)

El cineasta de Hollywood James Cameron, quien dirigió el éxito de taquilla de 1997 "Titanic" y ha realizado un récord de 33 inmersiones en el sitio del naufragio, está de acuerdo con Ballard. En un esfuerzo por recuperar el control del naufragio y los artefactos recuperados, la pareja respalda una oferta de un grupo de museos británicos por los activos de Premier Exhibition. Los Museos Reales Greenwich, los Museos Nacionales de Irlanda del Norte, Titanic Belfast y Titanic Foundation Limited hicieron una oferta colectiva por $ 20 millones. Ballard le dijo a The Hollywood Reporter que la oferta es la "única opción viable para mantener la integridad" de los artefactos y que la colección "merecía ser devuelta a su hogar donde comenzó su viaje".

Se espera que el lote, que incluye derechos de salvamento futuros, así como todo, desde la campana del barco hasta la ropa bien conservada de los pasajeros, cambie de manos por más de $ 200 millones. Como parte de un extenso conjunto de reglas y condiciones, no se puede vender un solo artículo y toda la colección debe permanecer bajo un solo propietario.

Puede ver algunos de los miles de artefactos guardados en una bóveda climatizada en el video NBC Nightly News de julio de 2017 a continuación.

Preservar todos los aspectos de la historia.

David Gallo, un oceanógrafo de NOAA que ayudó a dirigir una expedición de 2010 al Titanic, le dijo al LA Times en julio de 2017 que Cameron y Ballard quisieran ver los artefactos preservados y exhibidos en el museo y monumento Titanic Belfast en Irlanda del Norte.

"Jim es dedicado y siente cierta pasión por el sitio", dijo Gallo. "Realmente le gustaría ver que la colección permanezca unida".

En cuanto a Ballard, le gustaría ver más para proteger y conservar el sitio del naufragio ubicado a más de 12, 000 pies de profundidad en el Atlántico Norte. Además del daño causado por los sumergibles de salvamento y turismo a lo largo de las décadas, los restos del Titanic también se están consumiendo lentamente por una especie única de bacterias carnívoras. Algunos investigadores predicen que el sitio será poco más que una mancha de óxido para 2030.

La proa del Titanic capturada durante una expedición de mapeo de sonar en 2012. (Foto: WHOI)

La idea de Ballard de preservar el sitio como museo subacuático para las generaciones futuras puede sonar tan ridícula como lo hicieron los esfuerzos iniciales para elevar la embarcación. En una entrevista con National Geographic durante el centenario del hundimiento del Titanic, propuso darle al naufragio un trabajo de pintura bajo el agua.

"Cuando lo vi por primera vez, vi por primera vez la pintura rosa [antiincrustante] y no vi que creciera nada en ella", dijo Ballard, refiriéndose a la pintura rojiza que cubre la parte inferior del casco. "La pintura sigue funcionando después de cien años. Entonces, ¿por qué no pintar todo encima como el casco? Si mantienes el casco unido, no se abrirá".

La pintura roja antiincrustante aplicada al casco del Titanic debajo de la línea de flotación, que se muestra aquí en una foto coloreada de la construcción del barco en Belfast, ha logrado preservar el acero de la corrosión durante un siglo. (Foto: 3DHistory.de)

La pintura especial que se adhiere bajo el agua, que coincidiría con la paleta actual de marrones, rojos y naranjas que adornan el casco exterior, se aplicaría utilizando técnicas ya disponibles en la industria marítima comercial.

"Los superpetroleros usan robots que limpian sus cascos y los pintan bajo el agua", agregó. "Entonces podría ser pan comido".

En cuanto al costo, Ballard estima que estaría a la par con los gastos realizados para conservar y proteger los edificios históricos.

"[Tenemos] la tecnología para preservar el barco", dijo. "La conservación y preservación in situ es posible, pero ¿quién haría eso?"

El grupo de museos puede ser la respuesta.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en julio de 2017.

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