Los monos marinos del futuro son amantes mortales

La idea de tener relaciones sexuales con alguien del futuro puede sonar como un tema de una novela romántica cursi, pero según un nuevo estudio sobre monos marinos que viajan en el tiempo, es un tema que podría encajar mejor en el género de terror.

¿No sabía que los monos marinos (también conocidos como camarones de salmuera) podrían viajar a través del tiempo? Bueno, considere esto: los monos marinos producen huevos que están diseñados para permanecer latentes durante años, a veces décadas, hasta que las condiciones sean adecuadas para eclosionar. Por lo tanto, es posible que los monos marinos de diferentes generaciones eclosionen al mismo tiempo y se apareen. Hablando evolutivamente, no es diferente a tener relaciones sexuales con un viajero del tiempo.

Este hecho le dio a Nicolas Rode, un científico que trabaja con el Centro de Ecología Funcional y Evolutiva en Montpellier, Francia, una idea brillante, informa Discover. Resulta que la evolución del comportamiento sexual del mono marino es un tema controvertido entre algunos científicos evolucionistas. Al recrear las condiciones para el sexo de mono marino que viaja en el tiempo en el laboratorio, Rode pensó que podría arrojar algo de luz sobre el tema.

El comportamiento sexual de los monos marinos es particularmente interesante para los científicos porque es muy mortal y arriesgado. Por ejemplo, los monos marinos machos han desarrollado "claspers" especializados que se aferran a una hembra durante el proceso de apareamiento para evitar que escape y se aparee con otros machos. Debido a que esto puede ser dañino y opresivo para las hembras, las hembras han desarrollado algunos trucos propios. Algunas hembras despliegan habilidades de lucha acrobática que las ayudan a extraer machos demasiado agresivos. El desarrollo de estas habilidades puede salvar la vida de una hembra, ya que los machos abrochados pueden evitar que se alimenten o escapen de los depredadores.

Una teoría para la evolución de este comportamiento sexual competitivo es que los monos marinos machos y hembras están involucrados en una batalla evolutiva de los sexos. Es una carrera armamentista; Los machos continuamente desarrollan claspers más efectivos, mientras que las hembras evolucionan continuamente mejores habilidades de lucha.

Rode se dio cuenta de que la capacidad de los monos marinos para "viajar en el tiempo" ofrecía una oportunidad única para probar esta teoría. Por ejemplo, los monos marinos nacidos de huevos del pasado deberían tener una desventaja competitiva sobre los monos marinos del presente (o, en términos relativos, del futuro). En esencia, al aparear monos marinos de distintas generaciones, los científicos pudieron ver de primera mano cómo se desarrolla esta carrera armamentista evolutiva en diferentes etapas.

Rode y sus colegas comenzaron recolectando huevos latentes de monos marinos de capas que se formaron en 1985, 1996 y 2007 en la región de Great Salt Lake de Utah. Después de que eclosionaron los huevos, Rode y sus colegas jugaron al matchmaker evolutivo. Tenían hembras que se aparearon con machos de su propio tiempo, así como de los otros años. Por ejemplo, hombres y mujeres de 1985 también fueron emparejados con individuos de 1996 o 2007.

¿El resultado? No es bueno para las monas marinas. Cuanto más lejos estaban los monos marinos, antes moría la hembra. Por ejemplo, cuando el hombre viajó 22 años para aparearse con una mujer, su vida se vio truncada en promedio en un 12 por ciento. En otras palabras, la teoría de la "batalla de los sexos" parece haber funcionado. Las monas marinas del pasado tenían vidas más cortas porque aún no habían evolucionado para lidiar con las estrategias de apareamiento mortal de los futuros machos.

Por supuesto, la otra moraleja del estudio es que tener relaciones sexuales con un viajero en el tiempo, aunque atractivo, puede ser peligroso para su salud, especialmente si usted es una hembra de mono marino.

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